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El «primer y único avión espacial comercial alado» del mundo

Dream Chaser The World First and Only Winged Commercial Spaceplane El "primer y único avión espacial comercial alado" del mundo

Érase una vez, los vuelos espaciales privados parecían material de ciencia ficción. Sin embargo, eso cambió a principios de la década de 1980, cuando Arianespace se convirtió en la primera empresa privada en comenzar a ofrecer servicios de lanzamiento. Aún así, es esencial tener en cuenta que los vuelos espaciales privados recibieron un gran impulso con el cambio de milenio. Esto se puede ver en cómo las empresas privadas comenzaron a elaborar planes para vehículos espaciales privados en la década de 2000, lo que les permitió comenzar a lanzar esos vehículos espaciales privados en la década de 2010. Hoy en día, existe una competencia de mercado en la industria espacial que proviene tanto de los vehículos espaciales privados que ya se están utilizando como de los vehículos espaciales privados que todavía se están fabricando. Un excelente ejemplo de esto último es Dream Chaser de Sierra Space.

Qué saber

Se sabe que Dream Chaser se basó en un concepto de la NASA para un avión espacial llamado HL-20 Personnel Launch System. Dicho concepto fue creado en un momento de enorme interés en el acceso rutinario al espacio. Como resultado, se suponía que el Sistema de lanzamiento de personal HL-20 lograría tres objetivos. Uno, se suponía que sería más barato operar que las alternativas. Dos, se suponía que era más seguro de usar que las alternativas. Tres, había interés en darle la capacidad de aterrizar en pistas convencionales. El sistema de lanzamiento de personal HL-20 nunca logró superar la etapa de concepto. Aún así, su influencia se puede ver en cómo Dream Chaser es un avión espacial de cuerpo elevador.

Robb Report dice que Sierra Space está haciendo dos versiones de Dream Chaser en este momento. Originalmente, se suponía que era una nave espacial tripulada capaz de transportar de tres a siete pasajeros humanos. Eso cambió en 2013 cuando Dream Chaser patinó en la pista porque no pudo desplegar su tren de aterrizaje durante una prueba. Desde entonces, Sierra Space se ha centrado en una versión de carga que se supone que comenzará a ejecutar misiones en 2023. Es importante tener en cuenta que la compañía no ha renunciado a la versión tripulada. Se supone que Dream Chaser estará listo para 2025.

¿Qué papel jugará el cazador de sueños?

Sierra Space ha estado involucrada en estos eventos durante más de una década. Después de todo, recibió $ 20 millones en capital inicial para Dream Chaser de la primera fase del programa de desarrollo de tripulación comercial de la NASA. En esa fase se entregó un total de $50 millones, por lo que no debería sorprendernos saber que Sierra Space recibió la mayor parte de ese dinero. Posteriormente, la empresa recibió otros 212,5 millones de dólares de la NASA con el mismo fin en 2012.

A pesar de esto, Sierra Space no fue elegida para el contrato de capacidad de transporte de tripulación comercial de la NASA en 2014. En cambio, eso fue para Boeing y SpaceX. La explicación de la elección de la NASA fue simple. Sierra Space tenía una propuesta menos madura que las de sus competidores. Eso tiene sentido porque estaba trabajando en un avión espacial de cuerpo elevador, que era un concepto menos probado. Gracias a eso, elegir Dreamer Chaser habría significado más desafíos que debían superarse, lo que habría generado más costos y más riesgos para un proyecto que ya era desafiante. Presumiblemente, el incidente de la pista no ayudó en nada.

Orientado a resultados

En cualquier caso, Sierra Space protestó por su no selección. Como era de esperar, eso no produjo resultados significativos. Posteriormente, Sierra Space tomó un curso de acción más productivo al girar hacia la versión de carga de Dream Chaser. Eso le permitió obtener el contrato de Servicios de Abastecimiento Comercial en 2016. Dicho contrato garantiza al menos seis lanzamientos destinados a reabastecer la Estación Espacial Internacional entre 2019 y 2024, lo que explica el interés de tener la versión de carga de Dream Chaser lista para su uso en 2023.

En cuanto a la versión tripulada de Dream Chaser, parece seguro decir que Sierra Space también tiene planes para eso. Ciertamente, está interesado en las instituciones y la infraestructura necesarias para abrir los vuelos espaciales privados a una gama más amplia de personas con una gama más amplia de propósitos en mente. Esto se puede ver en cómo Sierra Space abrirá el primer centro comercial de vuelos espaciales tripulados, que se utilizará para capacitar no solo a astronautas comerciales destinados al personal de la industria espacial, sino también a astronautas experimentales que buscan un nuevo tipo de experiencia turística. Sin duda, la versión tripulada de Dream Chaser estará posicionada para aprovechar ese creciente interés.

¿Qué podemos esperar de la industria espacial en el futuro?

Queda por ver qué tan exitoso será Dream Chaser de Sierra Space a largo plazo. De hecho, se puede decir lo mismo de las otras empresas que participan en vuelos espaciales privados. En pocas palabras, hay una pregunta real con respecto a su camino hacia la rentabilidad. No es raro que las empresas tarden años y años en volverse rentables. Aun así, se supone que las empresas tienen al menos una idea de cómo se supone que van a ser rentables. Actualmente, ese no es el caso de las empresas que participan en vuelos espaciales privados. Sí, a menudo hablan de turismo espacial, en el que hay un claro interés.

Sin embargo, no hay garantía de que el turismo espacial se vuelva lo suficientemente barato como para que sea rentable en el corto plazo. Mientras tanto, otros caminos hacia la rentabilidad están aún más lejos. Para nombrar un ejemplo, existe cierto interés en la minería de objetos celestes. Desafortunadamente, es mucho más fácil decirlo que hacerlo porque las partes interesadas tendrían que poder alcanzar esos objetos celestes, establecer operaciones mineras y luego, de alguna manera, enviar los productos de esas operaciones mineras a la Tierra. Cada uno de esos pasos sería una empresa colosal por derecho propio. Combinado, eso significa que la minería de objetos celestes es algo para el futuro lejano en lugar del futuro cercano.

En conclusión

Habiendo dicho esto, las grandes empresas no necesariamente se ejecutan solo para ganar dinero. Hay numerosas personas por ahí con un enorme interés en el espacio y los vuelos espaciales, que es cómo estas empresas lograron despegar en primer lugar. Por el momento, sus esfuerzos han dado mucho y aún están muy por debajo de lo que la humanidad ha soñado. En los tiempos venideros, eso podría cambiar porque todo debe construirse poco a poco. No fue hace tanto tiempo cuando los viajes oceánicos eran algo muy peligroso. Eso se superó, pero no se podría haber superado sin personas que estuvieran dispuestas a comprometer recursos para ese esfuerzo en generación tras generación.

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