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Una invitación a la tentadora Estambul

IMG 1571 scaled e1653432646548 Una invitación a la tentadora Estambul

Una de las ciudades más grandes del mundo, Estambul es un lugar tan colorido, interesante y acogedor que una vez que los viajeros visitan la ciudad más poblada de Turquía, querrán regresar una y otra vez. De hecho, esta fue la quinta vez que visité esta antigua ciudad, que alguna vez fue el timón de los imperios bizantino y otomano, y ya estoy planeando mi regreso. Con la historia a cada paso, es fácil ser asaltado, recargar energías con pastel Tahini o Baklava, luego detenerse para tomar un café turco y ser asaltado un poco más. El inglés se habla ampliamente y, lo que es más importante, la hospitalidad turca es una forma de arte que hace que viajar aquí sea especialmente agradable.

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Por supuesto, Estambul no es solo para aficionados a la historia. Hay cultura y arte en abundancia, excelentes hoteles, baños turcos, spas y salones de belleza, una increíble escena de restaurantes, y para aquellos interesados ​​en la terapia de compras (especias, alfombras y joyas), uno podría fácilmente recibir una medalla de oro, ya que comprar aquí es prácticamente un deporte de nivel olímpico. Afortunadamente, también hay muchas tiendas de equipaje, por lo que es fácil llevar a casa los tesoros recién adquiridos.

La cama

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El Shangri-La Bosphorus, Istanbul se encuentra, como su nombre lo indica, en una ubicación envidiable con vistas gloriosas justo en el Bósforo, en el céntrico distrito Besiktas de Estambul. Como resultado, tomar ferries a cualquier lugar en un abrir y cerrar de ojos. También está al lado del Museo Naval de Estambul que contiene piezas militares y marítimas en su gran colección. El Shangri-La también está a tiro de piedra del magnífico Palacio de Dolmabahçe, de estilo barroco, rococó y neoclásico, que cuenta con 285 habitaciones, 68 baños (sí, 68) y la lámpara de araña de cristal de Bohemia más grande del mundo.

El vestíbulo grande, aunque muy acogedor, del Shangri-La tiene una inmensa lámpara de araña de cristal en forma de cascada, arreglos florales exclusivos, elegantes muebles de época europea y bellas obras de arte asiático que reflejan la combinación propia de la marca entre el este y el oeste junto con la ubicación de Estambul a caballo entre Europa y Asia. Es casi un matrimonio perfecto.

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Las encantadoras habitaciones que dan al Bósforo tienen ventanas del piso al techo para admirar el mar y son excelentes para personas serias que observan cómo los transbordadores mueven a los lugareños y viajeros de un lado a otro. Hermosas alfombras azules en espiral en los niveles de las habitaciones recuerdan a los huéspedes que el mar está cerca. Las habitaciones tienen aparadores de mármol blanco, lujosas camas y ropa de cama con sábanas de alta calidad y hermosos baños de mármol oscuro con bañeras profundas, ducha grande separada y productos L’Occitane.

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Después de hacer turismo o ir de compras, uno puede quemar algunas calorías en el moderno gimnasio del hotel o relajarse en Chi Spa, un oasis de calma en medio de la bulliciosa metrópolis. Un menú de spa completo se complementa con un hammam de mármol turco y una piscina cubierta digna de la realeza. Uno de los muchos placeres de este Shangri-La es sentarse en la terraza del restaurante ISTOO, donde se sirven maravillosos desayunos y con vistas a la vida marinera en el poderoso Bósforo.

Las comidas

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Una de las cenas más notables, tanto por su ubicación en un gran Palacio Imperial Otomano como por su festín culinario, fue el restaurante Tugra en el hotel Ciragan Palace Kempinksi. Bajo la dirección del increíblemente talentoso Chef Emre Inanir, su habilidad creativa, sensibilidad cultural y utilización de los ingredientes más frescos lograron la perfección culinaria.

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Los mezzes estaban deliciosos, los elementos de la ensalada Zahter sin duda estaban en el suelo esa mañana, y la lubina a la parrilla estaba divina. La pierna de cordero con melaza de granada fue la mejor que he comido en cualquier lugar (lo siento, abuela), y todas se combinaron con excelentes vinos turcos. Aunque no tenía espacio, los petit-fours característicos desaparecieron rápidamente y la pasta filo Antep de pistacho Katmer casi me hizo saltar de alegría. El nombre del Chef Inanir es uno para recordar.

