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Sendero Great Spirit Circle en la isla Manitoulin

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Conducir a través del puente giratorio de un carril que conecta la parte continental de Ontario con la isla de agua dulce más grande del mundo, Manitoulin, en el lago Huron, es como retroceder lentamente en el tiempo. En el momento en que llegue a la isla, se verá transportado a una era más simple en la que aún reinaban lugares salvajes y uno podía conducir durante horas por caminos rurales desiertos. Manitoulin, que significa «isla de los espíritus» en el idioma local ojibwe, tiene una sensación mágica que me encantó por completo. Desde la belleza natural cruda hasta la gente cálida, un viaje aquí es una experiencia que no olvidará pronto.

Para aprovechar al máximo su tiempo en este lugar remoto donde las pequeñas comunidades están unidas por solo unas pocas carreteras, le recomiendo pasar unos días en un recorrido con Great Spirit Circle Trail. La compañía ofrece recorridos naturales y culturales realizados por aborígenes que brindan una perspectiva única y una oportunidad para interactuar con los lugareños. La empresa ofrece diversas experiencias guiadas. Elegí hacer una mezcla y pasé dos días con un guía fantástico llamado Falcon Migwans, que es el coordinador cultural de la empresa y el guía turístico principal.

“El Sendero del Gran Espíritu representa a las siete Primeras Naciones en la isla Manitoulin y sus alrededores. Las visitas guiadas de aventura suave y ecoturismo que ofrecemos, todas tienen inclinaciones culturales o también se conocen como experiencias aborígenes. Entonces, aprenderá un poco sobre la cultura, la espiritualidad de las primeras naciones, cómo vivimos hace cientos de años, cómo vivimos en la sociedad actual y cómo nos aferramos a algunas de esas enseñanzas y valores tradicionales para el futuro de nuestros más jóvenes. —Dijo Falcón.

Bannock y bayas y té

Mi primera experiencia consistió en hacer bannock, que es una barra de pan pequeña y plana que se cocina en una sartén sobre una parrilla abierta. La receta utiliza solo cinco ingredientes: harina, levadura en polvo, sal, azúcar y una mezcla de leche y agua. Luego se amasa hasta obtener una consistencia similar a una masa y se coloca en una sartén de hierro fundido más pequeña y se coloca otra encima para crear un horno holandés. Falcon gira la sartén y finalmente la voltea mientras nos cuenta historias sobre la vida aborigen, incluido cómo su gente comenzó a comer Bannock, que no es una receta local, para tener una comida abundante que los mantendría llenos durante un largo día de trabajo. Completamos el nuestro con mermelada elaborada con frutos rojos y sirope de arce cosechado en la isla. La comida es la mezcla perfecta de dulce y salado y me llena por completo.

También preparamos un té con hojas de cedro que tenía mucho sabor. Falcon me mostró la forma correcta de alimentarlos para que las hojas vuelvan a crecer, lo cual es parte de algo tan importante para su gente, que abarca el maná de «vivir con la madre naturaleza, no con ella». Y luego cortó en rodajas algunas manzanas que me había indicado que cortara un árbol para agregar un sabor dulce al té.

Caminata de la medicina por el sendero Great Spirit Circle

Uno de los aspectos más destacados de mi viaje fue el Medicine Walk. Durante esta aventura, Falcon me enseñó sobre las diferentes medicinas naturales que se encuentran en la isla Manitoulin.

“Hay una gran variedad de flora y fauna. Entonces lo usamos para una variedad de casos diferentes. A veces para usos prácticos, a veces con fines medicinales, espirituales o físicos y también comestibles ”, dijo Falcón mientras caminamos por el bosque. “Entonces, cuando estábamos en el desierto, les mostramos uno de los árboles que caen bajo los cuatro títulos, que es el cedro, que es muy importante para nuestros pueblos indígenas de aquí. Lo usamos en el aspecto espiritual medicinal cuando hicimos la mancha o una purificación espiritual. Y también lo tomaste, es una forma comestible mientras tomamos el té. Ahora también le mostramos algunos de los otros usos prácticos para él «.

Continuó hablando sobre cómo su gente abriría una vaina de algodoncillo y usaría el interior como iniciador de fuego.

“No teníamos piedra de pedernal en esta área, así que iniciábamos incendios frotando dos palos. Pero es un poco más tecnológico que eso. Necesitarías algo como algodoncillo para crear fricción. Es como el algodón y prende fuego muy, muy fácilmente «.

También aprendí sobre los usos medicinales y comestibles de las plantas y luego hicimos una limpieza espiritual.

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Crea y lleva experiencias

Otro tipo de experiencia que se ofrece a través de Great Spirit Circle Trail se llama Experiencias de Hacer y Tomar y estas incluyen aprender a hacer fuego sin fósforos o encendedores, hacer antorchas tradicionales y hacer tambores, que es lo que elijo hacer. Fue una experiencia genial porque después de hacer un tambor de mano personal usando piel de ciervo, tuve una lección de canción nativa y tambor seguida de una actuación increíble de un grupo profesional. También existe la oportunidad de ver un círculo de tambores en el Fundación Cultural Ojibwe, que es otra experiencia que vale la pena.

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Tour en canoa por el patrimonio

El último recorrido que hice fue un viaje al atardecer a través del lago Mindemoya hasta un lugar de picnic donde Falcon sirvió trucha ahumada fresca y más té de cedro que fue lo suficientemente bueno para unos segundos. En el camino, tomamos dos canoas, pero con el viento levantando, compartimos una canoa en el camino de regreso, lo cual fue bueno tener la mano de obra extra, especialmente cuando se remaba en la oscuridad. Sin embargo, los cielos aquí son increíbles: hay tan poca contaminación lumínica que, en una noche clara, están iluminados por miles de estrellas.

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Cataratas del velo de novia

Mientras esté en la isla, Falcon también le recomienda encarecidamente que haga una parada en Bridal Veil Falls, que es bastante conocida y se puede acceder a ella a través de una ruta de senderismo. Otra caminata que vale la pena es el Cup and Saucer Trail, que le permite caminar a lo largo del borde de la escarpa del Niágara con vistas a los acantilados de 70 metros con vistas al bosque y al lago en la distancia. Es impresionante. Luego, deténgase en el cercano Main Street Café para disfrutar de un panini o sándwich y alimentos recién horneados.

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Donde quedarse: Revisar la Hotel Mantioulin ubicado a unos 20 minutos del Great Spirit Circle Trail en la ciudad de Little Current, que tiene un encantador centro de la ciudad justo en el agua. Las habitaciones están limpias y son cómodas, con una decoración contemporánea que refleja el estilo tradicional de las Primeras Naciones. Hay un gran restaurante en el lugar que sirve un abundante desayuno con opciones como tocino de jabalí. Otras opciones de repostaje matutino en la ciudad incluyen Loco Beanz para el café y el Tarro de la isla para un batido.

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