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Pasando tres días perfectos en Colombo

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A medida que la isla de Sri Lanka con forma de mango emerge de una guerra civil de más de dos décadas, la esperanza y el optimismo prevalecen desde las elecciones abiertas de 2015 cuando Maithripala Sirisena se convirtió en presidente. Esto es más evidente en su capital comercial de Colombo, donde la inversión extranjera es alta, la construcción está a una velocidad vertiginosa y el turismo va en aumento. La políglota cultural de varios vecindarios de Colombo que da como resultado una excelente cocina, junto con una arquitectura impresionante, tanto de la época colonial como modernista, y la cálida hospitalidad de Sri Lanka, hacen de Colombo una parada maravillosa en el sur de Asia.

La cama

La estrella brillante más nueva en el horizonte de Colombo es el Shangri-La Hotel Colombo, que abrió sus puertas en noviembre de 2017. Ubicado en la sección norte de Fort de la ciudad, originalmente el sitio de los 16th fortificaciones portuguesas del siglo – se encuentra a poca distancia de los principales sitios históricos de la zona.

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Hay 541 habitaciones bellamente decoradas, suites y apartamentos de uno y dos dormitorios completamente equipados (con una torre adyacente de uso mixto actualmente en construcción). Tiene un gimnasio de última generación, una piscina con tumbonas grandes y de ensueño con vistas al océano Índico y el exclusivo Chi Spa, donde masajistas altamente capacitadas diezmarán por completo cualquier resto de jet lag. También cuenta con varios restaurantes entre los que elegir, que sirven cocina occidental, de Sri Lanka y china preparada por expertos, lo que hace que sea muy difícil partir. Reserve una habitación con acceso al Horizon Club Lounge en el piso 32 con excelentes desayunos, entremeses, happy hours y esas impresionantes vistas. Asegúrese de mirar hacia arriba mientras se encuentra en el vestíbulo y otros espacios públicos. Hay candelabros de cristal checo enormes, con forma de lirio y hermosos que adornan los techos. No. 1 Center Road Galle Face, Colombo 2.

Las comidas

El Old Dutch Hospital, originalmente utilizado para atender a los empleados de Dutch East India Company, ha sido cuidadosamente restaurado y ahora alberga tiendas, cafés y el restaurante Ministry of Crab. En la lista de 2017 de los 50 mejores restaurantes de Asia, cenarás deliciosos cangrejos, pero probablemente necesites que te laven la camisa después. No. 4, Old Dutch Hospital, Colombo 1.

Almuerce o tome un cóctel en Tintagel Colombo, la magnífica residencia del ex primer ministro, ahora un hotel boutique de 10 suites en la elegante zona de Cinnamon Gardens. Construido en 1928, este edificio reformado de la época colonial tiene maderas oscuras, piezas de época y una reluciente balaustrada. Aquí uno puede canalizar fácilmente su señorío interior. 65 Rosemead Place, Colombo 7.

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Pasee por los terrenos del icónico Galle Face Hotel, una vez conocido como «El mejor hotel al este de Suez». Construido en 1864, ha sido restaurado gloriosamente. Luego, tome un té al estilo victoriano o una puesta de sol al atardecer a lo largo del paseo marítimo frente al Galle Face Green. 2 Galle Road, Colombo 3.

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En el Capital Bar & Grille del Shangri-La Hotel Colombo, hay jazz en vivo seis noches a la semana. En su restaurante insignia, Shang Palace, me atiborré de más cangrejo, ¿hay alguna vez suficiente cangrejo? – y una variedad de Dim Sum preparados por expertos que puedes ver en su amplia cocina abierta. En su bar temático de Sri Lanka y en el moderno restaurante Kaema Sutra, una pared de coloridas máscaras tradicionales son un gran telón de fondo para ver la cadera bebiendo, admirar las vistas del océano y disfrutar de nuevas y deliciosas versiones de la cocina tradicional. Pruebe la pizza roti donde el curry reemplaza la salsa de tomate y de postre disfrute de ‘What the Hopper’, una gran cáscara de harina con cuajada batida, fresas en rodajas y melaza de palma.

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Los hallazgos

Para orientarme, hice un recorrido por la ciudad de cinco horas en un triciclo, una motocicleta de tres ruedas y 150 cc con un carro trasero cubierto. Mi amable conductor, que inexplicablemente se hacía llamar Pato Donald, manejó hábilmente las concurridas calles de Colombo con la paciencia de Job y las habilidades de Mario Andretti.

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Nuestras primeras paradas fueron el templo Simamalakaya a lo largo del río Beira y el templo Gangaramaya, uno de los santuarios más importantes de Colombo. En el salón principal con sus varios Budas, mire hacia arriba aquí también para ver los intrincados frescos del techo que reflejan el antiguo Colombo.

