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¿Qué hace hoy el ex denunciante Mark Whitacre?

Mark Whitacre ¿Qué hace hoy el ex denunciante Mark Whitacre?

Para aquellos que no están familiarizados con su historia, Mark Whitacre es el empresario estadounidense y ex presidente de la división de Bioproductos de Archer Daniel Midland (ADM) que llegó a los titulares en 1995 después de convertirse en el ejecutivo corporativo de más alto nivel de la historia en convertirse en un denunciante del FBI. . Entre 1992 y 1995, Whitacre actuó como informante del FBI durante su investigación sobre un escándalo de fijación de precios de ADM. La participación de Whitacre en la investigación comenzó después de que él ofreciera voluntariamente información al FBI sobre la conexión de ADM con un esquema multinacional de fijación de precios de lisina. A pesar de lo valiente que fue, la decisión de Whitacre de desprenderse de la información no fue enteramente por su propia voluntad: después de enterarse de los turbios tratos de su esposo, la esposa de Whitacre, Ginger, le dio un ultimátum: vaya al FBI él mismo, o ella lo haría. para él. “Ginger forzó mi mano. Decidió firmemente que le diría al FBI lo que sabía, incluso si yo no podía ”, reveló Whitacre.“ Ella fue la única razón por la que me abrí al FBI esa noche. Ginger es el verdadero denunciante de este caso, no yo «.

La investigación

La decisión de Whitacre de denunciar las actividades ilegales de ADM lo llevaría a pasar los próximos tres años trabajando mano a mano con el FBI para obtener la información necesaria para completar sus investigaciones. El denunciante telegrafiado grabó en secreto conversaciones entre los ejecutivos de ADM y los competidores de la empresa, reuniendo toda la evidencia necesaria para acusar a los involucrados (y, como se sucedería, a sí mismo). La investigación terminaría con ADM enfrentando cargos federales de más de $ 100 millones y obligado a reembolsar muchos millones más a las partes lesionadas. Para Whitacre, la historia apenas comenzaba….

Su acusación

Antes de su participación en la investigación de fijación de precios, Whitacre era una de las estrellas en ascenso de ADM. Como jefe de una de las divisiones de más rápido crecimiento de la compañía, el joven empresario parecía listo para tomar el timón de la compañía después de la jubilación del entonces presidente, James Randall. Todo eso cambió cuando en 1995, Whitacre recibió sus órdenes de marcha de ADM después de ser acusado de defraudar a la compañía por al menos $ 2.5 millones mientras actuaba en nombre del FBI.

Naturalmente, Whitacre negó fervientemente las acusaciones (que, coincidentemente, se produjeron solo 6 semanas después de que saliera a la luz su participación en la investigación de fijación de precios). Mientras tanto, fuentes internas sugirieron que puede haber algo de verdad en las acusaciones, incluso si las cosas no eran tan claras como lo sugería ADM. Como dijo una fuente a CNN, los $ 2.5 millones eran de hecho una parte acordada de la remuneración de Whitacre … el único problema real radicaba en la forma en que la compañía había pagado. En lugar de incluir el dinero en el salario de Whitacre, ADM optó por desviarlo a proveedores externos y luego canalizarlo a cuentas bancarias extranjeras. Según el amigo, Whitacre había ‘confesado sobre los pagos en el extranjero al FBI mientras la investigación de fijación de premios aún estaba en curso.

Temiendo despertar sospechas y poner en riesgo su investigación, el FBI supuestamente le dijo a Whitacre que continuara aceptando los pagos … una recomendación que parecían haber olvidado por completo en 1997, el año en que Whitacre fue declarado culpable de fraude electrónico, lavado de dinero, conspiración para defraudar al IRS, presentar declaraciones de impuestos sobre la renta falsas y, si eso no fuera suficiente, transporte interestatal de propiedad robada.

