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¿Qué es el mecanismo de Antikythera?

Mechanism ¿Qué es el mecanismo de Antikythera?

Algunos de ustedes se sorprenderán al saber que la tecnología informática puede no ser tan nueva como la mayoría de nosotros cree. La necesidad y la capacidad de calcular matemáticas e información existen desde hace bastante tiempo. De hecho, en mayo de 1902 Valerios Stais, un arqueólogo griego tropezó con una pieza de metal corroída que resultaría ser lo que muchos creen que fue la primera computadora. Esta pieza de metal se ha dado a conocer en el mundo científico como el mecanismo de Antikythera.

Si bien esta computadora antigua no se compara con la tecnología moderna que tenemos hoy en nuestros bolsillos y mochilas, sigue siendo una maravilla en la mente de quienes estudian la antigüedad. Esta vieja y oxidada pieza de metal ha abierto literalmente un universo de conocimiento que no estaba disponible antes de su descubrimiento.

Se especula que el mecanismo de Antikythera es la primera computadora analógica del mundo. Es importante entender que esta teoría es puramente especulativa porque nadie sabe qué más hay esperando ser descubierto. Es mejor decir que el mecanismo de Antikythera es la computadora analógica más antigua conocida en el mundo, algo que podría cambiar en un abrir y cerrar de ojos.

Se cree que los antiguos griegos utilizaron los mecanismos informáticos para trazar el movimiento del sol. Además, también se utilizó para medir las relaciones entre la luna y los planetas, así como para predecir eclipses solares y lunares. Lo crea o no, supuestamente se usó para la cuenta regresiva hasta la programación de los próximos Juegos Olímpicos.

Medir y monitorear cuerpos terrestres no fue lo único que este equipo fue capaz de hacer. También se utilizó para calcular ecuaciones matemáticas con notable precisión. Podría dividir, multiplicar, sumar y restar.

Si bien el mecanismo de Antikythera está asociado con la antigüedad, está lejos de carecer de sofisticación. El mecanismo fue una recopilación de más de 30 engranajes de trabajo hechos de bronce. El estuche en el que se alojaban los engranajes estaba hecho de una combinación de madera y bronce.

El diseño de este mecanismo difiere drásticamente de las computadoras de los siglos XX y XXI, pero la funcionalidad es bastante notable considerando cuánto tiempo se utilizó este mecanismo y la amplia diversidad asociada con su uso.

Si bien la adivinación es algo que se ha vuelto cada vez menos común a lo largo de los años, al menos en un sentido tradicional, fue una gran parte de la antigüedad. Un estudio que se realizó sobre el mecanismo en 2016 sugirió que la máquina también se usaba para adivinar la suerte. Al ver el mecanismo de Antikythera, lo que más destaca es su tamaño. Con su amplia gama de funcionalidades, pensarías que habría sido mucho más grande de lo que es. Se parece a un gran caja de zapatos. Es sorprendente que algo tan pequeño pueda lograr tanto en el tiempo.

En 1902, Valerios Stais estaba examinando los artefactos que formaban parte de un carguero romano destrozado cerca de Antikythera. Durante sus actividades rutinarias, nota un poco de bronce y decide examinar lo que estaba viendo y así fue como se descubrieron los mecanismos. La mayoría de los investigadores que han participado en el estudio de esta pieza creen que probablemente se construyó en la isla de Rhode, que no debe confundirse con Rhode Island. Es probable que la pieza no sea única. Aunque esta pieza es la única que se ha descubierto en los tiempos modernos, los investigadores están casi seguros de que no es la única de su tipo. Fue como una herramienta común de su tiempo. También hay una gran cantidad de literatura antigua que se refiere a dispositivos similares a esta pieza, lo que indica que eran bastante comunes.

Cuando se trata de la complejidad del dispositivo, todos los investigadores están de acuerdo en que estaba muy adelantado a su tiempo. Algunos de los componentes tienen una sofisticación comparable a muchos relojes del siglo XVIII. Eso es bastante avanzado, por decir lo menos. Se cree que en algún momento la tecnología se perdió porque no habría tenido rival durante otro milenio.

Para aquellos que quieran verlo de cerca, tendrán que tomar un avión a Atenas, Grecia y visitar el Museo Arqueológico Nacional. Si te gustan las cosas que proporcionan contexto a una época diferente, puede que valga la pena el viaje, además, hay mucho más que hacer en Grecia que visitar el museo.

El Mecanismo de Antikythera, llamado así por el área de Grecia donde fue descubierto, es un misterio en el sentido del genio que requirió para diseñar un mecanismo tan funcional y preciso. No es el misterio que son las pirámides, pero definitivamente dejará a la persona promedio rascándose la cabeza.

Gran parte de la decodificación realizada por un científico a quien se le dio la responsabilidad de estudiar y comprender este dispositivo se realizó en un proceso lento y minucioso. De hecho, pasaron años antes de que los científicos pudieran descifrar los mecanismos y determinar los usos del dispositivo, literalmente décadas. El sonido aprendió que al sostener el mecanismo en sus manos, literalmente se podía rastrear el movimiento del sol, los planetas y la luna. Lo que fue aún más impresionante para esos decodificadores fue el nivel de precisión con el que se podía hacer esto.

Lo que es notablemente notable es que la sofisticación del mecanismo fue tan elaborada que muchos científicos ignoraron por completo la pieza porque no podían entender su significado. Afortunadamente, algunos de los mejores escritores marginales de esa época, incluido Erich von Daniken, mantuvieron el foco en la pieza. Daniken escribió que el mecanismo provino de una nave espacial extraterrestre y, aunque los científicos no estaban comprando la historia, se sintieron más intrigados por las historias que esta pieza podía contar.

Muy similar en tamaño y apariencia a un reloj de sobremesa, esta antigua pieza de historia le dio al mundo moderno un vistazo a las mentes de los genios antiguos que estaban muy por delante de su generación. Muchos científicos creen que todavía hay mucho que aprender de este mecanismo, y otros esperan que se descubran artefactos aún más antiguos en los próximos años para arrojar aún más luz sobre este momento particular de la historia.

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