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Sujete ese plástico porque puede producir combustible diesel

mayo 13, 2021
Plastic Trash Sujete ese plástico porque puede producir combustible diesel

Utilizamos una enorme cantidad de plástico en el curso normal de nuestra vida. Parte de este plástico se enviará a los vertederos, mientras que parte de este plástico se enviará a las instalaciones de reciclaje. Desafortunadamente, incluso la combinación de estas dos soluciones es insuficiente para el desafío, lo que significa que los desechos plásticos son un problema grave con implicaciones mundiales para nuestro futuro.

Los vertederos son insuficientes para manejar desechos plásticos porque el plástico es un material duradero que puede tardar siglos en descomponerse en otras sustancias menos objetables. Como resultado, los desechos plásticos enviados a los vertederos ocuparán un espacio limitado en el futuro previsible, poniendo así un límite a cuánto puede ayudar esa solución en particular con este problema en particular. Es interesante observar que algunos vertederos tienen las instalaciones necesarias para incinerar plásticos, pero una vez más, esto conlleva una serie de problemas graves.

Primero, el plástico incinerado libera una enorme cantidad de contaminación en la atmósfera, lo que puede amenazar la salud humana y al mismo tiempo contribuir al problema global del cambio climático a través del efecto invernadero. En segundo lugar, si bien el plástico incinerado se puede usar para proporcionar energía, no es una forma particularmente efectiva y eficiente de hacerlo, lo que significa que, como mucho, no es más que un parche para el problema.

Del mismo modo, las instalaciones de reciclaje son insuficientes para manejar desechos plásticos porque algunos materiales se pueden reciclar en los mismos materiales, mientras que otros materiales se reciclan en materiales similares pero no obstante de menor calidad. Por ejemplo, el metal es algo que se puede fundir para producir más metal del mismo estándar siempre que las instalaciones de reciclaje estén dispuestas a dedicarle suficiente tiempo, esfuerzo y otros recursos. Por el contrario, el papel se recicla en papel de menor calidad porque el proceso de reciclaje desgarra las hebras que componen el material en hebras más cortas y, por lo tanto, no tan fuertes, con las correspondientes consecuencias para el producto resultante. El plástico se incluye en el último de estos dos grupos, lo que significa que existe un límite importante en la cantidad de veces que los desechos plásticos pueden reciclarse antes de que se vuelvan inútiles. Como resultado, el reciclaje es útil para reducir el alcance del problema, pero no tanto para resolverlo de forma permanente.

Esto sin señalar la cantidad de desechos plásticos que se arrojan en lugares donde nunca deberían haberse arrojado. Después de todo, todos estamos familiarizados con la vista de aves con soportes de plástico para latas pegados al pico, lo que les impide mantenerse al alimentarse de sus fuentes habituales de alimento. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este es solo un ejemplo de cómo los desechos plásticos pueden causarnos daño a nosotros y a nuestro entorno, por lo que no es una coincidencia que haya un interés tan fuerte en resolver el problema.

¿Cuál es el último avance en lo que respecta al plástico?

Un ejemplo es cómo un equipo entre científicos de la Academia China de Ciencias y la Universidad de California en Irvine ha ideado un método para degradar el polietileno en combustible diesel, así como en otras sustancias útiles. Esto es importante porque el polietileno es uno de los tipos de plástico más comunes, tanto que se producen 100 millones de toneladas métricas de la sustancia anualmente. Como resultado, una vez que el proceso se haya ampliado a algo que se pueda poner en uso comercial, debería poder tener un impacto profundo en el manejo de los desechos plásticos.

Por supuesto, escalar el proceso para convertirlo en algo que pueda utilizarse comercialmente es mucho más fácil de decir que de hacer. En general, esto se debe a que el proceso utiliza iridio como uno de los catalizadores de la reacción química que es fundamental para él, lo cual es un problema grave porque el iridio puede ser caro en las grandes cantidades que se necesitarán para una contraparte comercial. Sin embargo, si los científicos pueden encontrar un sustituto más barato para el iridio o encontrar una forma de hacer que el proceso sea mucho más eficiente cuando se trata de su uso de iridio, entonces una reducción en la cantidad de desechos plásticos no será un sueño imposible. .

¿Por qué es esto tan importante?

Esto es importante por varias razones. Primero, un proceso que degrada un tipo común de plástico significa que el plástico no tendrá que enviarse ni a los vertederos ni a las instalaciones de reciclaje, que vienen con los problemas que se han mencionado anteriormente. En segundo lugar, un proceso que degrada un tipo común de plástico en productos útiles como combustible diesel, butano y cera industrial tiene valor comercial para quienes eligen usarlo, lo cual es importante porque aumenta las posibilidades de que las personas lo compren. Después de todo, el manejo adecuado de los desechos plásticos no es algo que se pueda lograr sin que todas las partes interesadas estén convencidas de que tomen medidas, ya sea en la forma de consumidores que eligen tirar sus desechos plásticos en los contenedores de reciclaje en lugar de los botes de basura, las empresas eligen hacerlo. instalar contenedores para desechos reciclables junto con contenedores para otros tipos de desechos, o los gobiernos optan por establecer programas para difundir la conciencia sobre el problema, así como sus posibles soluciones a las personas interesadas. Al aumentar el valor comercial del reciclaje de plásticos, este proceso promete hacer más fácil convencer a todas las partes interesadas para que participen una vez que se haya perfeccionado para su aplicación comercial.

Finalmente, es difícil pasar por alto el valor simbólico de los científicos estadounidenses y chinos que trabajan juntos para encontrar una solución a un problema mundial. Después de todo, China y Estados Unidos son dos de los países más poderosos del planeta, así como dos de los mayores contaminadores del planeta, lo que significa que ninguna propuesta para combatir el cambio climático puede tener éxito sin su cooperación. Esto, así como la reciente firma del Acuerdo de París por parte de ambos países, muestran que, después de todo, vencer el cambio climático podría no ser un sueño imposible, lo que es una noticia alentadora sobre un tema que lo necesita.

Referencias:

  1. http://ecologycenter.org/plastics/
  2. http://inhabitat.com/scientists-develop-way-to-efficiently-degrade-plastics-into-diesel-fuel/
  3. http://www.reuters.com/article/us-climatechange-pact-idUSKCN0XJ0B1