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La sostenibilidad es imprescindible para las empresas medianas y pequeñas

Business 1 La sostenibilidad es imprescindible para las empresas medianas y pequeñas

“La sostenibilidad será un factor decisivo en cuanto a qué negocios estarán aquí dentro de 20 o 30 años. Es el futuro de los negocios ”. Steve Howard, director de sostenibilidad de IKEA Group

Si es propietario de una pequeña o mediana empresa, es posible que haya leído acerca de la sostenibilidad, la haya contemplado para su negocio e incluso haya implementado algunos aspectos de ahorro de costos, como la reducción del uso de energía. Sin embargo, debido a presupuestos ajustados, prioridades en competencia y recursos limitados, incluido el tiempo, es probable que esto no haya sido lo más importante. En realidad, la sustentabilidad es imprescindible para su negocio porque lo diferencia de la competencia, puede atraer nuevos clientes, estimular la innovación, administrar el riesgo y reducir costos. Todos estos son necesarios para seguir siendo viables en un clima económico y tecnológico incierto y rápidamente cambiante.

Las empresas más grandes reconocen las muchas ventajas de incorporar la sostenibilidad en sus operaciones. Según un estudio de G&A, el 82% de las empresas del S&P 500 publicaron informes de sostenibilidad corporativa en 2016. Estas organizaciones están adoptando la sostenibilidad porque tiene sentido comercial. No lo hacen porque abrazan árboles y, en muchos casos, es independiente de sus creencias sobre el cambio climático.

Si se pregunta qué es exactamente la ‘sostenibilidad’, no está solo. La sostenibilidad tiene muchas definiciones, pero la más utilizada es la del Informe Brundtland: «desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades». Sostenibilidad significa reducir el impacto ambiental negativo y el consumo de recursos y mirar las operaciones existentes desde una perspectiva diferente. Esto puede fomentar la creatividad y la innovación, lo que puede conducir a productos y servicios nuevos o modificados y, en última instancia, a mayores ganancias. En una encuesta de Sloan del MIT de 2013, el 37% de 2600 gerentes y ejecutivos identificaron los esfuerzos de sostenibilidad como una fuente de ganancias. Como resultado, el 48% de las empresas que respondieron dijeron que cambiaron sus modelos de negocio como resultado de las oportunidades que ofrece la sostenibilidad.

Las prácticas comerciales sostenibles, cuando se comparten con sus clientes, también pueden atraer a nuevos clientes que se preocupan por esto. Si bien hay mucho enfoque en los millennials y en cómo atraer su mente y su participación en dólares, un segmento de mercado que a menudo se pasa por alto, que se extiende a lo largo de generaciones, es el de los consumidores de Lifestyles Of Health And Sustainability (LOHAS). Este segmento de nicho se ha vestido de manera significativa, y ahora representa a uno de cada cuatro estadounidenses adultos y un mercado de más de $ 290 mil millones. La implementación de la sostenibilidad y el intercambio de sus prácticas de manera externa probablemente atraerá a personas de este segmento de mercado.

Si bien todo esto es excelente, como empresa pequeña o mediana, aún se enfrenta a limitaciones de presupuesto y otros recursos. Siendo ese el caso, aquí hay algunas acciones relativamente fáciles que su empresa puede tomar para comenzar la transición a un modelo de negocio más sostenible desde el punto de vista medioambiental:

  • Reducir los costos de la basura: Asigne a alguien para que realice un seguimiento de los residuos y el reciclaje que genera su empresa durante una semana o dos. Esto puede ser tan simple como salir una vez al día y revisar los contenedores y anotarlo en una hoja de seguimiento. Si los contenedores no están completamente llenos antes de que su transportista de basura los recoja, reduzca la cantidad de recogidas por semana.
  • Identificar mejoras operativas y de productos: Lance un desafío «Innovemos». Durante una semana, pida a su personal que presente ideas para productos y servicios nuevos o mejorados y formas de mejorar su trabajo diario. La mayoría de las veces, las personas más cercanas a la producción o entrega de un producto o servicio tendrán ideas para mejorar o simplificar, pero es posible que no tengan una salida para expresar esas ideas. Gana la persona con la idea más ecológica. Asegúrese de reconocer al ganador.
  • Obtenga una línea de base: Solicite voluntarios ecológicos / de sostenibilidad y forme un equipo de campeones ecológicos. Estas personas pueden hacer un balance de lo que su empresa ya está haciendo en términos de sostenibilidad. Es posible que ya esté tomando medidas de sostenibilidad que forman parte de sus operaciones diarias, como reutilizar el empaque que llega a su sala de correo o configurar las impresoras para que impriman a doble cara. Estas son cosas pequeñas pero suman costos y recursos. La lista creará una línea de base de dónde se encuentra actualmente en términos de acciones de sostenibilidad.
  • Formule un plan: Haga una lista completa de las sugerencias proporcionadas en el desafío e identifique las que implementará en los próximos seis a doce meses. Puede solicitar voluntarios del equipo de Green Champions o de aquellos que sugirieron las ideas de mejora, que probablemente estarán más que felices de apoyar la implementación de operaciones optimizadas o un producto o servicio nuevo o mejorado que les facilite la vida.

Estas no son de ninguna manera las únicas acciones de sostenibilidad «fáciles» que puede tomar, pero son un comienzo. Una vez que gane impulso, usted y su equipo comenzarán a identificar acciones adicionales a tomar e incorporarlas en la planificación comercial regular. Como se mencionó anteriormente, aunque algunos de estos pasos pueden parecer simplistas, muchas cosas simples son fáciles de hacer y también fáciles de no hacer. Hacerlos crea un impulso para avanzar; no hacerlas te deja donde estás hoy.

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