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¿Qué tan poderosa es la supercomputadora Sunway TaihuLight?

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En junio de 2016, Top 500 publicó su lista de las supercomputadoras más poderosas del mundo. (1) Una vez más, China se impuso con el Sunway TaihuLight, que empujó al principal contendiente anterior, el Tianhe-2, al segundo lugar. Después de las dos supercomputadoras chinas vinieron el Titán estadounidense, la Sequoia estadounidense y la computadora K japonesa en 3º, 4º y 5º lugar. El resto de la lista de los diez primeros la completaron dos supercomputadoras estadounidenses más, así como un contendiente suizo, un contendiente alemán y un contendiente de Arabia Saudita.

Para ampliar esto, el Sunway TaihuLight es notable porque es un paso significativo respecto al principal contendiente anterior, el Tianhe-2. Primero, sus 10,649,600 núcleos de computación lo hacen no solo dos veces más rápido que su contraparte, sino también tres veces más eficiente, lo que significa que no solo es un poco más poderoso sino mucho más poderoso. Además, su consumo de energía alcanza un máximo de 15,37 megavatios, lo que la convierte en una de las supercomputadoras más ecológicas cuando se clasifica utilizando su rendimiento en relación con su consumo de energía. A modo de comparación, el Sunway TaihuLight es aproximadamente cinco veces más rápido que el superordenador estadounidense más rápido. (2)

Sin embargo, lo que podría ser la parte más interesante del Sunway TaihuLight es que se fabricó con componentes chinos en lugar de componentes estadounidenses importados de Estados Unidos. En resumen, el principal competidor anterior, el Tianhe-2 se fabricó con componentes estadounidenses importados de los Estados Unidos. Además, los chinos tenían planes de actualizar el Tianhe-2 utilizando más componentes estadounidenses importados de Estados Unidos, lo que fracasó cuando Estados Unidos prohibió las exportaciones de chips informáticos de alto rendimiento a China en 2015 basándose en la afirmación de que tales exportaciones eran no es beneficioso para sus intereses nacionales. Como resultado, los chinos tuvieron que crear sus propios chips informáticos de alto rendimiento como parte de su esfuerzo continuo por reducir su dependencia de tecnologías extranjeras.

¿Qué tan poderosa es la supercomputadora TaihuLight?

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Independientemente, el Sunway TaihuLight logró 33,86 petaflops. Para las personas que nunca han oído hablar de la unidad de medida, un solo petaflop es un billón de cálculos en un solo segundo, es decir, no un billón que tiene 9 ceros, ni un billón que tiene 12 ceros, sino un billón que tiene 9 ceros. 15 ceros. En otras palabras, Sunway TaihuLight puede realizar 33.86 billones de cálculos en un solo segundo, por lo que, al igual que otras supercomputadoras como esta, se puede usar para todo tipo de tareas complicadas que serían imposibles para sus contrapartes que no son súper. (3)

Por ejemplo, las supercomputadoras poseen suficiente poder de cálculo para simular las interacciones entre átomos hasta los niveles más pequeños, lo que a su vez, permite a los científicos aprender mucho más sobre ellos de lo que sería posible de otra manera. Del mismo modo, otros científicos los utilizan para simular climas enteros, lo que les permite examinar escenarios que no serían posibles de reproducir en la vida real. No importa las implicaciones éticas, incluso si la reproducción de tales escenarios fuera posible.

Por supuesto, es importante tener en cuenta que las supercomputadoras también se pueden utilizar para fines relacionados con la seguridad nacional. Por ejemplo, las primeras supercomputadoras se crearon para descifrar códigos, lo que podría proporcionar a sus poseedores una ventaja de vida o muerte tanto en la guerra como en la paz porque los códigos descifrados significaban que leían todas las comunicaciones cifradas de sus enemigos. Además, se han utilizado supercomputadoras para ejecutar escenarios sobre las posibles consecuencias si se desataran armas nucleares en el mundo, así como otros escenarios que implican el potencial destructivo de tales armas. Como resultado, no es de extrañar que Estados Unidos prohibiera la exportación de chips informáticos de alto rendimiento a China, en particular afirma que este último ha utilizado el Tianhe-2 para realizar investigaciones sobre armas nucleares.

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¿Cuáles son las implicaciones?

Para ser honesto, hay pocas novedades que hemos aprendido de este hecho. Sí, es interesante que China ahora no solo tenga las dos supercomputadoras más poderosas del planeta, sino también la mayor cantidad de supercomputadoras del planeta. Sin embargo, este es el resultado esperado de una potencia emergente que está dispuesta a gastar grandes cantidades de recursos en la construcción de sus capacidades informáticas, que considera tan importantes para sus intereses nacionales como Estados Unidos ve sus supercomputadoras para sus intereses nacionales. El hecho de que China haya logrado construir sus componentes para Sunway TaihuLight por sí solo podría haber sido un leve shock para aquellos que no lo habían estado esperando, pero una vez más, este es el resultado esperado de la gran cantidad de recursos que tiene. estado vertiendo en su sector tecnológico, así como en su personal de tecnología.

Independientemente, es importante tener en cuenta que las supercomputadoras se consideran supercomputadoras sobre una base relativa. En otras palabras, una supercomputadora tiene que ser mucho más poderosa que sus contrapartes convencionales para ser considerada una, lo que significa que las supercomputadoras de épocas anteriores no serían particularmente impresionantes en comparación con las computadoras convencionales de hoy. Como resultado, hay una carrera continua para producir supercomputadoras más rápidas a medida que las técnicas y tecnologías de computación se vuelven cada vez más avanzadas, trayendo así más y más posibilidades a la vida real.

Es muy probable que Sunway TaihuLight se utilice para los mismos fines que sus homólogos que se pueden encontrar en todo el mundo. Sin embargo, es posible que su existencia pueda alentar a los Estados Unidos a construir sus propios supercomputadores más rápidos, lo que sería beneficioso para nuestra comprensión de la ciencia, así como de las técnicas y tecnologías informáticas que se ven en el mercado de consumo, incluso si en no más de un tiempo. sentido indirecto. De hecho, el presidente Obama ya ha manifestado su interés en construir una supercomputadora estadounidense capaz de 1.000 petaflops, lo que sería una verdadera maravilla para la vista. Sin embargo, queda por ver si su sucesor en su oficina mostrará tanto interés como él en el avance de las ciencias.

Independientemente, Sunway TaihuLight debe verse como algo positivo no solo para China sino también para el resto del mundo. Aunque solo sea porque un poco de competencia amistosa entre países puede servir para acelerar el avance de las técnicas y tecnologías informáticas, asegurando así que el futuro de la informática será interesante.

Referencias:

  1. https://www.top500.org/lists/2016/06/
  2. http://www.theverge.com/2016/6/20/11975356/chinese-supercomputer-worlds-fastes-taihulight
  3. http://computer.howstuffworks.com/supercomputers-used-for.htm

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