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Inflamación crónica: enfermedad real, nombre incorrecto

from chronic inflammation to chronic disease 10 ways to prevent it coachmikeblogs.com mike sheridan Inflamación crónica: enfermedad real, nombre incorrecto

La inflamación crónica es un término utilizado por su abuela y su médico para significar algo. Estoy seguro de que ambos están hablando de cosas diferentes. Hay dos tipos de inflamación que a menudo se confunden: inflamación aguda y crónica. La inflamación aguda es una respuesta inmunitaria beneficiosa que es inducida por el daño tisular debido a un traumatismo o una infección. La inflamación crónica, por el contrario, no es parte del proceso de curación del cuerpo. Cuando ocurre una inflamación crónica, un sistema inmunológico disfuncional y daño tisular se convierten en la nueva norma.

Inflamación aguda: la respuesta inmune para las edades

Antes de la medicina moderna, nuestro sistema inmunológico era nuestra única arma para combatir las infecciones. La inflamación aguda jugó un papel vital en nuestra capacidad para sobrevivir, funcionando como nuestra primera y última línea de defensa. Hay cuatro signos clásicos de inflamación: calor, dolor, rubor y tumor (latín para calor, dolor, enrojecimiento e hinchazón). Indudablemente, estos signos se han transmitido de boca en boca desde los inicios del hombre, pero fueron descritos por primera vez por escrito durante el siglo I por el médico romano Aulus Cornelius Celsus, posiblemente el primer «Hombre del Renacimiento» siglos antes de la Renacimiento. La inflamación aguda existe desde hace mucho tiempo.

La inflamación aguda surge rápidamente, se enfoca en eliminar patógenos dañinos y desaparece tan pronto como se hace su trabajo. Es una respuesta inmune beneficiosa, que intenta eliminar los patógenos dañinos que pueden matar al huésped. La inflamación aguda es una respuesta inmune finamente ajustada que beneficia al paciente al eliminar la fuente de la infección y devolver al huésped a la normalidad. Durante la última docena de milenios, la inflamación aguda nos ayudó a sobrevivir el tiempo suficiente para alcanzar una edad reproductiva. Es decir, el papel de la inflamación aguda en la lucha contra la infección era prolongar la vida del huésped para permitir la propagación exitosa de la especie.

Inflamación crónica: una enfermedad de la vida moderna

En marcado contraste, la inflamación crónica habita el momento de la vida después de que la actividad reproductiva ya no es esencial para la supervivencia de la especie (digamos después de 30 años de vida). A diferencia de la inflamación aguda, la inflamación crónica es una respuesta inmune desregulada a largo plazo que es destructiva o desadaptativa para el paciente. Cuando un paciente vive con inflamación crónica durante mucho tiempo, la esperanza de vida se acorta con un impacto negativo en la calidad de vida. Desde una perspectiva evolutiva, la esperanza de vida más corta que se produce después de los años reproductivos máximos es irrelevante. A la evolución no le importa lo que suceda después de que pasemos ese pico, pero al hombre moderno sí. Hoy, donde la vida después de los 40 es larga y satisfactoria, la inflamación crónica se ha convertido en la pesadilla de nuestra existencia.

Las muchas enfermedades asociadas con la inflamación crónica tienden a aparecer más tarde en la vida. En su mayor parte, son enfermedades del envejecimiento. Las enfermedades de la inflamación crónica se combinan con nuestro famoso estilo de vida sedentario y rico en calorías para formar la tormenta perfecta. Necesitamos comprender mejor el papel que juega la inflamación crónica y las amenazas que plantea. La inflamación crónica es parte de la fisiopatología de muchas enfermedades crónicas, como la obesidad, la diabetes, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, la enfermedad de Parkinson, la demencia y la depresión refractaria. Por ejemplo, la inflamación crónica juega un papel vital en el cáncer. La inflamación crónica no solo puede causar cáncer, sino que cuando el cáncer se establece, empeora el cáncer al causar un aumento de la mutación y promover la metástasis. Podemos encontrar resultados similares en enfermedades cardiovasculares.

