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Cuando la realidad triunfa sobre la magia

Magic Johnson Cuando la realidad triunfa sobre la magia

¿Cómo se ve una transformación empresarial fallida? Después de una temporada abismal, Magic Johnson renunció abruptamente como presidente de operaciones de baloncesto de Los Angeles Lakers el 9 de abril de 2019. Tras la contratación del mejor jugador de baloncesto, LeBron James, los Lakers terminaron la temporada con un récord de 37-45 y se perdieron el playoffs por sexta temporada consecutiva. La renuncia de Johnson se anunció sin antes informar a su jefe, como dijo a los medios, «[s]él no sabe que estoy parado aquí porque sé que estaría llorando como un bebé frente a ella. . . pero es lo correcto «. Johnson renunció a un grupo de periodistas, no a su jefa, la Sra. Buss. ¿Cuándo se considera que una conducta como esta es «lo correcto»? La respuesta es: cuando fue contratado para transformar una empresa y la realidad de su dificultad supera las ilusiones.

Las organizaciones que enfrentan problemas serios generalmente experimentan mucho dolor antes de hacer un balance de lo que realmente salió mal y tomar medidas para corregir el rumbo. ¿Porqué es eso? Porque los humanos, la mayoría de las veces, odian el cambio, incluso si el cambio puede producir un resultado positivo. ¿Suena contradictorio? Lo es, pero es verdad. Las personas se sienten más cómodas con la disfunción que se puede sobrevivir que con la incertidumbre del cambio, incluso el cambio positivo. Los Lakers de Los Ángeles son un buen ejemplo.

Los Lakers contrataron a Magic Johnson por varias razones, una de las cuales fue la esperanza de la dueña Jeanie Buss de que Johnson pudiera cambiar las cosas. ¿Por qué fue contratado en primer lugar? La propietaria Jeanie Buss conocía a Johnson durante casi cuatro décadas. Johnson es uno de los mejores jugadores en la historia del baloncesto: ganó cinco campeonatos para el padre de Buss cuando era dueño del equipo. Buss y Johnson se ven como hermano y hermana. ¿A quién más acudiría cuando su franquicia multimillonaria esté en ruinas? Respuesta fácil: el tipo que crea magia con su juego, su personalidad, toda su existencia y cuyo nombre es «Magic». El desafío era que Johnson no tenía experiencia en operaciones de baloncesto. Ser un gran jugador es diferente a dirigir una organización: uno tiene que pensar en las operaciones y la estrategia de la franquicia y luego determinar las tácticas en el terreno necesarias para lograr la estrategia. En la categoría de transiciones inusuales y fallidas, considere el caso de Megyn Kelly. A fines de 2018, se informó que Comcast Corporation / NBC News la eliminaría de su programa diurno «Megyn Kelly Today». Kelly fue una estrella en Fox News antes de decidir unirse a NBC. Es una abogada y entrevistadora extraordinariamente dotada, y probablemente una de las mejores interrogadoras que he visto en mi vida. Tiene sentido, fue abogada en un bufete de abogados de primer nivel durante casi una década antes de cambiar de carrera. Solía ​​ver su programa de Fox con regularidad, y aunque no estaba de acuerdo con todas sus posiciones, ciertamente noté su gran talento. Después de anunciar su cambio a NBC, recuerdo que pensé para mí mismo que su decisión de cambiar de ser una entrevistadora dura y dura en horario estelar a una alegre presentadora matutina no tenía mucho sentido para mí. ¿Por qué? Porque sus competencias y fortalezas centrales están haciendo preguntas de entrevista duras y contundentesy no tener miedo de mezclarlo con algunas de las personas más poderosas de Estados Unidos. No pude conciliar sus competencias básicas con ser anfitriona de un programa diurno en el que se hablaba de cocina, pasatiempos y problemas sociales que, al final, enredaron a Kelly en una supuesta acusación de insensibilidad racial.

