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Por qué debería visitar la colorida y elegante Ciudad del Cabo

IMG 0271 e1502625601490 Por qué debería visitar la colorida y elegante Ciudad del Cabo

Pocos lugares en el mundo pueden competir con las maravillas de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. En 1580, el circunnavector mundial Sir Francis Drake describió el área en sus diarios como «el Cabo más hermoso de toda la circunferencia de la tierra». Hoy esto sigue siendo cierto.

Usé Table Bay Hotel como mi base. Table Bay es un hotel de lujo de cinco estrellas de servicio completo con Camelot Spa, gimnasio, piscina, vistas al puerto marítimo y varios restaurantes perfectamente ubicados junto al Virginia & Alfred Waterfront. También ofrece un servicio de transporte gratuito con paradas en el Acuario Two Oceans, el Museo Sudafricano y el Planetario de Table Mountain. El Table Bay Hotel abrió en 1997 con mucha fanfarria por el ex presidente Nelson Mandela. Las habitaciones dobles comienzan en $ 240, incluido Wi-Fi gratuito. Muelle 6 en el V & A Waterfront. Tel. 27 21 406-5000.

Mientras estuvo en Ciudad del Cabo, Audley Travel brindó arreglos locales sin problemas con guías excelentes y expertos. Uno puede pasar fácilmente 10 días aquí explorando, sin embargo, como solo tenía tres, estaban repletos y eran maravillosos.

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Hay las maravillas naturales de Table Mountain para explorar y las impresionantes vistas de Chapman’s Peak. También hay granjas de avestruces, babuinos Chakma, antílopes Bontebok y tortugas leopardo para ver a lo largo de la península hasta el Cabo de Buena Esperanza, cuya conservación tiene más de 500 especies de proteas, incluida la protea rey, su flor nacional. Se pueden admirar hordas de pingüinos Jackass con esmoquin que residen en Boulders Beach en Simon’s Town, mientras que en la ecléctica ciudad costera de Kalk Bay, uno puede disfrutar de tiendas de ropa antigua y vintage, galerías, cafés y restaurantes.

Para recorridos personalizados de cinco días o más, Audley Travel puede organizar automóviles privados con guías experimentados de habla inglesa para explorar Ciudad del Cabo, sus museos, la cercana Robben Island (donde Nelson Mandela fue encarcelado), Cape Conservancy y otras atracciones, como así como otras regiones de Sudáfrica. Tel 855 / 838-8300.

En el corazón de Ciudad del Cabo se encuentra el Museo District Six. Ubicado en una antigua Iglesia Metodista, su aleccionadora exposición documenta las expulsiones forzosas de los no blancos en la década de 1970 bajo el Apartheid y la Ley de Áreas Grupales.

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A un corto paseo por The Company’s Garden con Iziko Slave Lodge y St. George’s Cathedral se encuentra la South African National Gallery. En el frente, un enorme tanque Casspir, un símbolo de opresión, está cubierto completamente de cuentas multicolores. Tuve la suerte de ver una impresionante exhibición de arte de mujeres, que incluía varios tapices enormes e intrincados.

A solo unos pasos de distancia, se encuentra la enorme Gran Sinagoga. Construido en 1905, representa la arquitectura de estilo holandés del Cabo y es una obra maestra épica de esa época. Al lado, el Museo Judío contiene una colección permanente que documenta las contribuciones judías a la sociedad sudafricana. En esta colección se incluyen cartas, notas y fotografías del bufete de abogados judío que contrató a un joven asistente legal llamado Nelson Mandela. Ese mismo bufete de abogados jugaría más tarde un papel vital en la larga lucha de Mandela y Sudáfrica por la libertad.

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Cerca se encuentra el suburbio islámico de Bo-Kaap, donde los pueblos malayos del Cabo se enorgullecen de sus hogares en la colina pintándolos en tonos pastel encantadores y encantadores.

Cuando necesite recargar algo, nada mejor que los cócteles, aquí llamados sundowners, en el lujoso suburbio de Sea Point junto al agua. Uno de mis favoritos era Rockpool, 205 Beach Rd., Sea Point, Tel. 27 21 433-1530, con mesas informales al aire libre, excelente observación de la gente y deliciosas hamburguesas y pizzas caseras.

El Victoria & Albert Waterfront es un hermoso puerto que aún funciona y está situado entre el Océano Atlántico y Table Mountain. Con numerosos restaurantes y tiendas, hay algo para todos. En Baia Seafood Restaurant, disfruté delicias de mariscos frescos, capturados diariamente, servidos en un encantador comedor con ventanas del piso al techo que brindaban gloriosas vistas del atardecer del puerto teñidas de mandarina. Tel. 27 21 421-0935.

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Ningún viaje a Ciudad del Cabo estaría completo sin visitar algunos de los viñedos por los que la región es bien conocida.

Me uní a Wine Flies para una fabulosa excursión de un día completo con otros cinco enófilos al cercano y pintoresco Stellenbosch. Paramos en cinco viñedos en algunas de las zonas productoras de vino más verdes que he visto en cualquier parte del mundo. En Villiera, Remhoogte Wine Estate, Middelvlei, Lovane y Annandale de la familia Grier, tuvimos una «terapia efervescente» de champagnes, disfrutamos de 25 catas de vino y maridajes con quesos cremosos y picantes, embutidos picantes, chocolates ricos y oscuros y un delicioso almuerzo. .

Durante todo el día de la aventura del vino y los espumosos, nuestra guía Wine Flies nos mantuvo riendo. La nuestra era una guía divertida e histéricamente divertida que sabe más sobre el vino que la mayoría de los simples mortales. Esto quizás explique por qué Jean se conoce con el noble apodo de «Sir Legend». Tel. 27 21 462-8011.

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La intensa belleza natural de Sudáfrica, su rica diversidad ecológica, su historia, tanto colonial como política, su vibrante políglota de culturas, idiomas y arquitectura africana, europea y asiática, hacen que visitar Ciudad del Cabo sea una experiencia absolutamente inolvidable.

Mientras abordaba mi vuelo siguiente, pensé en las palabras del escritor anglo-afgano Tahir Shah en Viaja conmigo mismo :

“Visite Ciudad del Cabo y la historia nunca estará lejos de su alcance. Permanece en el aire, un aroma a la brisa, una explicación de las circunstancias que dieron forma a la Gente del Arco Iris. Pasee por el casco antiguo y es imposible no verse afectado por las pruebas y tribulaciones de la lucha. Pero, en muchos sentidos, es la sensación de triunfo frente a tal adversidad lo que hace que la experiencia sea aún más conmovedora «. De hecho, es así.

Julie L. Kessler es escritora de viajes, abogada y columnista jurídica con sede en Los Ángeles y autora del galardonado libro «Fifty-Fifty: The Clarity of Hindsight».

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