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Revelando la explotación de los jóvenes deportistas

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La explotación de los atletas no es un fenómeno nuevo, pero la velocidad alarmante a la que la maquinaria deportiva de las escuelas secundarias privadas está apuntando a los jóvenes estudiantes atletas debería ser una señal de alerta para padres y estudiantes por igual. Es una fea verdad que las escuelas secundarias privadas con grandes bolsillos están construyendo un negocio multimillonario a partir de las espaldas de los atletas jóvenes, no muy diferente al atletismo universitario. En la superficie, el reclutamiento no es nada negativo. Después de todo, ser parte de un equipo atlético de alto perfil como camino hacia una beca universitaria D1 y, con suerte, un contrato profesional, es el Gran Sueño.

Desafortunadamente, en los últimos cinco años algunas de las mejores escuelas privadas con programas atléticos respetables han intensificado agresivamente, y en mi opinión, excesivamente, su juego reclutando a los mejores atletas de las escuelas intermedias y otros programas de la escuela secundaria. Lo hacen con ofertas seductoras de vivienda, dando trabajo a los padres conduciendo a los atletas, trabajos en el campus como guardias de seguridad, etc. Lo peor de todo es que a menudo reducen los requisitos académicos para conseguir niños prometedores de 13 y 14 años.

¿Cómo se salen con la suya? Simple: las escuelas privadas en California, por ejemplo, están protegidas de las pautas de la Federación Interescolar de California (CIF) si su estructura académica se basa en la fe. Además, el CIF aparentemente no quiere emprender acciones legales que impidan que los niños se transfieran a una escuela por «razones religiosas».

El resultado final es que estos ricos programas de escuelas privadas ahora pueden conseguir reclutas de ciertos grupos demográficos al sacarlos de la competencia con las escuelas públicas locales, lo que permite que los programas de las escuelas privadas atraigan una cantidad significativa de dólares al ganar más juegos, atraer más patrocinadores, mayor apoyo de refuerzo, nuevas instalaciones y reconocimiento nacional de su marca. Suena a atletismo universitario, ¿verdad?

Los defensores de las escuelas privadas argumentan que el modelo existe para brindar oportunidades que cambian la vida de aquellos que, de otro modo, no seguirían el camino de la educación superior. Sin embargo, estas escuelas a menudo no brindan ninguna habilidad para la vida a estos niños, que se sienten atraídos y cautivados por el sueño. Si 15 estudiantes en cada clase de reclutamiento obtienen una beca, menos del 10% generalmente se quedan los cuatro años. Aunque esto puede deberse a su desempeño en el campo, la mayoría de las veces es su doloroso darse cuenta de que los reclutadores han sobrevendido el sueño.

Considere una situación típica: la mayoría de los atletas de vecindarios fuera del área pueden pasar 4 horas conduciendo hacia y desde la escuela. Los estudiantes atletas deben salir de su casa a las 5 am y regresarán a casa después de la práctica alrededor de las 8 pm Es una conclusión lógica que la pérdida resultante de tiempo de estudio y sueño podría causar que el atleta pierda su elegibilidad y beca. Demasiado para el sueño.

También favorece a las escuelas privadas y los programas de academias deportivas el hecho de que se les permite ofrecer viajes de reclutamiento a menudo organizados por ex alumnos profesionales en el campus, lo que brinda a los estudiantes acceso temprano a los mejores atletas. Las escuelas públicas, por otro lado, no tienen oportunidad de competir porque están sancionadas por un organismo rector como el CIF que prohíbe reclutar o incluso recibir a niños locales para que no se reúnan con el departamento de deportes antes de que los estudiantes se gradúen del octavo grado.

La letanía de tácticas excesivas empleadas por algunos de estos reclutadores de escuelas secundarias privadas es larga. Establecer algo parecido a una relación secreta con el atleta a través de las redes sociales es un ejemplo, para determinar las necesidades de su familia para que se pueda construir un paquete. Los egos de los padres son tan susceptibles a las caricias como el niño y, como resultado, tienden a pasar por alto el valor de construir una base sólida y un sistema de apoyo que pueda convertir al estudiante en un jugador de primera línea.

Aprendí la naturaleza del negocio de la contratación a una edad temprana como jugador de fútbol americano universitario y de la NFL. Ahora dirigiendo la única escuela autónoma del país que ofrece mentores a estudiantes atletas de secundaria (grados 4-8), me he propuesto como objetivo principal no dejar que el sistema manipule a mis estudiantes atletas o que los reclutadores les laven el cerebro. Alguien tiene que ser el amortiguador entre los jóvenes vulnerables de 13 años y los reclutadores experimentados que buscan explotar a nuestros jóvenes atletas. Reconozco, y de hecho trabajo para crear, oportunidades colocando a los estudiantes atletas en un excelente entorno para su bienestar físico y mental. Sin embargo, también entiendo por mi experiencia personal cuán dañino puede afectar un mal ambiente a la vida de un estudiante atleta.

Al final, es de vital importancia que todos los estudiantes atletas y sus familias reconozcan que perseguir el sueño de los deportes profesionales es un campo minado. El sueño es importante, sin duda, pero sortear las trampas de los entusiastas reclutadores que venden el sueño exige precaución, conciencia y comunicación.

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