El baloncesto, como el béisbol antes (piense: Moneyball), está experimentando cambios dramáticos en táctica y estrategia. Por ejemplo, la NBA tardó décadas en darse cuenta de que los jugadores deberían realizar más tiros de tres puntos. En retrospectiva, eso suena ridículamente obvio, ya que los tiros de tres puntos valen más que los tiros de dos puntos. Pero el cambio es difícil, realmente difícil, especialmente cuando la «sabiduría convencional» se convierte en hábito y la comodidad de lo conocido. Equipo tras equipo de la NBA han rediseñado sus tácticas para incorporar la sabiduría recién descubierta del tiro de tres puntos. Los Houston Rockets fueron el primer equipo en disparar más tiros de tres puntos que tiros de dos puntos. Luego los Golden State Warriors, luego los Toronto Raptors reinventaron sus ofensivas. Jugadores como Stephen Curry se convirtieron en estrellas bajo este nuevo régimen. Los Warriors desataron a Curry hacia el final de la temporada 2012-2013 y ganaron títulos de la NBA en 2015 y 2017. El resto de la liga se adaptó desde entonces. La brillantez de Magic Johnson como jugador no fue suficiente ni para desarrollar una estrategia competitiva para los cambios en la NBA ni para adoptar una estrategia comparable. El poder del estatus de celebridad y la personalidad solo puede llevar a una organización hasta cierto punto antes de que la realidad sobre el terreno supere la esperanza. Jeanie Buss esperaba Magia de la magia podría hacer que las cosas sucedan. El problema es que la esperanza no es una estrategia.

El cambio es difícil: cuanto más tardan las organizaciones en abordar sus problemas, más costosos se vuelven estos problemas y más difícil es lograr el cambio necesario. McKinsey and Company realizó una encuesta a 3,199 ejecutivos y encontró que solo un tercio de las transformaciones tienen éxito. Esa información sugiere tres cosas: el cambio es difícil, a la gente no le gusta y requiere sabiduría y un esfuerzo significativo para lograr los resultados deseados. La literatura sobre administración y organizaciones a menudo habla de líderes que “buscan en las esquinas”, lo que significa que las personas en la C-Suite necesitan detectar patrones y problemas antes de que se vuelvan intratables. ¿Cómo hacen eso los líderes?

Una forma es crear una “estructura de crítica”, lo que significa que los líderes necesitan personas confiables y reflexivas a su alrededor que critiquen inteligentemente los problemas que se están desarrollando. Eso casi suena obvio, excepto por el hecho de que casi ninguna organización tiene el coraje de desarrollarlo realmente. La razón es que la mayoría de la gente quiere agradar y está totalmente motivada por su propio interés personal en contraposición a la salud de la empresa o empresa. Es difícil para los gerentes arriesgarse a irritar su liderazgo en el mejor interés de la empresa. Difícil, pero no imposible. Los líderes deben estar dispuestos a criticar sus propios planes y deben obtener la opinión de personas en las que confían. El problema que encuentro a menudo cuando consulto con empresas es, curiosamente, el mismo problema que enfrentaron los Lakers.

Quieren tomar una estrella y colocarla en una posición de liderazgo. Sin embargo, el poder de las estrellas no es suficiente. Las estrellas, como todos los demás, harán lo que saben hacer. Magic Johnson es uno de los mejores jugadores que ha conocido el baloncesto. Sin embargo, hay una suposición tácita sobre su grandeza como jugador. Nadie puede quitarle nada a Magic como jugador, pero aún así fue entrenado, recibió comentarios, tutoría y asistencia en el camino. La vida es un deporte de equipo y definitivamente se benefició de cualquier ayuda a su disposición. No pudo ejercer la misma brillantez que un ejecutivo de los Lakers. Piénselo: él personalmente firmó al mejor jugador de baloncesto de la actualidad, LeBron James, para jugar con los Lakers. Luego, los Lakers tuvieron una temporada vergonzosamente horrible y Johnson renunció sin siquiera informar a su «hermana» y jefe. Este fue un final loco para lo que parecía ser un comienzo esperanzador. ¿Cómo terminan las cosas así? Cuando piensas que el éxito está ligado a una persona en lugar de evaluar la estrategia de manera objetiva, independientemente del poder de la estrella. Los Lakers aprendieron una lección costosa y dura. La pregunta es, ¿cualquiera que esté mirando tomará nota y modificará su propia empresa, que puede ir en la misma dirección? El éxito nunca está garantizado, se gana en el objetividad despiadada del crisol diario. Si lo duda, pregúntele a Jeanie Buss.

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