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En qué pensar antes de donar su cuerpo a la ciencia

Science En qué pensar antes de donar su cuerpo a la ciencia

Para muchas personas, la planificación para el final de la vida crea el deseo de ser recordados una vez que se han ido. Es posible que algunos solo quieran vivir en los recuerdos de las personas que aman. Otros pueden sentirse inspirados para donar a obras de caridad o hacer algo creativo, para dejar literalmente sus nombres en algo duradero. Pero una de las formas más sencillas de contribuir al futuro podría ser considerar el acto de la donación de todo el cuerpo.

Los investigadores médicos y los científicos no pueden desarrollar los tratamientos y medicamentos del futuro sin cuerpos humanos reales que los ayuden. A pesar de que la tecnología moderna ofrece realidades virtuales, modelos anatómicos, grabaciones de video y simulaciones, no hay sustituto para los restos humanos en la formación de estudiantes de medicina y cirujanos. Los cadáveres les ayudan a practicar las habilidades que utilizan en pacientes vivos y a desarrollar nuevos tratamientos y dispositivos sin dañar a nadie. Estas innovaciones se basan en donaciones de todo el cuerpo para hacerlas posibles.

En el pasado, las facultades de medicina y las universidades eran los únicos lugares donde la mayoría de la gente sabía que aceptaban donaciones de cuerpos. Hoy, sin embargo, las personas pueden elegir dónde donar.

Los programas de trasplante de órganos son una opción obvia para muchas personas, pero muchas no saben que los requisitos para ser un donante de órganos pueden ser muy estrictos. Todos deben registrarse para donar en su DMV local, pero el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Informa que solo 3 de cada 1000 personas en los EE. UU. Mueren de una manera que los califica para ser donantes de órganos. Eso significa que muchas personas generosas serán rechazadas y tendrán que hacer otros planes. Aquí es donde entran en juego los bancos de tejidos y los programas de donación de cuerpo entero.

“Programa de donación de cuerpo entero” es un término fácil de entender para lo que las personas en los campos de la ciencia y la medicina llaman banco de tejidos que no es de trasplante. Estas son empresas que existen para proporcionar a los investigadores médicos los cuerpos donados que necesitan para continuar su trabajo. Los donantes de estos programas no recibirán trasplantes de órganos y tejidos a pacientes vivos. En cambio, irán a escuelas de medicina, universidades, programas de capacitación quirúrgica y compañías de ciencias médicas para ayudar con investigaciones importantes. Los ejemplos pueden incluir clases de anatomía macroscópica, cursos para enseñar a los cirujanos técnicas nuevas y menos invasivas para usar en pacientes futuros, o departamentos de investigación que buscan construir mejores dispositivos médicos, como articulaciones artificiales o nuevos tipos de marcapasos.

Los programas de donación de cuerpos pueden ser grandes o pequeños, privados o públicos, con o sin fines de lucro. Lo importante que debe saber es si están acreditados o no. Esto significa averiguar si alguien los está observando para asegurarse de que cumplen con los estándares científicos y éticos que protegen a sus donantes, así como a los investigadores que utilizan esas donaciones.

Si intenta investigar la donación de organismos en Internet, rápidamente encontrará ejemplos de por qué la acreditación es tan importante. Informes de noticias sobre familias que reciben polvo de hormigón en lugar de las cenizas de sus seres queridos; sobre las funerarias que vendieron partes del cuerpo de sus clientes sin el debido consentimiento informado de la familia; sobre el almacenamiento o envío inadecuado de partes del cuerpo; todos estos son el tipo de historias de películas de terror que ahuyentan a las personas para que no donen sus cuerpos a la ciencia. Sin embargo, la verdad es que estos eventos casi siempre se remontan a programas de donación no acreditados.

La Asociación Estadounidense de Bancos de Tejidos (AATB) supervisa los programas acreditados de donación de cuerpo entero. Este es el mismo grupo que establece las reglas para el tejido donado que se trasplanta a pacientes vivos. Establece los estándares sobre cómo funcionan los programas de donación de cuerpo entero y cómo tratan y protegen a sus donantes. Los requisitos de la AATB cubren quién puede donar, qué enfermedades se analizan, cómo se rastrean las donaciones de principio a fin, cómo se mantienen seguros los datos y cómo se debe tratar a los donantes y las familias de los donantes. Estas reglas garantizan que los donantes sean tratados con respeto y mantienen seguros a los investigadores. La AATB audita e inspecciona rutinariamente los programas que acredita para asegurarse de que sigan las reglas.

Tener un sistema en el lugar donde un grupo externo controla los programas de donación significa que los donantes saben que nunca terminarán como la estrella en uno de esos titulares espantosos. Un programa que no pudiera rastrear y entregar las cenizas de un donante, por ejemplo, nunca obtendría, y mucho menos conservaría, la acreditación AATB. Esto asegura a las personas que desean donar sus cuerpos a la ciencia que pueden estar seguros de que serán tratados bien y tendrán un impacto en la investigación médica genuina.

Al final, el deseo de ayudar al avance de la ciencia médica es algo que deberíamos fomentar. Nos ayudará a todos a vivir vidas más largas y saludables. Al verificar que el programa al que dona esté acreditado, puede estar seguro de que su cuerpo será útil para las generaciones futuras y no será utilizado por individuos descuidados.

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