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¿Por qué el avión de combate F-35 cuesta $ 1,45 billones de dólares?

mayo 14, 2021
F 35 Fighter Jet ¿Por qué el avión de combate F-35 cuesta $ 1,45 billones de dólares?

El desperdicio del gobierno no es algo nuevo, pero cuando el Pentágono publicó recientemente sus últimas cifras de costo total para el programa de combate F-35, incluso los escépticos levantaron una ceja con curiosidad. Según las últimas cifras, el costo total de propiedad de los 2443 F-35 Fighters que el ejército planea encargar asciende a la asombrosa cifra de 1,45 billones de dólares. Sí, eso es Trillion, con una «T». Estas cifras de costos totales han aumentado constantemente desde que Lockheed Martin comenzó el desarrollo del caza, y algunos críticos de la industria están haciendo sonar la alarma por el costo asombroso. Sin embargo, si se examina más de cerca, es posible que no haya tantos motivos de preocupación como indicaría el número al principio. Echaremos un vistazo más de cerca a las cifras que se encuentran a continuación.

Lo primero que hay que entender es que la cifra de costo total final del Pentágono incluye a los cazas, todas las actualizaciones a ellos durante las próximas cinco décadas, mantenimiento, revisiones y factores en una dosis saludable de inflación. Si desglosa ese número año tras año, entonces llega a una cifra mucho más aceptable de veintinueve mil millones de dólares. Eso no es un cambio de bolsillo, según la definición de nadie (bueno, tal vez cualquiera menos el Pentágono), pero ese número no parece tan aterrador como $ 1,45 billones.

Además, tenga en cuenta que el F-35 está diseñado para reemplazar siete aviones diferentes en servicio hoy. Como caza polivalente que evita el radar, puede realizar varios trabajos y hacerlo mejor que el avión que está en servicio actualmente. Para obtener una comparación precisa, necesitaríamos ver cuál sería el costo total de mantener esos siete programas diferentes durante el mismo período de cincuenta años. Lamentablemente, esas cifras, si es que existen, no se han hecho públicas.

Un dato curioso de los números que dio a conocer el Pentágono es que, por razones que no están claras, el precio del motor fue separado del del propio caza. Esto hace que las cifras de costo del F-35 sean únicas entre los aviones de combate. En realidad, eso nunca se había hecho antes, y nadie ha comentado por qué se hizo ahora. El precio por caza se indica como: $ 135 millones, más $ 26 millones por el motor.

Desglosando el costo

Sin embargo, desglosa el costo, ya que sabemos que el Pentágono planea ordenar 2443 de ellos, lo que eleva el costo inicial total de la aeronave a $ 393,323 mil millones de dólares, que por supuesto es solo una fracción del costo total estimado. Una mirada más profunda a las propias cifras del Pentágono demuestra que más de un tercio del costo total proyectado representa la inflación estimada, y la mayor parte del costo total durante el período de cincuenta años es el mantenimiento y la revisión para mantener los aviones actualizados como tecnología. cambios alrededor de la plataforma.

Además, una de las principales razones de este aumento de costo total más reciente es que el Pentágono, nuevamente, sin explicación, decidió cambiar la forma en que estaba estimando el costo total. Inicialmente, sus cifras se basaron en un horizonte de treinta años. Solo cambiaron a un horizonte de cincuenta años con la publicación de estas cifras más recientes, que por supuesto, explica la mayor parte del aumento de estas cifras con respecto a las últimas publicadas.

Es cierto que Lockheed Martin también ha mejorado sus estimaciones de costos a lo largo del desarrollo de la nave, pero como con todo lo demás mencionado hasta ahora, hay más en esto de lo que parece a primera vista. Lejos de ser un caso de un contratista del gobierno que roba a la persona que les escribe los cheques, casi todos los aumentos de Lockheed Martin se han originado en el Pentágono.

¿Pero por qué?

¿La razón? Todo se remonta al hecho de que el Pentágono está intentando diseñar un caza de funciones múltiples que finalmente tomará el lugar de siete programas de aviones militares existentes. En varias ocasiones, han enviado solicitudes de nuevas capacidades a Lockheed, lo que les ha llevado a tener que volver a la mesa de dibujo en más de una ocasión, mientras luchan por cómo entregar un producto terminado que hará todo lo que los militares. quiere y necesita hacerlo. Los requisitos siguen cambiando y volviéndose más complejos.

Por supuesto, no es una tarea trivial diseñar un luchador que ocupe el lugar de tantos otros, pero el Pentágono ha vuelto a complicar las cosas al continuar participando en el «deslizamiento de características», que es un término utilizado por los programadores de computadoras cuando se solicitan nuevas características. se realizan continuamente después de que ha comenzado la codificación. Ha resultado muy difícil controlar al Pentágono y lograr que se comprometa con un documento de diseño final, sin que se realicen más cambios. Eso es lo que, en última instancia, está impulsando los aumentos en el precio del desarrollo.

Por supuesto, todos han escuchado historias de terror sobre el gobierno que compra artículos mundanos como martillos y asientos de inodoro por cientos de miles de dólares, por lo que cada vez que se publica una cifra impactante como esta, es natural asumir lo peor. Sin embargo, en este caso particular, una vez que comienzas a desglosar las cifras, realmente no se ven tan mal. De alguna manera, el Pentágono se ha convertido en su peor enemigo, al elegir mirar las cifras de costos totales durante un período de tiempo mucho más largo de lo que normalmente lo hacen.

Producto final

No hay duda de que cuando se finalice el diseño del F-35, y se eleve a los cielos, será una maravilla mecánica y tecnológica moderna, capaz de deslizarse más allá de las líneas enemigas, sin ser detectada por el radar y realizar su misión con una precisión asombrosa. y precisión.

Si el gobierno se sale de su propio camino y deja que la compañía construya el avión que ordenó, y deja de cambiar la forma en que miden el costo total de propiedad, dejaríamos de ver titulares sorprendentes como estos y finalmente llegaríamos a ver el poderoso F-35 en acción.

La conclusión aquí es que, aunque las cifras parecen aterradoras, en una inspección más cercana, no son tan malas como los alarmistas quieren hacerles creer. El mayor temor es que uno de los enemigos de Occidente encuentre una forma barata y efectiva de contrarrestar las ventajas del F-35. Hemos visto esto muchas veces antes en una variedad de industrias. La guerra asimétrica es, de hecho, una de las mayores preocupaciones del Pentágono y plantea preguntas legítimas en lo que respecta al F-35. Estos, de hecho, son mucho más preocupantes que las últimas cifras de costos.