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Los 20 peores desastres nucleares de la historia mundial

Tokaimura Los 20 peores desastres nucleares de la historia mundial

Los principios de la energía nuclear fueron descubiertos inicialmente por científicos a principios del siglo XX. En 1939, esos mismos principios alcanzaron su primera expresión práctica cuando los físicos descubrieron que la división de enlaces nucleares podía generar energía. No es necesario ser historiador para saber qué vino después…. Después de presenciar la devastadora conclusión de sus experimentos en Hiroshima y Nagasaki, los científicos continuaron aprovechando el poder latente de la energía nuclear durante las próximas décadas. El resultado fue una cosecha de plantas de energía nuclear que surgieron en todo el mundo. Inicialmente aclamada como una alternativa barata y limpia a las fuentes de energía tradicionales, las décadas anteriores presenciaron una serie de desastres catastróficos provocados por el hombre que plantearon la pregunta de si la energía nuclear realmente se puede aprovechar.

1. Chernobyl (1986) – Ucrania (URSS)

Construida a finales de la década de 1970, justo al norte de la capital ucraniana de Kiev, la planta de Chernobyl era una de las centrales nucleares más grandes y antiguas del mundo. En 1986, un experimento en uno de los reactores de las instalaciones resultó en uno de los mayores desastres provocados por el hombre que jamás haya presenciado el mundo. Después de que el experimento salió mal, una repentina subida de tensión provocó una serie de explosiones que levantaron la parte superior del reactor de 1000 toneladas, enviando una columna de material radiactivo sobre la cercana ciudad de Pripyat y gran parte de Europa. El desastre provocó la muerte de 32 personas por envenenamiento por radiación inmediatamente después, y cientos más sufrieron quemaduras por radiación. En los próximos años, miles más morirían a causa de los efectos persistentes del desastre y más de 70.000 sufrirían graves intoxicaciones por radiación.

2. Windscale Pile (1957) – Reino Unido

El primer reactor nuclear de Gran Bretaña, Windscale, se construyó a finales de la década de 1940. 30 años después, la instalación provocó el peor desastre nuclear en la historia británica cuando el núcleo de grafito lleno de uranio del reactor se incendió. Los trabajadores tardaron dos días en darse cuenta del incendio, lo que provocó que enormes cantidades de partículas peligrosas se filtraran al mundo exterior. Cuando se extinguió el fuego, el Reino Unido y grandes extensiones de Europa ya estaban bajo una nube radiactiva. Si bien no se informaron muertes inmediatas, se cree, como señala Power Technology, que el incidente resultó en 240 casos de cáncer.

3. Kyshtym (1957) – Rusia

En los años inmediatamente posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, Rusia comenzó a construir docenas de instalaciones nucleares en su carrera por ganar la supremacía nuclear sobre Estados Unidos. En la prisa por construir tantos sitios como fuera posible, los estándares de calidad se deslizaron a un grado alarmante y, al final, letal. En 1957, un sistema de almacenamiento de refrigeración en una planta de procesamiento de combustible nuclear en Ozyorsk falló, enviando una nube de material radiactivo sobre un área de 300 millas cuadradas. Para cuando el gobierno reaccionó, había pasado una semana completa, lo que provocó que muchos residentes de la ciudad sufrieran innecesariamente quemaduras por radiación y más de 200 desarrollaran cáncer como resultado de la exposición prolongada.

4. Fukushima Daiichi (2011) – Japón

En 2011, Japón sufrió uno de los peores años de la historia reciente cuando fue golpeado por un volcán y un tsunami, una combinación devastadora que se cobró 15.000 vidas y miles de heridos más. Para que las cosas funcionen, el terremoto provocó derrumbes en varias plantas de energía nuclear en la prefectura japonesa de Fukushima, lo que provocó dos víctimas más. Como señala EESI, la magnitud del desastre (junto con el manejo ineficiente de la limpieza por parte del gobierno japonés) causó un gran revuelo en todo el mundo, y tanto Alemania como Italia declararon su intención de retirarse por completo de la energía nuclear.