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En Royal College Park y en casi todos los parques u otros espacios públicos, se puede ver cómo se juega al cricket. Tanto la obsesión nacional como el deporte, se juega con entusiasmo incluso durante el calor del mediodía.

Justo al lado del Independence Hall se encuentra Independence Arcade, un edificio de la era colonial que alguna vez se usó como un manicomio y ahora está impecablemente restaurado. Querrá navegar aquí si necesita urgentemente una camisa de Hugo Boss o Tommy Hilfiger u otro artículo exclusivo.

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Cerca de allí, el Museo Nacional se encuentra en otro magnífico edificio de la época colonial construido en 1877. Las mejores exhibiciones se encuentran en los pasillos siete, ocho y 14, que albergan, respectivamente, la galería de pintura con copias raras de murales antiguos, textiles que contienen cubiertas de palanquines y ropa ceremonial. y máscaras de Sri Lanka.

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Se cree que el difunto arquitecto Geoffrey Bawa es uno de los más importantes de Asia. Originalmente formado como abogado, Bawa tuvo una larga y distinguida carrera arquitectónica completando más de 200 proyectos, incluido el nuevo parlamento. En el n. ° 11, 33rd Lane, una de sus casas emblemáticas se puede visitar en recorridos reservados con anticipación.

En Paradise Road, The Gallery, Café, Bar & Shop, una vez utilizada como oficinas de Bawa y ahora propiedad del mismo grupo que Tintagel, tiene maravillosas instalaciones que cambian mensualmente y cuentan con talentosos artistas de Sri Lanka. Ubicado en otro conjunto de edificios de la época colonial cuidadosamente restaurados, su interior se completa con un gran estanque koi.

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Queriendo más, al día siguiente me uní a Mark Forbes, un experto local de Colombo para un recorrido a pie por el área de Fort de Colombo. Al detenerse en la torre del reloj del faro de Chatham Street, diseñada por Lady Steinberg Ward que se inauguró en 1857 y se usó hasta 1952, se promociona como la única torre de reloj con faro en el mundo. Otro encantador edificio de la época colonial, los grandes almacenes Cargill de fachada roja, ahora vacíos, fue una vez la gran dama de las tiendas minoristas de Colombo. Cerca de allí, el Grand Oriental Hotel, conocido como GOH, una vez se jactó en su apogeo de que tenía «el mejor sistema moderno de drenaje». Anton Chéjov se hospedó una vez aquí entre otros notables, y aunque las vistas del embarcadero desde el restaurante son buenas, ya no posee su antiguo estilo.

Paseando por el colorido mercado de Pettah, hay cuatro calles principales: textiles, flores, adornos y especias. Es una meca del comercio abarrotada y colorida en todas sus formas caóticas. Según Mark, «Uno puede tener un traje hecho aquí en dos horas, pero el comprador debe tener cuidado, ¡probablemente durará solo tres!»

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Si mientras examina Pettah escucha a alguien gritar, «lado, lado, lado», apártese rápidamente porque esos carros pesados ​​que transportan todo tipo de mercancías no tienen frenos. Dentro de Pettah, la enorme Gran Mezquita Roja puede albergar a 16.000 fieles.

La mejor manera

Volando desde Los Ángeles, San Francisco o Vancouver, la mejor manera de llegar a Colombo es con la galardonada Cathay Pacific Airways. Cathay Pacific ofrece un servicio directo desde esas ciudades a Hong Kong, incluidos tres vuelos diarios desde San Francisco con un vuelo diario utilizando su Airbus 350-900 XWB, tres vuelos diarios desde Los Ángeles y 17 vuelos semanales desde Vancouver, también utilizando el Airbus 350-900 XWB. Después de una breve escala en Hong Kong, Cathay Pacific tiene un servicio directo hacia Colombo. O uno puede detenerse en Hong Kong por unos días y disfrutar también de esa ciudad de clase mundial.

Para viajes completos a medida en Sri Lanka, el galardonado Scott Dunn Private Journeys puede organizar viajes personalizados, que incluyen alojamiento, comidas, actividades y conductores / guías informados que hablan inglés. Basado en itinerarios de 10 noches, las tarifas comienzan en $ 4,000 por persona, excluyendo vuelos internacionales. Tel 858 / 523-9000.

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La lección aprendida

Pocos lugares en el mundo tienen la diversidad histórica, cultural y arquitectónica de Sri Lanka. En ninguna parte es quizás esto más cierto que en la «Perla del Océano Índico» y su capital comercial de Colombo.

Julie L. Kessler es abogada, columnista jurídica y escritora de viajes con sede en Los Ángeles y autora del libro galardonado: Fifty-Fifty, The Clarity of Hindsight. Puede ser contactada en Julie@VagabondLawyer.com.

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