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El cielo mientras todavía está en la tierra

IMG 2895 e1503834117843 El cielo mientras todavía está en la tierra

Pasé mis años de formación en Hawai y viajé mucho por las islas del Pacífico Sur, no soy ajeno a las exquisitas playas con majestuosas palmeras, aguas cristalinas y cálidas, excelentes hoteles que realzan las bendiciones edénicas de su isla y la importancia de participar. en la preservación cultural en un mundo interconectado y que cambia rápidamente.

En la isla de Lanai en Hawái, en forma de coma y con un radio de solo 140 millas, la madre naturaleza puede haber proporcionado el lienzo natural definitivo sobre el que pintar una visión ilustre. Entonces, cuando la séptima persona más rica de la lista de Forbes, el fundador de Oracle Corporation, Larry Ellison, con un patrimonio neto estimado de alrededor de $ 61 mil millones, tomó ese lienzo y con su Four Seasons recientemente adquirido y renovado, Lanai pintó una obra maestra que revela el mejor resort de ensueño, tal vez nadie, ni siquiera el Padre Tiempo, debería haberse sorprendido demasiado.

La isla de la piña

Durante la mayor parte de los últimos cien años, Lanai fue el mayor proveedor mundial de piña, de ahí su apodo de «Isla de la piña». En 2012, Ellison compró el 98 por ciento de Lanai a David Murdock de Castle & Cooke por $ 300 millones. Esa compra incluyó dos hoteles, el Four Seasons Lanai y el Lodge at Koele. El Four Seasons Lanai reabrió sus puertas en febrero de 2016 tras amplias renovaciones. El cercano Lodge at Koele se encuentra actualmente en un rediseño de $ 75 millones y está programado para reabrir a fines del próximo año.

En cuatro días felices, pero llenos de acción, que pasé en Lanai, una cosa se volvió tan clara como las cristalinas aguas del Pacífico de Lanai. El «tío Larry», como se le conoce cariñosamente, ha sido genial para Lanai, sus 3.000 residentes y para la economía de Lanai, una vez enferma. El optimismo es la mentalidad predominante. Y uno de los planes futuros de Ellison implica el cultivo hidropónico basado en invernadero e impulsado por computadora para impulsar la sostenibilidad de la comunidad de la isla. Si bien es fácil pensar en este experimento como la combinación del altruismo y la brillante perspicacia para los negocios, en realidad es algo tan simple como una maravillosa forma de pensar y hace que los visitantes de esta isla especial crean que son parte de un bien mayor. ¿Qué más podría uno querer de una escapada insular?

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La cama

En el aeropuerto de Lanai, los embajadores del hotel reciben a los huéspedes y los conducen durante 20 minutos en cómodos vehículos Mercedes Sprinter. Si llega a través de Honolulu, el check-in se puede completar en el salón privado del aeropuerto Four Seasons cerca de la puerta 24. De hecho, hasta el check out, que duró dos minutos, nunca tuve la oportunidad de visitar la recepción del hotel durante mi estadía. .

Al llegar al hotel, con solo 213 habitaciones y suites, otro embajador me dio un breve recorrido por la propiedad, me entregó mi «llave» que se asemeja a un cómodo y conveniente brazalete negro, luego me mostró mi habitación donde estaba esperando mi equipaje. Y qué habitación era. Un espacio enorme, casi 700 pies cuadrados de maderas naturales inspiradas en el Zen, dos escritorios, área de descanso, un televisor de pantalla plana de 70 pulgadas y la famosa ropa de cama Four Seasons diseñada para seducir los dulces sueños. El balcón era más grande que mi primer apartamento en la costa este y estaba amueblado con sillas envolventes para disfrutar de la amplia vista al mar. Las habitaciones estaban equipadas con maravillosos interruptores táctiles electrónicos para iluminación y cortinas, y el baño era apto para la realeza y contenía productos hawaianos A’ina.

