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Lecciones empresariales de Henry David Thoreau

Thoreau Lecciones empresariales de Henry David Thoreau

Muchos de los ámbitos principales de la vida y cómo los abordamos o practicamos, como el ambientalismo, la escritura, los viajes, la guerra y la paz, la política y la rebelión, la filosofía y la introspección, están impregnados de la vida y la leyenda de Henry David Thoreau.

Los estudios de la naturaleza de Thoreau, por ejemplo, realizados sin la más mínima ayuda del cuerpo científico actual o la tecnología disponible, continúan sirviendo como base para eventos como el censo anual de primavera en Walden Pond, donde los científicos ambientales y otros naturalistas se reúnen cada año para realizar encuestas. los efectos del cambio climático en la vida vegetal. Y el ensayo de 1849 de Thoreau sobre la desobediencia civil ha influido en millones a lo largo de más de un siglo y medio desde que lo escribió por primera vez, incluidos personas como Gandhi, Martin Luther King, Frank Serpico, FDR y los manifestantes contra la guerra de la década de 1960. .

Pero a pesar de toda esta notoriedad en tantas categorías importantes de la vida, un segmento de las contribuciones de Thoreau que se ha explorado poco es su impacto en los negocios. Como personalidad súper independiente que pasó gran parte de su vida adulta complaciendo su curiosidad y pasiones hasta la exclusión de un oficio o carrera, las contribuciones comerciales de Thoreau han sido ignoradas por historiadores y thoreauvianos con los ojos abiertos por igual, hasta el punto de provocar se ríe hoy ante la mera sugerencia. Muchos se burlan incluso de la noción de que la palabra b pertenezca a la misma oración con el nombre de Henry.

Pero, de hecho, hay razones para defender en términos de hitos comerciales logrados por Henry Thoreau en su vida. Como resultado, vale la pena prestar atención a una serie de lecciones que sus conocimientos nos ofrecen mientras nos esforzamos por alcanzar nuestros propios objetivos comerciales. Aquí hay cuatro que vale la pena considerar:

1. Al fundar un negocio o emprender una profesión, visualice lo que quiere, crea en él y luego persígalo. En nuestra era moderna, a las empresas se les dice continuamente que formulen una “visión” o declaración de misión para saber hacia dónde se dirige. Pero con demasiada frecuencia, el camino hacia tal visión / misión se recorre en una dirección hacia atrás al esforzarse demasiado para ser práctico, razonable o cuidadoso. En un mundo de perros come perros, el pragmatismo intransigente es el único enfoque sensato, insisten.

Sin embargo, los principales pensadores no están de acuerdo, particularmente aquellos que han alterado los carritos de manzanas que antes se asumían durante mucho tiempo para crear modelos de negocios tan asombrosos como Amazon, Starbucks, Apple, Google y Uber. Se adhieren al consejo histórico de Jim Collins de establecer “metas grandes y audaces”, así como al propio dicho de Thoreau: “Si has construido castillos en el aire, no es necesario que pierdas tu trabajo; ahí es donde deberían estar ”, y agregó,“ ahora ponga los cimientos debajo de ellos.

2. Cuando se enfrente a un problema, investigue el camino hacia una solución. Henry Thoreau se adaptó a los negocios a una edad temprana y creció en medio de la fábrica de lápices de su padre. Sin embargo, al estudiar en Harvard, se había sumergido principalmente en la literatura clásica, así como en el griego, el latín, el italiano y otros idiomas. Entonces, al regresar a casa después de graduarse, uno podría asumir que tal enfoque académico le proporcionó poca o ninguna preparación para una carrera en la empresa familiar. Pero todo lo contrario resultó ser cierto.

La fabricación de lápices en los EE. UU. En ese momento era extremadamente competitiva, con muchos “productos” de lápiz que carecían de la consistencia confiable de punta fina a la que estamos acostumbrados hoy. Tan inspirado para descubrir una solución a esto, Henry regresó a Harvard durante una semana para participar en un proyecto de «estudio independiente» tipo MBA, específicamente dirigido a cómo diseñar una «receta» para la mina de lápiz que transformaría los lápices Thoreau en un producto eficiente que todos pueden usar y amar.

