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Lo que sabemos sobre la firma de capital de riesgo Serena Williams

shutterstock 482820835 e1650455549791 Lo que sabemos sobre la firma de capital de riesgo Serena Williams

El 1 de marzo de 2022, la noticia de que Serena Williams recaudó $111 millones para Serena Ventures llegó a los titulares. Aunque la empresa de capital de riesgo generalmente se describe como una nueva empresa en etapa inicial, existe desde 2014. Sin embargo, la empresa privada se ha tomado su tiempo para realizar importantes rondas de financiación, siendo los $ 111 millones su primer fondo. No se sabe mucho sobre Serena Ventures, así que aquí está todo lo que necesita saber al respecto.

La inspiración para establecerlo

Cuando Williams asistió a una conferencia, escuchó cómo Caryn Seidman-Becker, la fundadora de CLEAR, informaba a la audiencia que menos del 2% de los fondos de capital de riesgo se destinan a mujeres. Según The New York Times, la tenista estaba incrédula por lo que se acercó a Seidman-Becker para confirmar si la cifra era cierta. Seidman-Becker dijo que no se había equivocado, lo que dejó a Williams asombrada de que el 98% del dinero de capital de riesgo se destinara a los hombres. Se dio cuenta de que la única forma de ayudar a las personas a obtener fondos era si otra mujer, especialmente una mujer de color, estaba escribiendo los cheques. Williams razonó que los grupos subrepresentados siempre pelearían por el 2%, por lo que el problema de tener que lidiar con un club de niños, incluso en la financiación de capital de riesgo, nunca se resolvería. Como resultado, se asoció con Alison Rapaport Stillman y fundó Serena Ventures para enfocarse en empresas fundadas por mujeres y minorías. Aunque no existe un requisito para que los fundadores provengan de entornos subrepresentados, el 76% de los fundadores provienen de entornos históricamente subrepresentados. Serena Ventures ha logrado su misión invirtiendo fuertemente en las mujeres, especialmente en las mujeres negras. El 53 % de los fundadores que han recibido alguna financiación de la firma son mujeres, el 47 % de las cuales son negras.

La firma ha ampliado su visión desde su fundación

Si bien Serena Ventures se inspiró en la necesidad de ayudar a más mujeres a obtener financiamiento de firmas de capital de riesgo, desde entonces ha permitido que más fundadores entren en su redil. Según The Global VC, Williams amplió los criterios de elegibilidad, y la firma de capital de riesgo actualmente aceptará a cualquiera que tenga una buena idea. Aún así, la prioridad son las mujeres, principalmente las mujeres de color. Stillman dijo que para ella, el éxito no es tener una cuota que cumplir, sino despertarse un día y finalmente darse cuenta de que tenían un 70% de mujeres como fundadoras. Stillman explicó que tener un equipo diverso liderado por mujeres asegura que la misión se cumpla sin esfuerzo. Puede ser un desafío encontrar la empresa adecuada para invertir, pero gracias a que Serena Ventures ha ampliado su visión, solo necesita una recomendación de las que ya están en su cartera. Según Stillman, la razón principal por la que los capitalistas de riesgo siguen siendo demasiado cerrados sobre en quién invertir es porque no tienen el canal de red adecuado. Como resultado, mientras Serena Ventures recibe recomendaciones de todas partes, otros capitalistas de riesgo optan por ignorar otras oportunidades alegando que no pueden encontrarlas. En consecuencia, tales firmas no amplían su visión ni dan la bienvenida a la diversidad.

Está buscando nuevos sectores para invertir

Williams tiene un criterio para elegir la empresa adecuada en la que invertir, y confesó que suele ser difícil al principio hasta que uno da con el pie derecho. Dijo que cuando se aventuró a invertir por primera vez, fue difícil abrirse camino, pero ahora es una experta. La atleta reveló que a menos que algo le cambie la vida o afecte al mundo, entonces no siente la necesidad de incluirlo en su cartera. Agregó que no se trata de tener a bordo a la empresa más grande, sino de tener esa empresa que tiene un gran impacto social o global. Por lo tanto, no sorprende que Stillman revelara que Serena Ventures está interesada en otros sectores, como la educación en línea. La prueba de su interés es el hecho de que la firma de capital de riesgo invirtió en Fiveable, una empresa de tecnología educativa comprometida con abrir oportunidades para los estudiantes a través del empoderamiento social y académico. Es una comunidad de aprendizaje en línea gratuita que tiene como objetivo ayudar a los estudiantes a aprobar los exámenes de Colocación Avanzada. Williams ya ha invertido en más de 60 nuevas empresas a través de Serena Ventures, argumentando que la mejor manera de nutrirlas hasta la grandeza es involucrarse en su crecimiento en las primeras etapas. Ella reveló que no le gusta apostar y que es probablemente la inversora con mayor aversión al riesgo. Por lo tanto, al asegurarse de que pueda estar a bordo desde el principio, Williams reduce los riesgos de fracaso. Es una lección aprendida por las malas después de invertir $250,000 en una startup y perder los fondos, aunque fue mucho antes de fundar Serena Ventures. Ahora, en retrospectiva, prefiere invertir en nuevas empresas, y las tres cuartas partes de las empresas de la cartera se encuentran en la etapa inicial.

No es su primera inversión

Serena Ventures puede estar en los titulares, pero no es la primera inversión de Williams. Su interés en ver que las mujeres y las personas de color reciban las mismas oportunidades que todos los demás también la llevó a invertir en bitcoin. Según Crypto Potato, se asoció con Cash App para ofrecer una vía para que las mujeres y las personas de color inviertan en bitcoin. El atleta dijo que es importante expandir la inversión en bitcoin a los grupos minoritarios porque bitcoin no siempre estará disponible, argumentando que los 21 millones de monedas que existen hacen que la criptomoneda sea una herramienta de inversión valiosa. Su capacidad de inversión se debe principalmente al hecho de que no le gusta gastar dinero, pero lo derrochará en su hija. Prefiere ahorrar su dinero, un hábito inculcado por su padre. Cuando Williams ganó su primer cheque de pago de un millón de dólares, lo llevó al banco. También a menudo se olvidaba de cobrar sus ganancias de los torneos, y los directores le entregaban los cheques porque nunca iba a buscarlos. La disciplina para ahorrar ha permitido a Williams no solo establecer Serena Ventures, sino también invertir en Lolli, una empresa que recompensa a los compradores con bitcoins, e incluso lanzar una línea de moda, S by Serena.

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