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Tres días perfectos en Yangon (anteriormente Rangoon)

Rangoon e1573593713370 Tres días perfectos en Yangon (anteriormente Rangoon)

La ciudad de Rangún, ahora llamada Rangún, que alguna vez fue la capital de Birmania, es una bulliciosa ciudad del sudeste asiático con restos coloniales, relucientes pagodas doradas y algunos excelentes hoteles y restaurantes. A medida que la democracia ‘lite’ se afianza después de la transición de 50 años de gobierno militar, todavía es posible ver la vida rural a solo unos minutos del bullicio del centro de Yangon. The Strand Hotel, una obra maestra histórica de la arquitectura, fue construido en 1901 y adquirido por los hermanos Sarkies, conocidos por los hoteles Raffles de Singapur y los hoteles Eastern & Oriental de Penang. Cuidadosamente restaurado en 1989, The Strand se sometió a más remodelaciones en 2016, pero ha mantenido meticulosamente sus hermosos candelabros, grandes ventiladores de techo y muebles de época impecables. Un ala nueva con una piscina al aire libre y un gimnasio de última generación abrirá en noviembre.

La cama

La ubicación de The Strand, en el corazón del centro colonial de Yangon, hace que explorar los sitios importantes de la ciudad sea fácil a pesar del tráfico casi constante por el que Yangon es conocido. Y para los bibliófilos, los invitados quizás puedan canalizar su destreza escrita interior, ya que luminarias literarias como Rudyard Kipling, Somerset Maugham y George Orwell han colgado sus sombreros en The Strand en los últimos años.

Al entrar en The Strand, uno tiene de inmediato la sensación de un pasado histórico consumado afortunadamente casado con las comodidades modernas de hoy. Sus 31 suites grandes y bellamente equipadas, atendidas por mayordomos las 24 horas, los 7 días de la semana, dejan a los huéspedes sin nada. Hay muebles de teca, piezas de arte de madera lacada brillante, tallas intrincadas y antigüedades birmanas en cada esquina. La lujosa ropa de cama con sábanas de algodón egipcio, área de estar separada, escritorio de trabajo, amplios enchufes, tocador, amplio espacio de guardarropas, baños de mármol y teca con grandes bañeras, fuentes de frutas exóticas frescas que se reponen diariamente y dulces recién horneados por la noche hicieron que fuera extremadamente difícil irse . Hay una pequeña pero bien cuidada tienda de regalos y un centro de negocios equipado. Igualmente importante, The Strand ha perfeccionado el arte de la reconocida hospitalidad birmana. Las sonrisas genuinas están siempre presentes, el servicio se ejecuta de manera experta, pero nunca se cierne, y se realizan esfuerzos sinceros para garantizar la comodidad completa de los huéspedes en todo momento.

Las comidas

Rangoon Food Tres días perfectos en Yangon (anteriormente Rangoon)

Ciertamente, no hay escasez de buenas opciones para comer en el centro de Yangon. Se pueden disfrutar excelentes desayunos en The Strand Café, donde capuchinos al estilo europeo junto con huevos frescos hechos a pedido y pasteles franceses caseros me saciaron hasta mucho después de la hora del almuerzo. Techos altos y muebles de época se sumaron al ambiente colonial. En el encantador Sarkies Bar del The Strand Hotel, los residentes expatriados y los visitantes disfrutan de cócteles en un ambiente elegante y confortable. Pedí uno de sus cócteles exclusivos, un delicioso Strand Sour, antes de salir a cenar.

Un paseo de diez minutos desde The Strand me llevó al restaurante Monsoon, que sirve cocina birmana, laosiana y camboyana. Ubicado en un espacioso edificio colonial de dos pisos, devoré el alimento básico birmano de Mohinga, una abundante sopa de pescado servida con limón, chile, huevos duros, cilantro y brotes de soja, seguida de un excelente curry vegetariano birmano.

Una tarde, en una villa colonial de imitación Tudor, disfruté de un almuerzo de crujientes rollitos de primavera, sopa de calabaza y ternera al curry picante en el restaurante House of Memories. El edificio es históricamente significativo ya que el propietario permitió que el general Aung San a mediados de la década de 1940 usara parte del piso de arriba como una oficina secreta para la sede de la lucha por la independencia de Birmania.

Cuando el anhelo de sushi lo golpeó, una comida en el elegante restaurante Gekko en el nivel del vestíbulo del histórico edificio Sofaer cumplía con los requisitos. A principios de los 20th Los hermanos judíos Isaac y Meyer Sofaer, nacidos en Bagdad y educados en Birmania, continuaron sus numerosos éxitos comerciales en el edificio. La comida es sabrosa, el ambiente es fresco y el sorbo moderno mientras observa a la gente es casi una forma de arte.