Aprovechando sus habilidades de estudio e investigación adquiridas en Harvard, pronto encontró una solución que, de hecho, ya se había puesto en práctica en Francia. Era bien sabido que las fábricas de lápices habían encontrado una manera de producir regularmente lápices de alta calidad compuestos de una fórmula precisa de grafito y arcilla de alta calidad que facilitaba la escritura y el dibujo caracterizados por una pulcritud y una legibilidad predecibles. El descubrimiento, más la mejora adicional de Henry de la punta del lápiz, elevó a los lápices Thoreau a la cima de su industria. Con el tiempo, los fabricantes de lápices estadounidenses en su conjunto pudieron unirse a los de Europa para transformar este utensilio en un instrumento de comunicación que dejó atrás sólidamente el tintero y la pluma.

3. Mida lo que pueda manteniendo registros. Otro concepto erróneo generalizado de Henry David Thoreau es que su inclinación por el naturalismo era tan anatema para el materialismo que la mera mención de los números y la contabilidad lo enviaría rápidamente de regreso al bosque. Sin embargo, cuando los visitantes de Walden Pond pasan por una réplica de la cabaña de una habitación que había construido allí a mediados de los años 19th Century, también encuentran una placa que conmemora la minuciosa contabilidad que hizo de todos y cada uno de los costos involucrados en su pequeño proyecto de construcción. A pizca:

  • Tablero: $ 8.03 1/2, en su mayoría tableros de chabolas
  • Rechazar tejas para techo y costados: $ 4.00
  • Listones: $ 1.25
  • Dos ventanas de segunda mano con vidrio: $ 2.43
  • Mil ladrillos viejos: $ 4.00
  • Dos moldes de lima: $ 2.40. Eso fue alto.
  • Cabello: $ 0.31. Mas de lo que necesitaba
  • Hierro del árbol del manto: $ 0.15
  • Uñas: $ 3.90
  • Bisagras y tornillos: $ 0.14
  • Pestillo: $ 0.10
  • Tiza: $ 0.01
  • Transporte: $ 1.40. Llevaba una buena parte en mi espalda.

En total: $ 28,12 ½

Thoreau termina con esta notación: Estos son todos los materiales excepto la madera, las piedras y la arena, que reclamé por derecho de invasor.

4. Cuando dirija una empresa, hágalo a su manera, ¡incluso a costa del fracaso! Una “Escuela Thoreau” en la ciudad natal de Thoreau, Concord, Massachusetts, fundada y administrada por Henry y su hermano John, desafió muchos de los principios educativos estándar de esa época. La memorización de memoria, por ejemplo, se descartó al igual que el castigo corporal. En cambio, la visión de la escuela de los hermanos se basó en principios humanistas tales como construir el carácter, fomentar el pensamiento innovador e inculcar el amor por el aprendizaje permanente.

Aunque la Escuela Thoreau prosperó durante muchos años, finalmente se agotó y cerró. Algunos han atribuido su sentencia de muerte a su enfoque poco ortodoxo, pero si este fuera el caso, los fundadores aparentemente no se arrepintieron. Obligarse a invertir sus valores solo por el beneficio y la solvencia, sin duda, los habría dejado insatisfechos. Sin embargo, más de ciento cincuenta años después, sus nociones para administrar su negocio son ahora la norma aceptada. Por lo tanto, tenemos una deuda de gratitud con Henry y John Thoreau por hacerlo a su manera o no hacerlo en absoluto.

Por lo tanto, el mundo de los negocios se puede agregar con razón al largo menú de tantos esfuerzos de la vida influenciados por las ideas de Henry David Thoreau. Al reconocer esta realidad, podemos colocar sus conceptos a los que llegó de forma independiente bajo un microscopio y beneficiarnos aquí también de la perspectiva de este iconoclasta. Si lo hace, seguramente nos permitirá a muchos de nosotros en los negocios guiar nuestra propia vida comercial hacia niveles cada vez más altos de éxito en términos de prosperidad y realización profesional.

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