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Recordando la Bimota 500 V-Due de 1997

1997 Bimota 500 V Due Recordando la Bimota 500 V-Due de 1997

Los italianos han obsequiado al mundo con muchas motos de calle de clase mundial: piensa en la Ducati 999R. De vez en cuando, sin embargo, un lanzamiento saldrá mal y dejará a los compradores mortificados en todas partes. Esta es la historia del Bimota 500 V-Due de 1997, que se vendió al por menor en $20,275 pero llevó a Bimota a la bancarrota. Después de 20 años en el negocio, Bimota anunció y presentó una bicicleta de calle de dos tiempos con inyección directa de 500 cc V-twin que se suponía que revolucionaría la industria. En su lugar, mató a la empresa. Echemos un vistazo a la Bimota 500 V-Due de 1997 y lo que salió mal.

Una breve historia de Bimota

Aunque el proyecto V-Due solo salió a la luz en 1996, su historia de fondo se remonta a varios años. Bimota se había hecho un nombre en el mundo de las carreras nacionales e internacionales con sus cuadros a medida y motores comprados. Decidió explorar las carreras de GP a fines de la década de 1980. Por esta época, los cuatro tiempos dominaban los campeonatos mundiales de 500 cc, pero los fabricantes de automóviles jugaban con la idea de los gemelos. El consenso fue que el límite de peso mínimo más bajo, 105 kg, haría que las bicicletas fueran más competitivas. En otras palabras, la idea de Bimota estaba en la línea de otras empresas en ese momento, aunque era muy ambiciosa. Bimota era una empresa pequeña, pero su habilidad para producir marcos era reconocida. El fabricante de automóviles ahora necesitaba un motor para impulsar su bicicleta de carreras GP. Originalmente, la compañía usó un chasis estilo Tesi con dirección central y comercializó la bicicleta como Tesi 500. Sin embargo, la bicicleta solo pudo participar en el Campeonato italiano de 1993, aunque estaba destinada a grandes fotografías. Esto llevó a la suspensión del proyecto de carreras de GP, y Bimota centró sus esfuerzos en crear un dos tiempos utilizando el motor Tesi 500 como base.

Lanzamiento del V-Due

El V-Due (V-dos en italiano) se presentó por primera vez en el Salón del Automóvil de Colonia de 1996 y asombró tanto a los fanáticos como a los críticos. La emoción en torno a la bicicleta aumentó cuando Nick Ienatsch y Alan Cathcart le dieron buenas críticas después de montarla en Italia. Este último incluso declaró que la empresa había reinventado la motocicleta deportiva. A medida que continuaba el desarrollo y aumentaba el alboroto en torno a la V-Due, Bimota prometió lanzar las bicicletas en 1998, promocionándolas como la «segunda llegada de las dos tiempos». La moto iba a ser ligera con el peso y la potencia de una moto de GP pero con la capacidad de cumplir con las leyes de emisiones actuales. Finalmente, el primer Bimota 500 V-Dues llegó a los concesionarios en 1998.

Problemas con la bicicleta

Lamentablemente, el lanzamiento no se parece a nada que Bimota hubiera anticipado. La compañía había afirmado que su sistema de inyección de combustible superaría los límites de emisión y renovaría la industria de dos tiempos. Sin embargo, no funcionó como se esperaba y las bicicletas no se podían montar. Incluso cuando funcionaban, los clientes se quejaban de que no eran fiables y de que estaban completamente decepcionados. Las reseñas iniciales de los moto-periodistas fueron positivas, probablemente porque pudieron probar las V-Dues en Italia, donde el equipo de producción estaba disponible para resolver cualquier problema que pudiera surgir. Sin embargo, cuando las bicicletas se entregaron a los EE. UU., los comentarios se volvieron más negativos. Un informe en el número de motociclistas de marzo de 1998 afirmó que el V-Due «… tropezó y tosió entre ataques de aceleración explosiva». Según Bimota, el problema se debió a las malas tolerancias de producción en la fábrica de motores. La empresa se vio obligada a retirar todas las bicicletas.

Sustitución y Quiebra

Los libros de pedidos habían sugerido inicialmente que el fabricante de automóviles produciría 500 unidades V-Due al año, que era un número ambicioso para la pequeña empresa, pero Bimota solo produjo 185. La empresa se vio obligada a detener la producción, retirar el V-Due de vender y retirar todas las unidades vendidas. A los compradores se les ofrecieron modelos de reemplazo de la línea Bimota. Bimota intentó solucionar el problema y produjo un modelo ‘Trofeo’ con carburador de 91 kW del V-Due (26 unidades en total) como parte de una serie de una sola marca. Sin embargo, había más problemas y ninguna esperanza de encontrar una solución pronto. Bimota enfrentó pérdidas sin precedentes al tratar de recomprar las unidades vendidas. El fabricante de automóviles se declaró en bancarrota en 2001 y se hundió, resurgiendo bajo una nueva propiedad en 2003.

Peso

El prototipo inicial de la 500 V-Due usaba la configuración de cuadro Tesi de dirección central en el centro, pero Bimota luego cambió a cuadros de aluminio más convencionales. El fabricante de motores Marconi produjo un elemento sometido a tensión en forma de enrejado de aluminio ligero. Además, la unidad se envolvió con una carrocería de fibra de carbono. Las pruebas periódicas indicaron que el peso del V-Due sería tan bajo como 145 kg. Sin embargo, los documentos técnicos oficiales lo ubicaron en 164 kg (seco) y 184 con todo incluido.

Motor

Dejando de lado el peso, el mayor problema al que se enfrentaba la Bimota 500 V-Due era el motor. Bimota había prometido cumplir con los límites de emisiones del motor y su solución fue producir una unidad de dos tiempos inyectada. Aunque este concepto no era nuevo, la idea de Bimota no había sido probada ni probada antes. Otras empresas simplemente habían utilizado la inyección del cuerpo del acelerador en lugar de los carbohidratos, pero Bimota se decidió por la inyección directa de combustible. Varias empresas se habían sumergido en las unidades de dos tiempos de inyección directa a principios de los 90. Estos motores se consideraron más ecológicos y eficientes que sus homólogos de cuatro tiempos. Sin embargo, los límites de emisión requerían que las unidades inyectadas agregaran combustible a la mezcla solo hasta el último momento después del cierre del puerto de escape. Esto le dio al combustible muy poco tiempo para atomizarse y combinarse con el aire en la cámara de combustión. Según los cálculos de Bimota, el combustible tendría tiempo suficiente para atomizarse y quemarse si se disparara desde el inyector y rebotara en el pistón antes de que se encendiera la bujía. Lamentablemente, esto resultó ser costoso e inalcanzable. Los compradores pronto descubrieron que, además de no funcionar, las bicicletas V-Due engrasaban sus bujías, fallaban, se agarrotaban o caían al azar sobre un cilindro.

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