También en la habitación hay una máquina Nespresso, una tetera y un I-pad que contiene información sobre la isla y un calendario diario de actividades complementarias, como yoga, Tai Chi, meditación, entrenamiento en circuito y clases de “glúteos y agallas”. Para aquellos que desean algo un poco más fuerte, también está disponible una clase de mixología para crear deliciosas y deliciosas bebidas. También hay clases de cultura hawaiana de cortesía y el aviarista residente Bruno puede enseñarle todo lo que siempre quiso saber sobre los loros amazónicos (hay varias hermosas aves de rescate en el lugar) y probablemente hará que bese a Lulu, una suave verde de cuello amarillo. loro.

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Las actividades

«La mayoría de los huéspedes se quedan de cuatro a siete días», dijo David Arraya, gerente de alimentos y bebidas del hotel, «ya que la verdadera desconexión no suele comenzar hasta el tercer día». Si bien generalmente puedo desconectar a velocidad olímpica, hay tantas actividades para probar en, o muy cerca del hotel, que solo rasqué la superficie de la oferta. Fácilmente podría imaginarme quedarme una semana.

Como aficionado al tenis, me inscribí en una lección privada con el tenista profesional Ryan Winters. Con una manera relajada, una sonrisa de 1000 vatios y habilidades que se hicieron más impresionables desde que Ryan era ambidiestro, me engatusó con ejercicios para que me concentrara mejor en la conciencia de la cancha. Esta fue la primera vez que jugué en una cancha de Har-Tru, una arcilla verde con una superficie superior de sílice ligeramente diferente a la roja tradicional. No estoy seguro de si mejoró mi juego, pero ciertamente fue un placer. Al final de la hora, aparecieron naranjas en rodajas, toallas heladas y agua helada. Mientras repetíamos la lección, los asistentes volvieron a rastrillar la cancha de arcilla, por lo que sería perfecta para la próxima sesión.

En la piscina principal, la piscina para adultos y los jacuzzis con vista al Pacífico, los asistentes de la piscina son solo eso: asistentes, pero no dominantes. Habitualmente traían pequeños placeres como mini mocas helados, batidos de maracuyá, brochetas de fruta congelada y spritzes de Evian para refrescarse. Mi favorito personal era el asistente que venía todos los días a limpiar las gafas de sol.

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El gimnasio de última generación recién terminado en el Fours Seasons Lanai puede llevarse el premio a la vista más cautivadora de la historia. Mientras uno corre en cintas de correr, quizás en un intento inútil de sudar algunos de los exquisitos postres del chef de cocina Kemar Durfield, las ventanas del piso al techo brindan vistas al Pacífico que brindan maravillosas sensaciones de suspensión oceánica.

Intentando canalizar mi Jack Palance interior, fui a montar a caballo. Ubicado a un corto trayecto de 15 minutos en automóvil con muchos pavos salvajes en el camino, los establos están a 2,000 pies de altura y son adyacentes a Koele Lodge. Poco antes de mi visita, el hotel adquirió una docena de adorables caballos en miniatura y cuatro burros en miniatura, algunos casi del mismo tamaño que mi Labrador. Una verdadera imagen de ternura, estas bellezas liliputienses eran sorprendentemente cariñosas.

Subiendo a mi hermoso paseo “Red”, el ranchero Si Jarboe, otra pareja y yo cabalgamos a través de lava y cenizas en medio de imponentes árboles de madera de hierro. Deteniéndonos un par de veces para tomar fotos panorámicas de la vecina Maui a nueve millas de distancia, doblamos una esquina cuando sentí un olor a guayabas colgando justo al lado del camino. Si me complació tirando de una rama, y ​​agarré algunas, mordiendo el sabor agrio y dulce que me traía recuerdos de la infancia.

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En el Hawanawana Spa, tuve quizás el mejor masaje deportivo que jamás haya conocido. Mi masajista Kino tenía el temperamento gentil de un santo, una voz suave y manos poseídas como una empuñadura de acero envuelta en satén. Al irme me sentí un centímetro más alto, y tan libre de tensiones y relajado que cuando fui a firmar el proyecto de ley, tuve que pensar dos veces en mi nombre.