5. Prefectura de Fukui (2004) Japón

En 2004, la central nuclear de Hihama No. 3 en la prefectura de Fukui, Japón, sufrió un incidente letal. Después de que una tubería de vapor en un reactor estalló, se liberaron nubes de vapor sobrecalentado, quemando a 4 trabajadores hasta la muerte e hiriendo a otros 7. El incidente provocó una protesta pública en Japón después de que se descubrió que la tubería nunca había sido revisada por corrosión en sus 27 años de operación. Una mayor investigación de la planta reveló una serie de fallas de seguridad que suscitaron serias preocupaciones sobre el marco legal que rige las plantas de energía nuclear de Japón.

6. Buenos Aires (1983) – Argentina

En 1983, un catálogo de errores provocó un desastre nuclear de nivel 4 y la muerte de un trabajador en la instalación RA-2 en Buenos Aires, Argentina. Después de no poder reconfigurar correctamente una placa de combustible, el operador desencadenó una reacción en cadena de fisión nuclear de 3 × 1017 fisiones. Durante el incidente, absorbió suficientes cantidades de radiación de neutrones y gamma para provocar su muerte dos días después. Otros 17 trabajadores fueron tratados por intoxicación por radiación.

7. Forsmark (2006) – Suecia

En julio de 2006, un reactor en la planta de energía nuclear de Forsmark en Suecia se cerró después de experimentar una falla eléctrica. Si bien el incidente se consideró al principio menor, más tarde se descubrió que los cuatro reactores de la planta eran vulnerables a la misma falla, lo que llevó al incidente a actualizarse de un incidente de nivel 1 a un incidente de nivel 2 en la escala INES. Varios investigadores del incidente han informado que la falla del sistema de seguridad podría haber resultado técnicamente en un colapso equivalente al experimentado en Chernobyl.

8. Saint Laurent des Eaux (1980) – Francia

En 1980, una excursión crítica en la central nuclear de Saint-Laurent en la pequeña ciudad de Saint Laurent des Eaux en Francia resultó en la ruptura de haces de combustible y la liberación de 80 GBq (2200 mCi) de materiales nucleares. El evento, que fue un evento significativo para garantizar una clasificación de nivel 4 con INES, sigue siendo el peor incidente nuclear en la historia de Francia.

9. Simi Valley (1957) – Estados Unidos de América

Después de que se detectaron altos niveles de radiación alrededor del Experimento del Reactor de Sodio (SRE) en Simi Valley, los trabajadores comenzaron una limpieza de contaminación. Dos semanas después de que comenzara la operación de limpieza, las cosas empeoraron cuando se produjo una subida de tensión en uno de los reactores nucleares. Cuando los trabajadores no pudieron apagar el reactor, se enfrentaron a una elección terrible: abrir el reactor y dejar que la radiación se filtre a la atmósfera o dejar que explote. Al final, se decantaron por el primero; aunque sin duda fue el menor de dos males, las repercusiones del desastre perduraron durante años. En 1997, un estudio de UCLA indicó un aumento en las tasas de cáncer entre los empleados de SFFL, mientras que en 2007, un estudio de la Universidad de Michigan encontró que la ocurrencia de ciertos cánceres era un 60% más alta en áreas que rodean SSFL.

10. Tokaimura (1999) – Japón

En 1996, una pequeña planta de preparación de combustible operada por Japan Nuclear Fuel Conversion en Tokaimura decidió comenzar a disolver óxido de uranio en cubos de acero inoxidable en lugar del tanque de disolución. El método se modificó nuevamente cuando los trabajadores, claramente con demasiada prisa por seguir los procedimientos descritos por las autoridades reguladoras, decidieron comenzar a verter la solución directamente en el tanque de precipitación. Tres años más tarde, la decisión de empezar a tomar atajos los mordió severamente en la espalda cuando 3 trabajadores desencadenaron un incidente nuclear crítico como resultado de la práctica. El incidente, que según el OIEA fue provocado por “errores humanos y graves violaciones de los principios de seguridad”, provocó que 119 personas recibieran una dosis de radiación superior a 1 mSv fr y dos muertes.