Su sentencia

En el momento de su caso judicial, Whitacre había renunciado a su insistencia en la inocencia. Durante su audiencia frente al juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Harold Baker, Whitacre se declaró culpable de todos los cargos y admitió haber tomado ADM por casi $ 9 millones a través de un intrincado esquema que involucraba compañías imaginarias, facturas falsas y una red de cuentas bancarias en el extranjero. El 4 de marzo de 1998, Whitacre fue condenado a 10 años y medio de prisión federal. Finalmente terminaría cumpliendo 8 años y medio, obteniendo una liberación anticipada por buen comportamiento en diciembre de 2006. Según Whitacre, la lección más valiosa que aprendió en prisión fue el valor de la familia. “Aprendí que mi familia era lo más importante en mi vida”, compartió con Fortune. Mi esposa se mudó a todos los estados en los que me encontraba y vino todos los viernes, sábados y domingos durante ocho años y medio. Soy muy afortunada y ella realmente me mantuvo con vida. Mi esposa, definitivamente es una policía «.

Un hombre cambiado

La prisión claramente le dio a Whitacre suficiente tiempo para reflexionar sobre las decisiones y acciones que llevaron a su encarcelamiento. En el momento de su liberación, era un hombre cambiado y capaz de asumir con total responsabilidad su oscuro pasado. “Tenía un sentido de derecho y sentía que todo lo que tomaba era mío; la empresa me lo debía porque trabajé lo suficiente. Pensé que estaba a prueba de balas: poder quedarme en la empresa y convertirme en director ejecutivo. Eso es delirante. Quiero decir… obviamente tuve algunos problemas serios con los que tuve que lidiar ”, explicó a Fortune.

Carrera posterior a la prisión

Si bien muchos presos tienen dificultades para encontrar un trabajo después de cumplir una condena, Mark Whitacre no enfrentó ese problema. Recién salido de la cárcel en diciembre de 2006, Whitacre fue contratada por la compañía de biotecnología Cypress Systems Inc. La compañía claramente no fue disuadida por el pasado de Whitacre, y nombró al ex convicto como el principal cargo de Presidente de Tecnología y Desarrollo Comercial. Los primeros años de Whitacre en la empresa claramente impresionaron a sus nuevos empleadores, ya que en marzo de 2000 fue ascendido a director de operaciones y presidente de operaciones. El enfoque principal de la compañía es la investigación médica (y en particular, la prevención del cáncer, SIDA / VIH, desnutrición infantil y autismo), un esfuerzo digno que contrasta con el pasado de Whitacre como ejecutivo hambriento de dinero. El propio Whitacre es muy consciente del cambio y atribuye el cambio en su motivación a su tiempo en prisión. “Lo más seguro es que perdí el rumbo cuando estaba en ADM en mis 30 y 30 años, y perdí mi brújula moral”, explicó Whitacre. “Tuve mucho tiempo para reflexionar mientras estuve en una prisión federal durante ocho años y medio, desde los 41 hasta los 49 años”.

Encontrar la fe

Además de su diario de 9 a 5 con Cypress, Whitacre se desempeña como orador sobre ética en eventos de cooperación (ejemplos notables incluyen una charla sobre segundas oportunidades en la Academia Quantico FBI en 2011, y como orador principal en la 40a Conferencia Anual de NAPSA en 2012 junto con Robert F. Kennedy Jr). Whitacre también actúa como portavoz y director de operaciones de CBMC (Christian Business Men’s Connection), una organización centrada en el cristianismo que tiene como objetivo cerrar la brecha entre la fe y los negocios. Whitacre, un cristiano renacido, encontró su propia fe mientras estaba en prisión, en gran parte gracias a la amistad que desarrolló con Chuck Colson, el Consejo de la Casa Blanca que cumplió condena en la década de 1970 por su participación en el escándalo de Watergate. El ministerio de Colson plantó la semilla de la fe de Whitacre y lo llevaría a seguir el ejemplo de su mentor al convertirse en consejero de otros reclusos, una vocación que describe como una de las más gratificantes de su vida: GED, aprender a leer, aprender a escribir, te lo digo, fue la primera vez en mi vida que estaba ayudando a alguien además de mí ”, compartió con Truth at Work. «Y descubrí lo gratificante que era ser un líder servidor en lugar de un líder egoísta, y lo gratificante que era ayudar a que estas personas mejoraran sus vidas».

