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¿Qué tan cerca está el Hyperloop de convertirse en realidad?

hyperloop 1024x449 ¿Qué tan cerca está el Hyperloop de convertirse en realidad?

Los científicos, ingenieros e inventores buscan constantemente formas de mejorar los métodos de transporte. Esto incluye realizar mejoras en los modos de transporte actuales y diseñar nuevas formas de llegar de un lugar a otro. Las áreas en las que se enfocan son la velocidad y la eficiencia, ya que las personas quieren viajar más rápido usando menos energía y teniendo menos impacto en el medio ambiente. Un modo de transporte que está en desarrollo es Hyperloop. Entonces, ¿qué es el hyperloop y qué tan cerca está de convertirse en realidad? El Hyperloop es un modo de transporte de carga o pasajeros que es un sistema sellado de tubos que permite que una cápsula viaje a través de ellos a altas velocidades sin ningún tipo de fricción o resistencia del aire, dice Wikipedia. Se cree que este modo de transporte tiene ventajas sobre los viajes en tren de alta velocidad, ya que no necesita un suministro constante de energía y el Hyperloop es potencialmente hasta tres veces más rápido que los viajes en tren.

Viajes en tren

Este método de transporte se llamaba anteriormente ferrocarril atmosférico, y el concepto nació hace más de un siglo, aunque no fue un éxito comercial y difería mucho de los Hyperloops que los ingenieros están desarrollando ahora. El inventor y emprendedor Elon Musk a menudo se acredita como la primera persona en tener la idea de lo que ahora se llama Hyperloop, a pesar de la larga historia del concepto. Describió su concepto como un quinto modo de transporte cuando habló sobre sus ideas en un evento de PandoDaily en California en 2012. Luego, su idea era simplemente hipotética, y quería crear algo que viajara a gran velocidad y tuviera características que incluyan bajas consumo de energía, almacenamiento de energía prolongado, libre de colisiones e inmune a la intemperie. Musk, el CEO de Tesla y SpaceX, no dio ningún detalle de ingeniería cuando presentó públicamente su concepto, pero publicó un documento técnico de 57 páginas al año siguiente que describía sus pensamientos sobre cómo funcionaría el sistema. Este documento identificó que los dos factores que debían eliminarse eran la resistencia del aire y la fricción, ya que son estos factores los que ralentizan un vehículo. Inicialmente, la idea de Musk era hacer esto usando cojinetes de aire.

Desde entonces, sus ideas se han desarrollado y el uso de cojinetes de aire ya no forma parte del diseño. Según Digital Trends, reemplazó el uso de cojinetes de aire con la instalación de hélices magnéticas a lo largo de la pista que impulsarían las cápsulas a lo largo del tubo. Los tubos tendrían un entorno de baja presión, y esto crearía colchones de aire alrededor de la cápsula mientras viaja para mantenerla en movimiento de manera segura a altas velocidades. Desde que Musk anunció su concepto, muchos otros se han subido al tren de Hyperloop. Por lo tanto, ya no son solo los ingenieros de SpaceX y Tesla quienes están trabajando en el desarrollo del primer Hyperloop del mundo. Sin embargo, SpaceX sigue siendo uno de los precursores y construyeron un túnel de una milla de largo alrededor de su instalación de Hawthorne para probar sus diseños en 2015. A partir de 2019, este túnel se ha convertido en un túnel para automóviles. Un equipo del MIT también ha estado trabajando en el desarrollo del primer Hyperloop desde 2015, y presentaron su prototipo de cápsula en el Museo del MIT en 2016. Su diseño utiliza frenado por corrientes parásitas para detener la cápsula y suspensión electrodinámica para la levitación, por lo que hay algunas diferencias. entre el modelo del MIT y el de SpaceX.

Otras compañías

También hay una serie de empresas comerciales que se han sumado a la carrera para desarrollar el primer Hyperloop. Uno de ellos es Virgin, y Virgin Hyperloop One se fundó en 2014 específicamente para crear un Hyperloop. Hay un equipo de casi 300 personas trabajando en el desarrollo y la compañía ha recaudado más de $ 160 millones de inversores que quieren involucrarse con esta tecnología. Virgin ahora está investigando la posibilidad de crear Missouri Hyperloop, que conectaría Columbia, Kansas City y St. Louis. Virgin Hyperloop One también firmó un acuerdo preliminar con el gobierno del estado de Maharashtra en India en 2018 para construir el Hyperloop Mumbai-Pune. Virgin Hyperloop One y MIT no son los únicos involucrados en el desarrollo de esta tecnología. Otras empresas que actualmente están trabajando en un Hyperloop incluyen Arrivo, Hardt Global Mobility, TransPod, DGWHyperloop e Hyperloop Transportation Technologies, entre otras. Cada una de estas empresas se encuentra en diferentes etapas del desarrollo de sus Hyperloops y existen variaciones en los diseños, aunque el concepto sigue siendo el mismo.

Wired destaca el hecho de que la creación real de un sistema Hyperloop no es realmente tan difícil, aunque se necesitaría una gran cantidad de ingenieros y una pequeña fortuna para lograrlo. Sin embargo, señalan que aún existen muchas cuestiones que impiden que el concepto se convierta en realidad. La creación de una infraestructura de este tipo requerirá muchas maniobras legales para que el gobierno y las autoridades acepten un Hyperloop. Los creadores de tal sistema también tendrían que luchar con las regulaciones y ganar una gran cantidad de voluntad política en apoyo de este modo de transporte. Además, es necesario que el público acepte este concepto antes de que se convierta en realidad. También hay críticos que dicen que usar Hyperloop es una experiencia potencialmente aterradora para los pasajeros.

Si se superan estos problemas, ya existen planes para las ubicaciones de Hyperloop. En este momento, la mayoría de los planes se centran en ubicaciones dentro de los Estados Unidos. Sin embargo, algunos de los otros países que están considerando construir un túnel Hyperloop son Francia, Holanda, Corea del Norte, México, Escocia, Inglaterra, Rusia, Corea del Sur, Hungría, Noruega, Canadá y la República Checa. Según ZD Net, Hyperloops podría convertirse en una realidad antes de lo que imagina. Se sugiere que el primer Hyperloop podría estar en funcionamiento a partir de 2021, aunque no se sabe quién ganará la carrera para lograr esta hazaña. Sin embargo, es probable que Hyperloop no se convierta en un medio de transporte habitual que se utilice ampliamente durante muchos años, y la rapidez con la que pueda viajar en uno dependerá del lugar donde viva.

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