11. Goiânia (1987) – Brasil

Uno de los peores incidentes nucleares en Brasil ocurrió en 1987 cuando una fuente de radioterapia olvidada fue sacada de un hospital abandonado en Goiânia, en el estado brasileño de Goiás. El incidente (que ha sido descrito por el Organismo Internacional de Energía Atómica como «uno de los peores incidentes radiológicos del mundo») provocó 4 muertes, 249 personas recibieron tratamiento por niveles peligrosos de material radiactivo dentro o sobre sus cuerpos, la eliminación de la capa superficial del suelo de varios sitios afectados diferentes, y la demolición de varios cientos de casas.

12. Chalk River (1952) – Canadá

Cuando un reactor nuclear de Chalk River Laboratories en Chalk River, Ontario, sufrió una pérdida de refrigerante, desencadenó el primer accidente nuclear de la historia. A pesar de que no se produjeron muertes como resultado del incidente, la enorme operación de limpieza que involucró a cientos de voluntarios y personal militar desencadenó los primeros rumores de inquietud pública sobre la energía nuclear.

13. Paks (2003) – Hungría

En 2003, grandes sectores de la población húngara fueron evacuados tras un incidente nuclear que estuvo a un pelo de terminar tan desastrosamente como el colapso nuclear de Chernobyl. El evento de nivel 3 ocurrió como resultado de que la mayoría de los 30 elementos combustibles en un tanque de limpieza sufrieron daños suficientes como para causar la liberación de material radiactivo y el riesgo de un accidente crítico. La liberación de gases reactivos continuó durante varios días después de que se informó por primera vez del incidente y el reactor permaneció fuera de servicio durante más de un año.

14. Oak Harbor (2002) – Estados Unidos de América

La central nuclear de Davis – Besse en Oak Harbor Ohio, ha experimentado varios incidentes críticos desde su inauguración en 1978, ninguno más que la brecha de seguridad en 2002 que resultó en que First Energy, el propietario de Davis-Besse, firmara un acuerdo de enjuiciamiento con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Después de que el personal descubrió que una fuga de refrigerante del reactor se había comido más de seis pulgadas de la cabeza del recipiente de presión del reactor, se abrió una investigación sobre la planta. Los hallazgos revelaron negligencia intuitiva de tal grado que First Energy se vio obligada a entregar $ 28 millones en un acuerdo con el Departamento de Justicia. Desafortunadamente, las lecciones de 2002 no parecieron durar y la planta ha continuado siendo criticada por los incidentes casi anuales que parece generar.

15. Greifswald (1975) – Alemania Oriental

En 1975, la ahora extinta central nuclear de Greifswald en Alemania Oriental sufrió un incidente de nivel 3 después de que un electricista provocara inadvertidamente un incendio en el canal principal mientras le mostraba a su aprendiz cómo construir circuitos eléctricos. A pesar de haber sido comprado bajo control con la suficiente rapidez, el fuego logró destruir el suministro de corriente y las líneas de control de cinco de las seis bombas principales de refrigerante de la unidad. Aunque los detalles del incidente se mantuvieron al público hasta 1989 (que, coincidentemente, fue el año del segundo desastre casi fatal de la planta), tuvo el resultado positivo de fortalecer las normas de seguridad y protección contra incendios en la planta.

16. Jaslovské Bohunice (1976) – Eslovaquia

La planta de energía nuclear A1 en Jaslovske Bohunice, Eslovaquia, experimentó varios incidentes importantes en la década de 1970, uno de los más graves ocurrió en 1976. Durante un reabastecimiento de combustible de rutina, comenzó a filtrarse gas refrigerante en la sala del reactor, lo que provocó la muerte de dos trabajadores a través de la inhalación de Co2. El reactor en sí no sufrió ningún daño y la planta reabrió poco después.

17. Jaslovské Bohunice (1977) – Eslovaquia

Un año después de la fuga de gas refrigerante de 1976, la central nuclear A1 de Jaslovske Bohunice sufrió uno de los incidentes más graves de la historia de Eslovaquia. En una combinación fatal de error humano y fallas de diseño, un …

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