Durante 30 años, se nos ha dicho que los niveles elevados de colesterol son la causa de las enfermedades cardiovasculares. Pero no es tan simple. en un estudio reciente, una gran compañía farmacéutica multinacional estudió a pacientes con riesgo de eventos cardiovasculares y descubrió que la inflamación crónica es tan peligrosa como el colesterol elevado. Más de 4000 pacientes con biomarcadores de inflamación crónica y lípidos en sangre bien controlados fueron asignados aleatoriamente a placebo o tratamiento con un poderoso fármaco antiinflamatorio. Los pacientes que tenían su inflamación crónica controlada con el fármaco antiinflamatorio tuvieron mejores resultados; de hecho, mucho mejor, debido a la disminución de los eventos cardiovasculares y la disminución del riesgo de cáncer. Este es el primer estudio que demuestra que revertir la inflamación crónica tendrá importantes beneficios para la salud medibles y puede mejorar la supervivencia. Sospecho que este es el amanecer de una nueva era.

Inflamación: se trata de saber cuándo pisar el freno

¿Por qué la inflamación crónica persiste mientras que la inflamación aguda desaparece una vez que se resuelve el problema? Creo que el problema es doble. En primer lugar, la inflamación crónica establece un círculo no virtuoso en el que la desregulación inmunitaria empeora la patología y provoca una inflamación más crónica que agrava el problema. Es por eso que el cáncer empeora, por qué el paciente que fuma tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y de Alzheimer y por qué el diabético obeso tipo 2 tiene la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHNA).

El segundo problema es la molesta teoría darwiniana de la evolución. La inflamación aguda tiene una elegante biología de resolución de llamada de reóstato biológico. El único propósito de la biología de resolución es frenar la respuesta inflamatoria aguda y apagarla antes de que se produzcan daños colaterales. La inflamación crónica no tiene frenos. Dado que no existe una presión evolutiva para revertir la respuesta inmune desregulada, no existe una «biología de resolución» equivalente para controlar la inflamación crónica. En cambio, la inflamación crónica es continua e implacable, causando daño a su anfitrión al desarrollar y perpetuar las enfermedades crónicas que consumen gran parte de nuestro presupuesto de atención médica.

¿Se puede tratar la inflamación crónica? La respuesta es algo así. Recuerda lo que dijo tu madre: «… duerme, no te preocupes, come bien, haz ejercicio, no fumes y no engordes». Si hace todas esas cosas, tendrá una ventaja para reducir el riesgo de desarrollar las muchas enfermedades asociadas con la inflamación crónica. Existe evidencia que demuestra la efectividad de la intervención farmacéutica, pero estos estudios retrospectivos no se han diseñado ni probado específicamente para tratar la inflamación crónica. En consecuencia, es difícil hacer recomendaciones basadas en lo que sabemos hoy.

El futuro es brillante

Predigo que habrá terapias probadas y aprobadas para tratar la inflamación crónica en los próximos cinco años. De hecho, a medida que la medicina comience a reconocer el costo humano y financiero de la inflamación crónica no tratada, la inflamación crónica se convertirá en una “enfermedad”. En el futuro, como parte de nuestro chequeo de salud anual, el equipo clínico buscará signos y síntomas de inflamación crónica tal como buscan hipertensión, hiperlipidemia, niveles elevados de glucosa y anemia en la actualidad. Habrá una prueba para determinar si «sufre» de inflamación crónica. Si tiene la enfermedad, se tratará con cambios en el estilo de vida e intervención farmacéutica. A medida que educamos al público y a la comunidad médica sobre los peligros de la inflamación crónica, las personas se tomarán en serio el tratamiento. A mi modo de ver, una vez que reduzcamos la carga de la inflamación crónica, veremos una diferencia en la vida de las personas, mejoraremos la calidad y la duración de la vida.

Sobre el Autor:

Raymond J. Tesi, MD, es director ejecutivo de INmune Bio, una compañía de inmunoterapia que desarrolla tratamientos para reprogramar el sistema inmunológico innato para combatir enfermedades.

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