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Si se encuentra en el área de Sultanhamet y busca una comida informal, Kybele Hotel tiene un encantador restaurante en el patio al aire libre con buenos mezzes, carnes a la parrilla y un excelente helado de halvah. No muy lejos del puente de Gálata, el restaurante Naif en la animada y moderna sección Karaköy de Estambul ofrece deliciosos mezzes mixtos, kebabs, una terraza en la azotea y, varios fines de semana, danza del vientre.

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Después de varias comidas mediterráneas, nuestros antojos de cocina cantonesa se saciaron en Shangri-La’s Shang Palace. El sashimi de salmón Lo-Hei con aderezo de maní y tahini era casi demasiado bonito para comer, y su característico pato a la pequinesa estaba deliciosamente tierno. Disfrutamos de langostinos «gong bao» y fideos cocidos a mano estofados en seco que uno de los chefs sacó junto a la mesa. El té fue servido deliciosamente en un baile acrobático, estilo «no intentes esto en casa» por un camarero muy valiente.

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los hallazgos

Estambul no se duerme en sus laureles históricos. Se está modernizando a una velocidad vertiginosa para incluir un nuevo mega aeropuerto internacional (IST). Si bien es un aeropuerto moderno y futurista y en sí mismo una meca de las compras, este aeropuerto de $12 mil millones es realmente enorme (de hecho, es el más grande del mundo) y requiere tiempo adicional una vez en el aeropuerto debido a su tamaño. También está mucho más lejos de la ciudad que el aeropuerto de Ataturk, y el tráfico de Estambul es una bestia conocida. Al mediodía de un día laborable mi taxi tardó 90 minutos; sin embargo, al mediodía de un fin de semana, tomó «solo» 60 minutos. También está el nuevo puerto de Galata, el nuevo puerto de cruceros de Estambul en el Bósforo en el corazón de la ciudad. Aquí docenas de restaurantes, cafeterías y tiendas minoristas de lujo compiten por llamar la atención. El nuevo Museo de Arte Moderno, inmenso y elegantemente futurista, retrasado pero con suerte pronto a ser inaugurado, también se encuentra aquí.

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Cada vez que estoy en Estambul, me detengo en Haghia Sophia, la Iglesia de la Santa Sabiduría, una de las hazañas arquitectónicas más notables del mundo. Convertida en mezquita en 1453 y museo desde 1934, es un testimonio duradero de la fe religiosa. La magnífica Mezquita Azul con sus azulejos de Iznik está al otro lado de la plaza.

Un buen respiro de las multitudes es un paseo por el cercano Parque Gülhane, que alguna vez fue el patio exterior del Palacio de Topkapi durante el Imperio Otomano. Sin embargo, para un verdadero respiro, diríjase a Hurrem Sultan Hamami para una experiencia de masaje y hamam otomano, o calle arriba hasta Cagaloglu Hamami para una experiencia similar. Estambul también tiene excelentes salones de belleza tanto para hombres como para mujeres. Para las mujeres, me gustó Alper Damdalen, en Sultanhamet (solo llamar o llamar al 90 507 450 00 27). Varios europeos habían volado para extensiones de cabello mientras estuve allí, tan hábiles son sus técnicos. Aunque solo tuve un lavado y secado, fue uno de los mejores que he tenido en cualquier lugar.

Nuru-Osmaniye Caddesi es una calle peatonal agradable con una gran cantidad de cafés y joyerías finas. Sin embargo, si está buscando algo realmente especial, visite Arte Diore Jewelers con boutiques de Estambul en el puerto de Shangri-La y Galata. Aquí hay piezas significativas y de alta gama, varias de los diseñadores Tanju Cermikli, su hermana Oya y Baris Kos, que crean piezas certificadas de edición limitada para varias familias reales, así como hermosas piezas creativas para el resto de nosotros, simples mortales.

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El Gran Bazar es toda una experiencia y debe visitarse al menos una vez, pero prefiero el Mercado de las Especias menos concurrido y las calles al aire libre de los alrededores para muchos de los mismos artículos que se encuentran en el Gran Bazar. Si necesita azúcar una vez que haya terminado de comprar, varias heladerías participan en divertidas rutinas de comedia mientras los clientes intentan completar sus compras. Uno de los mejores fue en Caddesi Divanyolu.

Las lecciones aprendidas

Como dijo una vez Edmondo De Amicis, “Estambul, una belleza universal donde poeta y arqueólogo, diplomático y comerciante, princesa y marinero, norteño y occidental, grita con la misma admiración. Todo el mundo piensa que esta ciudad es el lugar más hermoso de la tierra”. De hecho, esa puede ser la verdad del evangelio. ¡Viajes felices!

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