Un amigo cercano tomó el ferry de 40 minutos desde Maui y nos subimos a un jeep 4 × 4 y condujimos a la ciudad de Lanai. Un lugar encantador para pasear con un pequeño parque que lleva el nombre de James Dole, un puñado de tiendas pintorescas, dos cafeterías para almorzar y un cine con dos pantallas, pero felizmente el nombre «ciudad» es un nombre inapropiado. Asegúrese de visitar el pequeño pero bien cuidado Centro Cultural y del Patrimonio que refleja el pasado de la piña de la isla. En Michael Carroll Gallery, talentosos artistas locales muestran su trabajo.

Continuando hacia el norte otros 30 minutos primero sobre pavimento y luego hacia el este sobre tierra, llegamos a Kaiolohia, conocida como Shipwreck Beach. Mares agitados, arrecifes de coral y un canal rocoso le dieron el nombre, y muchos barcos han sido condenados allí. Sin embargo, el enorme Liberty, un petrolero de la década de 1940 visto en alta mar, fue retirado intencionalmente aquí como su lugar de descanso final.

La bahía de Hulopo’e, directamente en frente del hotel, es un área de conservación protegida, con excelente snorkel a pocos metros de la orilla. A menudo, los delfines giratorios aparecen y se deleitan con sus payasadas. Cerca se encuentra Pu’upehe, Sweetheart Rock, donde la leyenda dice que una joven princesa de Maui se ahogó en un oleaje alto y su pretendiente Lanai estaba tan angustiado que saltó de la roca de 80 pies a su desaparición.

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Las comidas

Cenar en el Four Seasons Lanai es casi una experiencia religiosa, y en ningún lugar es más cierto que en Nobu Lanai, con vistas a la bahía de Hulopo’e.

Comenzando con chiles Shishito perfectamente asados ​​y ligeramente crujientes, continué con la ensalada de sashimi de atún patudo con aderezo Matsuhisa picante. El plato de sushi y sashimi que disfruté a continuación contenía delicias tan frescas, traídas diariamente desde Japón o capturadas localmente, seguramente estaban nadando solo unas horas antes. La pieza de resistencia fue la gyoza de carne Wagyu ahumada en madera de Kiawe felizmente casada con la Sra. Ginger Onion Marinade. El postre de mousse de crema de mango y coco lilikoi era ligero como una nube después de una lluvia de primavera y tenía un toque de entusiasmo que me hizo pensar en un beso de verano.

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El bar deportivo plein air apaga más que la sed. Un excelente Mojito de menta fresca seguido de un sabroso plato Kalbi a la parrilla con kimchi casero fue delicioso. Aunque hay televisores de pantalla grande discretamente escondidos en la esquina y mesas de billar, este no es un bar deportivo cualquiera. Da al océano y tiene un menú completo con platos como pizza de venado y bistec de falda Wagyu. Deje espacio para la tarta de queso divina s’mores.

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En Restaurant One Forty imitando el radio de la isla y la temperatura perfecta para un bistec mediano, obedecí y pedí un corte de Wagyu New York tan sabroso y tierno que mi cuchillo estaba aburrido.

Para el almuerzo junto a la piscina, Malibu Farm, de la fama de Malibu Beach en Los Ángeles, prepara una deliciosa ensalada picada con ingredientes locales y orgánicos.

Los desayunos también fueron inspiradores. Los favoritos eran un Ahi Benedict a la parrilla con salsa de “lava”: salsa holandesa con Sambal, plátanos, tomate y maracuyá, y un tofu revuelto tan delicioso que desafió por completo sus connotaciones saludables.

La lección aprendida

Hay muchas islas hermosas en el mundo y muchos hoteles y restaurantes de clase mundial. Sin embargo, en partes iguales debido a la belleza de Lanai, el espíritu amable y generoso de sus residentes y la visión única de Larry Ellison, una experiencia Four Seasons Lanai será relajante, rejuvenecedora y absolutamente inolvidable. Para cuando te vayas, ya estarás planeando tu regreso a Pineapple Isle en Hawái.

Julie L. Kessler es escritora de viajes, columnista jurídica y abogada con sede en Los Ángeles y autora del galardonado libro “Fifty-Fifty: The Clarity of Hindsight”. Puede ser contactada en www.VagabondLawyer.com

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