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¿Qué tan cerca está la de-extinción de convertirse en realidad?

Woolly mammoth 1024x680 ¿Qué tan cerca está la de-extinción de convertirse en realidad?

Si se pregunta cuál es el concepto de extinción y cómo lo abordarán los científicos, únase al club. Ha habido una pequeña discusión en torno a la idea de que las especies que alguna vez se extinguieron pueden volver al mundo en el que vivimos hoy, utilizando una variedad de técnicas. La discusión ha provocado una cantidad significativa de debate sobre las consecuencias técnicas, morales y éticas que tendrá la persecución de tal idea.

La discusión comenzó hace solo unos años durante una de esas charlas TEDx. Para aquellos que no están familiarizados con TED Talks, son básicamente seminarios en los que las personas expresan sus ideas a grupos interesados ​​de personas con una presentación de 15 a 20 minutos. TEDx se diferencia del TED convencional ya que no es una parte formal del programa TED que se lleva a cabo en ciudades de todo el mundo. En marzo de 2015 se discutió el tema de la extinción y se empezó a considerar seriamente la idea.

Definición de extinción

Como ocurre con todas las cosas nuevas, definir la terminología era un problema. ¿Cómo iba a definir la ciencia qué especie estaba extinta? Una especie puede estar técnicamente extinta, pero aún estar viva en el planeta. Luego están las especies que ya no existen en el planeta pero que pueden volver a la vida utilizando tecnologías y metodologías científicas específicas. Si estás pensando en Jurassic Park, es algo así. Hay que decidir qué especies se seleccionarán para la extinción y los posibles efectos que tendrá esa elección en el futuro del planeta.

Un método de extinción sería la selección artificial. Usando este método, inspirado nada menos que por Charles Darwin, serían los humanos quienes determinarían qué especies deberían seleccionarse. Si bien esto parece algo arbitrario y está plagado de dilemas éticos, la especie que más beneficiaría a los humanos tendría la oportunidad de la extinción.

Creando De-Extinción

Un segundo enfoque para la extinción es el cruce de descendientes domésticos. En realidad, esto es más simple que la selección artificial, ya que los únicos candidatos disponibles serían las especies que tienen un ancestro biológico conectado a una especie actualmente existente. Usando Jurassic Park como ilustración, si un ave que existe en la naturaleza hoy en día tiene una ascendencia de ADN que permitiría que un pterodáctilo se extinguiera, entraría en el concepto de retrocrianza. Aplicar la condición «nacional» a la definición será bastante difícil, ya que los viajes y la migración han generado una serie de problemas en naciones de todo el mundo.

Similar a la cruza cruzada doméstica es la cruza híbrida. Este es un proceso en el que una especie se extingue mediante la recreación de una variedad de ancestros similares que aún existen en la tierra. Desafortunadamente, tiene algunas conexiones espeluznantes con la Alemania nazi, pero uno de los candidatos propuestos es la tortuga gigante de la isla Floreana, bastante benigna, que se extinguió hace unos 150 años. Finalmente, existe una hibridación precisa, que implica el uso de ADN existente y el filtrado de todas las mutaciones genéticas para llegar a una cadena de ADN «precisa» que modelaría la especie original. Un animal en la discusión es el mamut lanudo, extinto durante casi 4.000 años. ¿Este enfoque pone en peligro muchas de las preguntas similares planteadas en la película original de Jurassic Park, quizás la más importante es cómo responderá una especie de este tipo a un entorno que había sido seleccionado naturalmente para la extinción antes de que los humanos llegaran al planeta?

¿Podría convertirse en realidad?

Todo esto deja la pregunta de si el concepto de extinción tiene el potencial de convertirse en una realidad. Con base en la idea actual que están difundiendo los bioingenieros y otros científicos, la respuesta parece ser sí. Es obvio que hay muchos obstáculos por derribar y reevaluar, pero si se puede lograr el mayor bien de la raza humana mediante el proceso de extinción, parece que vale la pena intentarlo.

Refiriéndose al intento de la Alemania nazi de cruzarse, la evidencia sugiere que el experimento fue en gran parte exitoso. Los especialistas en ética siempre están nerviosos cuando tienen que usar datos recopilados de los experimentos de la Alemania nazi, pero la atención se ha centrado principalmente en los datos recopilados a través de la experimentación en humanos. La especie animal seleccionada para el experimento fue una especie de buey bastante benigna, que hasta ahora no ha presentado evidencia de ser peligrosa para los humanos o cualquier otra especie animal existente.

El método que parece plantear el mayor peligro es el de la hibridación precisa. Curiosamente, esto tiene las mayores posibilidades de convertirse en realidad porque la selección inicial y el resultado serán de gran interés para los científicos y ambientalistas. En solo unos pocos años, este concepto ha recibido una cantidad creciente de financiación e investigación aplicada, construida sobre la base del potencial que tiene el ADN para preservar una especie. Esto es evidente por la creación de la Bóveda de Semillas de Svolbard en Noruega, que pretende permitir al mundo repoblar las especies de plantas críticas mediante el almacenamiento de sus semillas.

Una vez que el intento inicial de hibridación precisa se convierta en un éxito, como es casi seguro que lo será gracias a la ayuda de los científicos y el capital inicial, el debate se ampliará a cuántas especies se pueden extinguir. La cuestión no será si deberíamos hacerlo, sino si podemos. La evidencia de esto existe en el campo de la tecnología, donde la tecnología ha superado la capacidad del hombre para controlarla o determinar sus efectos a largo plazo en la sociedad.

La realidad tácita es que la idea de la extinción ha existido durante al menos medio siglo, y si bien sus orígenes son de construcciones morales y éticas cuestionables, liberar el conocimiento y el poder del ADN ha sido hasta ahora una bendición para la ciencia de la ciencia. medicamento. Perfeccionar la idea es lo que está por venir, y los cuatro enfoques principales que se enumeran en este artículo seguramente serán refinados o agregados. La única pregunta que queda es qué especies se seleccionarán para ser las primeras candidatas que aparecerán en su zoológico local.

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