Diagnóstico bipolar

Uno de los logros clave de la vida posterior a la prisión de Whitacre ha sido la sensibilización sobre las enfermedades mentales. Whitacre, que ahora asesora a los reclusos con trastornos psiquiátricos, ha sugerido que muchas de las decisiones que tomó en el pasado fueron el resultado de un trastorno bipolar no tratado. «Solo una persona con trastorno bipolar no tratado habría hecho algunas de las cosas que hice», explicó durante un discurso en la International Bipolar Foundation. «Trabajar encubierto contra una corporación mientras trabajaba para ella había llevado mi comportamiento maníaco a un nivel completamente nuevo». La batalla de Whitacre con la condición finalmente fue reconocida después de que un intento de suicidio lo llevó a su hospitalización y eventual diagnóstico.

Una figura simpática

En 2000, el ex periodista del New York Times Kurt Eichenwald ayudó a cambiar el rumbo de la opinión pública sobre Whitacre con The Informant, un relato de la participación de Whitacre en el caso contra ADM que retrata al denunciante como una figura compleja y comprensiva. Según Eichenwald, la motivación inicial de Whitacre por su malversación de ADM fueron las pérdidas financieras que había sufrido como víctima de una estafa de pago anticipado. Eichenwald continúa sugiriendo que el comportamiento extraño de Whitacre (como tratar de emular a Mitch McDeere, el héroe de la película «The Firm», golpeando al FBI por dinero, aunque con mucho menos éxito que McDeere) y sus delirantes mentiras al medios de comunicación (incluida la afirmación de que el FBI intentó que destruyera las pruebas, una declaración que luego se retractó) eran síntomas de su trastorno bipolar no diagnosticado en ese momento.

Según Eichenwald, la sentencia que finalmente recibió Whitacre no tuvo en cuenta su enfermedad mental y, por lo tanto, se cumplió injustamente. En una entrevista de radio de 2000 en This American Life (en la que Eichenwald se unió a un agente del FBI, dos fiscales y el propio Whitacre), Eichenwald afirmó que la sentencia de Whitacre fue «excesiva y una falta de aplicación de la ley», no solo por su desprecio por el estado mental del empresario , sino porque no tuvo en cuenta la importancia de su papel en llevar a ADM ante la justicia.

Inmortalizado en película

En septiembre de 2009, Whitacre fue inmortalizado en una película cuando Warner Bros lanzó ¡El informante! La comedia / drama dirigida por Steven Soderbergh (que se basó en el libro del mismo nombre de Kurt Eichenwald) vio a Matt Damon interpretar el papel de un Whitacre previamente acusado. La función se centra en algunos de los comportamientos extraños (como su decisión de despejar su camino de entrada de hojas durante una tormenta eléctrica a las 3 de la mañana, mientras usa solo una camisa y corbata y sin paraguas) que socavaron las decisiones arriesgadas de Whitacre y eventualmente conducirían a su diagnóstico bipolar.

Orando por un perdón

Desde que salió de la cárcel, una legión de partidarios se ha unido a Whitacre para pedir el indulto presidencial. La campaña fue iniciada por un grupo de facciones leales en el FBI y el Departamento de Justicia, incluido Dean Paisley, un agente del FBI involucrado en la investigación original sobre ADM, otros 2 agentes del FBI, 2 fiscales del Departamento de Justicia de Canadá, varios miembros de Congreso y Senado, un ex fiscal general de los Estados Unidos, un ex fiscal federal adjunto que participó en el procesamiento de Whitacre y numerosos ejecutivos corporativos. Sus empleadores en Cypress también han brindado todo su apoyo a la campaña, y el presidente y director ejecutivo de la compañía, Paul Willis, llegó a escribir una carta personal de recomendación al presidente Trump: “Mark Whitacre merece y garantiza un perdón presidencial completo para reconocer su contribución personal y familiar al histórico error en el caso de fijación de precios federal de ADM, y su actual …

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