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Cómo Tom Anderson logró un patrimonio neto de $ 60 millones

mayo 8, 2021
Tom Anderson Cómo Tom Anderson logró un patrimonio neto de $ 60 millones

No todos los emprendedores tienen éxito. Algunos tienen malas ideas. Algunos tienen menos perspicacia para los negocios que un niño pequeño. Otros tienen tanto sentido comercial como ideas, pero están maldecidos por la mala suerte. Y luego están los emprendedores como Tom Anderson. Tan buena fue su idea, y tan buena fue su capacidad para hacer realidad esa idea, ahora tiene un patrimonio neto que Celebrity Net Worth estima en la región de $ 60 millones. Si eras joven (o simplemente te gustaba pensar que lo eras) a principios de la década de los noventa, esa cifra no te sorprenderá demasiado. Anderson es el fundador de MySpace, el sitio de redes sociales que logró aprovechar el zeitgeist y convertirse en un fenómeno cultural en el proceso. Puede haber sido relegado a las páginas de la historia en los años posteriores, pero en su apogeo, MySpace atraía a más de 200 millones de usuarios. En su apogeo, se estimó que valía alrededor de $ 12 mil millones.

Pero Anderson no era solo el cerebro detrás de la operación, era su rostro. Fue el primer amigo de MySpace de todos, y la primera persona que la gente imaginó cuando escucharon el nombre de la marca. La famosa fotografía de exhibición de él sonriendo con una camiseta blanca se convirtió en sinónimo de MySpace como su logotipo, se abrió camino en la psique cultural y convirtió a Anderson en una de las primeras grandes estrellas de la tecnología. Pero eso fue entonces y esto es ahora. Desde que MySpace dejó la escena, hemos visto un centenar de sitios de redes sociales ir y venir. Entonces, ¿por qué los nombres MySpace y Tom Anderson todavía resuenan con nosotros hoy? ¿Por qué todavía recordamos con tanto cariño esa cara sonriente y la camiseta blanca? ¿Y cómo alguien que no ha trabajado durante más de una década (hasta donde sabemos y él afirma, en cualquier caso) logró alcanzar un patrimonio neto de $ 60 millones?

Los primeros años

Anderson nació el 8 de noviembre de 1970 en Escondido, California. Cuando era niño, comenzó a meterse en la tecnología a lo grande. Cuando llegó a la adolescencia, estaba pirateando sistemas bajo el seudónimo de «Lord Flathead». Durante un tiempo, nadie pareció molesto, pero cuando logró romper la seguridad del Chase Manhattan Bank, la gente (por lo que nos referimos al FBI) ​​comenzó a sentarse y tomar nota. Siguió una redada en toda regla en la casa de Anderson. Afortunadamente, Anderson logró evadir el procesamiento debido a que solo tenía 14 años en ese momento.

Después de la redada, Anderson se retiró de la piratería y comenzó a concentrarse en sus estudios. La estrategia dio sus frutos y, después de graduarse de la escuela secundaria, ganó un lugar para estudiar inglés y retórica en la Universidad de California, Berkeley. Después de dejar Berkeley, pasó un breve período como cantante principal de una banda llamada Swank y un período aún más breve viviendo en Taiwán. Después de regresar a los Estados Unidos, tomó un lugar de posgrado en la Universidad de California, Los Ángeles, donde se graduó en 2000 con una maestría en cine. Pero aunque Anderson pudo haber dejado atrás sus días de piratería, nunca había perdido su interés en el mundo de la tecnología. Cuando llegó el momento de empezar a buscar trabajo, solo había un sector que le interesaba.

Un encuentro fortuito

Mientras estudiaba cine en Los Ángeles, Anderson comenzó a buscar una forma de ganar un poco de dinero extra. Después de responder a un anuncio publicitario para un puesto en una empresa de almacenamiento digital llamada XDrive, consiguió un trabajo como probador de productos. Le gustaba la compañía lo suficiente como para quedarse después de la universidad, y fue mientras trabajaba allí cuando conoció y se hizo amigo de un tipo llamado Chris DeWolfe, el mismo Chris DeWolfe con el que crearía MySpace. Cuando XDrive quebró en 2001, Anderson y DeWolfe decidieron hacerlo solos. Su primer intento de triunfar como emprendedores llegó con la empresa de marketing directo ResponseBase. Un año después del lanzamiento, lo vendieron al eUniverse de Brad Greenspan por una suma no revelada.

Para entonces, el año era 2002 o, como lo llamaban los niños, el año de Friendster. Ahora recordada como la red social original, Friendster fue una revolución. Abrió nuevas formas de interactuar, nuevas formas de descubrir nuevas bandas, nuevas formas de compartir información. Después de darse cuenta de lo grande que se estaba volviendo Friendster, Anderson, DeWolfe y algunos de sus amigos de eUniverse se dispusieron a emularlo. El resultado fue MySpace, un sitio de redes sociales que extrajo lo mejor de Friendster y les dejó las partes molestas. Como señala meaww.com, al permitir que las personas elijan apodos y alias, la plataforma logró diferenciarse de otros sitios y desarrollar rápidamente un público fiel. Sin embargo, pocos podrían haber adivinado qué tan grande sería ese seguimiento.

El ascenso y la caída de MySpace

MySpace no se parecía a nada que se hubiera visto antes. A los tres cortos años de su lanzamiento, se convirtió en el sitio de redes sociales más popular de EE. UU. Tan brillante se quemó la estrella de MySpace que comenzó a atraer la atención de más que solo sus usuarios. En 2005, News Corporation de Rupert Murdoch compró la empresa por $ 580 millones. Para MySpace, fue un gran logro. Pero para Anderson, fue una bendición mixta. Después de permanecer como presidente de la compañía después de la adquisición, pronto comenzó a enfrentarse a los nuevos propietarios. “Ya no somos dueños del sitio”, se quejó a Fortune. “Antes, podía hacer lo que quisiera. Ahora se necesita más tiempo para que la gente esté de acuerdo en las cosas. Todas las revisiones y procesos presupuestarios. Eso puede ser un dolor «.

Pero pronto, las revisiones y los procesos presupuestarios fueron la menor de sus preocupaciones. En 2008, la fortuna de MySpace estaba en declive. Facebook había entrado en escena y los usuarios abandonaban MySpace en masa. Para 2009, Anderson ya había tenido suficiente. Con su fortuna ya hecha, decidió dejar la tecnología y concentrarse en disfrutar de los frutos de su trabajo. 11 años después, todavía está en eso.

El feliz retiro

Desde que dejó oficialmente MySpace en 2009, Anderson ha disfrutado de un retiro tranquilo lejos de los titulares. Además de dedicarse a la fotografía amateur, ha desarrollado un interés en las propiedades inmobiliarias en dificultades y, según todos los informes, ha hecho un gran esfuerzo con la venta de propiedades en Las Vegas. Pero no descarta del todo volver al mundo empresarial en algún momento. “Nunca diré ‘nunca’ porque, más que nada, me gusta la idea de que puede pasar cualquier cosa. No sé exactamente a dónde me llevará la vida. La aventura y lo desconocido siempre me han atraído ”, dijo a abcnews.go.com. Pero por ahora, no tiene prisa. ¿Y quién puede culparlo? Con $ 60 millones en el banco, tampoco lo estaríamos nosotros.