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Puede que no sea fácil destruir los asteroides entrantes

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Un estudio reciente llevado a cabo por investigadores de la Universidad John Hopkins ha revelado que los asteroides podrían ser más fuertes de lo que se pensaba, lo que a su vez significa que necesitarán una fuerza mayor para romperse. Esto puede no tener mucha relevancia inmediata, pero no obstante es algo que ha logrado captar un interés generalizado debido a sus posibles consecuencias para el futuro.

En primer lugar, es importante señalar que esta nueva revelación se produjo porque, si bien los científicos tienen una excelente comprensión de una amplia gama de materiales físicos a las escalas que uno puede esperar ver en sus laboratorios, puede ser bastante difícil para ellos use ese conocimiento para hacer predicciones sobre esos mismos materiales a escalas mucho más grandes. Desafortunadamente, tienen pocas opciones al respecto porque cuanto mayor es la escala, más caro y, por lo tanto, más impráctico se vuelve para ellos estudiar algo en persona en lugar de construir modelos con el mismo propósito. Por supuesto, los modelos pueden tener fallas por una amplia gama de razones, lo que a su vez significa que hay mucho margen de mejora.

En este caso, se creía que los objetos más grandes serían más fáciles de romper porque los objetos más grandes significaban una mayor probabilidad de fallas que se pueden explotar para dicho propósito. Sin embargo, el modelo utilizado para llegar a esa conclusión fue más simple que el creado por los investigadores de la Universidad John Hopkins, que pudo dar cuenta de procesos a menor escala, como la velocidad limitada a la que las grietas se propagan por todo el asteroide. Debido a esto, el nuevo modelo ha producido un resultado muy diferente para un escenario en el que un asteroide de un kilómetro de ancho choca contra un asteroide de 25 kilómetros de ancho a una velocidad de impacto de 5 kilómetros por segundo. En el modelo anterior, esto habría destrozado el asteroide objetivo. Sin embargo, el nuevo modelo sugiere que, si bien el impacto causaría daños graves en todo el asteroide objetivo, incluido su núcleo, no sería suficiente para romperlo en ningún sentido significativo.

¿Por qué importa esto?

Esta nueva revelación no tendrá mucha relevancia para la mayoría de las personas en el período de tiempo inmediato. Sin embargo, podría tener consecuencias importantes para quienes estén pensando más allá.

Primero, si bien no hay asteroides que limpien la vida que se dirijan hacia la Tierra que conozcamos en este momento, no obstante, existe la posibilidad de que esto suceda. Como prueba, no busque más allá de la extinción KT que acabó con los dinosaurios no aviares junto con el 75 por ciento de todas las especies de animales y plantas que se podían encontrar en la Tierra hace alrededor de 66 millones de años, lo que se cree que fue causado por el impacto de un asteroide o un cometa. Algo que se sustenta en la existencia de un cráter de 180 kilómetros de ancho llamado cráter Chicxulub que se puede encontrar debajo del cráter de Yucatán en México.

Como resultado, si la especie humana quiere poder sobrevivir a un escenario similar, tiene sentido que los científicos investiguen el tipo de fuerza necesaria para destruir un asteroide entrante, que tiene varios usos potenciales. Por ejemplo, conocer el tipo de fuerza necesaria para lograr el resultado deseado podría ayudar a las partes interesadas a decidir si sería mejor golpear el objeto entrante con la fuerza suficiente para romperlo o con la fuerza suficiente para desviarlo de la Tierra. Asimismo, dicha información sería invaluable para evitar un resultado potencial cuando la intención es buscar el otro.

Además de esto, dicha información también tiene usos potenciales en la minería de asteroides, que es algo que ha logrado generar bastante interés debido a la enorme cantidad de riqueza mineral que se puede encontrar en los objetos de nuestro propio sistema solar. Teóricamente, conocer el tipo de fuerza necesaria para hacer añicos un asteroide sería muy útil para obtener un acceso más conveniente a la riqueza mineral que se encuentra en su interior, aunque, por supuesto, este tipo de información no tendrá utilidad práctica hasta muy, muy lejos en el futuro. . Después de todo, ni siquiera tenemos una base lunar en este momento. No importa poder llegar al cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter.

Independientemente, esta nueva revelación es un recordatorio interesante de que todavía hay nuevos conocimientos por descubrir, incluso en campos que nos parecen familiares. Como resultado, será interesante ver qué más descubrirán los científicos mientras continúan investigando el resto del cosmos en busca de respuestas.

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