La pieza de resistencia culinaria en Yangon fue el menú de degustación en el restaurante The Strand preparado por el chef ejecutivo Christian Martena. El delicioso espectáculo comenzó con vieiras a la parrilla servidas en una deliciosa ‘arena’ de trufas y acompañadas de champán. A continuación, un foie gras frito servido con colmenillas sobre una cama de mousse de patata con trufa casera y cubierto con un consomé de pato. Este plato estaba perfectamente combinado con un Chardonnay ligero y era tan sabroso que casi me hizo chillar de alegría. El ápice era carne de vacuno Wagyu que se derretía en mi boca y estaba emparejada con un Cote-du-Rhone. Al terminar la comida, una “bola” de tiramisú de chocolate con salsa de café expreso ridiculizó cualquier delirio de diligencia dietética. Fue una comida digna de la realeza en un entorno Uber-chic.

Los hallazgos

El centro de Yangon se ve mejor a pie, donde los restos de su pasado colonial están por todas partes, especialmente en la hermosa arquitectura del Tribunal Superior, el Departamento de Moneda, el Ayuntamiento y el Edificio Sofaer. Sin embargo, uno debe vigilar conscientemente los pies ya que hay muchos baches grandes y aceras irregulares. Hay casas de té en la mayoría de las cuadras que sirven refrigerios ligeros para refrescarse y cubrirse durante breves lluvias. A pocos minutos a pie se encuentra el Monumento a la Independencia, que se asemeja a un mini Monumento a Washington, y la Pagoda Sule, octogonal, dorada en oro, de 2.000 años de antigüedad, donde la leyenda dice que está consagrado un mechón de cabello de Buda.

En una calle lateral cerca del Indian Spice Market se encuentra la sinagoga Musmeah Yeshua, que figura en la lista de Yangon Heritage Trust. Construido en la década de 1890, ha sido magníficamente mantenido por la familia de los Samuel, judíos sefardíes originarios de Bagdad que llegaron a Yangon en la década de 1850. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los judíos de Yangon eran 2.500. Hoy en día hay solo 20 judíos birmanos y alrededor de 100 judíos expatriados residentes. Además del motivo del techo azul y blanco de la Estrella de David y los dos rollos de la Torá en caja plateada restantes que se exhiben, hay excelentes fotografías en blanco y negro que representan la importancia de los judíos en Yangon, así como los estrechos vínculos entre Birmania e Israel, que también obtuvo la independencia en 1948.

La famosa Pagoda Shwedagon de Yangon, que se ve mejor después de las 4 pm cuando la luz reflectante y cambiante es completamente etérea, es uno de los sitios más sagrados del budismo. Construido originalmente entre los 6th y 10th siglo, ha sido reconstruido varias veces. Se cree que la estupa, cubierta con 27 toneladas métricas de pan de oro, diamantes y otras gemas, alberga ocho cabellos de Gautama Buda y reliquias de tres antiguos Budas. Cerca de la terraza principal hay un pequeño museo que alberga fotografías en primer plano de las joyas que incrustan la parte superior de la estupa.

Para tener una idea de la vida rural birmana, un viaje en ferry de 10 minutos desde el centro de Yangon me llevó a Dalah, donde la vida del pueblo permanece prácticamente sin cambios por la modernidad. Me subí a un triciclo para dar un paseo de 90 minutos por carriles estrechos por toda el área, me detuve en la pagoda de Dalah, un taller donde los jóvenes desafían el intenso calor para hacer montañas de envolturas de rollitos de primavera para venderlas en los restaurantes de Yangon, un taller tradicional de fabricación de velas, El mercado abierto de Dalah está lleno de productos frescos, flores y especias, y Chuchu, una pequeña tienda de reciclaje que vende bolsas de colores y baratijas hechas por mujeres locales con envoltorios de café y neumáticos de desecho.

Otra oportunidad para ver de cerca la vida de Yangon es el Tren Circular. El círculo completo es de tres horas, pero los aspectos más importantes se pueden ver en 30 minutos comenzando en la estación central de Yangon. Los vendedores ambulantes a bordo venden de todo, desde agua hasta fanegas de manzanas. Al salir en Hledan, di un paseo por las calles circundantes y las pequeñas tiendas populares entre los estudiantes universitarios birmanos.

Las lecciones aprendidas

Rangoon Statue Tres días perfectos en Yangon (anteriormente Rangoon)

Aunque Yangon tiene varios desafíos importantes por delante a medida que se recupera de 50 años de gobierno militar, es una ciudad histórica e interesante con mucho que ver y experimentar. Con la genuina hospitalidad y amabilidad por las que los birmanos son famosos, unos días en Yangon y sus alrededores serán inolvidables.

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Toda la logística, la guía de habla inglesa y el transporte con aire acondicionado fueron organizados por Pandaw Cruises, que también ofrece cruceros fluviales de lujo de siete noches en Irrawaddy de Birmania y en otras partes de Asia.

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