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Cómo Tim Sweeney logró un patrimonio neto de $ 5.3 mil millones

mayo 8, 2021
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El año pasado, el director ejecutivo de Epic Games, Inc., Tim Sweeney, hizo su debut en ‘Los 400 estadounidenses más ricos’ de Forbes gracias a un patrimonio neto estimado en alrededor de $ 4.5B USD. Una figura lo suficientemente saludable según el cálculo de cualquiera, y lo suficientemente grande como para ganarle un lugar muy respetable en la lista de Forbes. Pero desde entonces, ese patrimonio neto ha adquirido proporciones aún más gigantes. Según la última estimación de Forbes, ahora tiene una enorme fortuna de $ 5.3 USD. Aún más asombroso, Bloomberg ha ido un paso más allá y le asignó un valor de $ 9.4B USD. Sin estar al tanto de sus registros financieros, no podemos decir qué publicación es la correcta. Pero incluso si nos arriesgamos y tomamos la estimación más conservadora de Forbes como un evangelio, eso sigue siendo más dinero del que la mayoría de nosotros podríamos soñar. Entonces, ¿cómo lo hizo exactamente? Averigüemos sobre este ícono de la industria del juego.

Una introducción

Si no te gustan los videojuegos, existe la posibilidad de que el nombre de Tim Sweeney no signifique nada para ti. Para asegurarnos de que todos cantamos la misma hoja de himnos, una ronda de instrucciones podría estar en orden. En resumen, Tim es el CEO reinante de Epic Games; cerebro detrás del juego de herramientas de juegos, Unreal Engine; titular de varias patentes de software muy lucrativas; creador de múltiples videojuegos; y propietario de la sensación de aplicación (y protector de cordura de bloqueo), Houseparty. En su tiempo libre, también es un filántropo comprometido con predilección por la conservación. Pero si bien salvar árboles puede ser un pasatiempo muy noble, nuestro principal interés (al menos por ahora) son sus actividades comerciales. Después de todo, eso es lo que ayudó a generar esos miles de millones. Si queremos descubrir cómo convirtió su interés en las computadoras en una empresa de miles de millones de dólares, debemos volver sobre nuestros pasos hasta 1970.

El niño prodigio

Nuestro héroe nació en el pequeño pueblo de Potomac, Maryland, en 1970. Solo cinco años después, les dio a sus padres un indicio de que no estaban tratando con ningún niño en edad preescolar normal cuando rompió una cortadora de césped en pedazos para comprender mejor cómo funcionaba su mecánica. Avance rápido otros 6 años, y el hermano mayor de Tim le pidió que visitara su empresa de computadoras recién inaugurada en California. Mientras estaba allí, Tim, de 11 años, recibió un curso intensivo de codificación; cuando regresó a Maryland una semana después, había decidido que su futuro estaba en la programación. A partir de ese momento, se dedicó por completo a aprender todo lo que pudo sobre su oficio. Y cuando no estaba programando (aunque era raro que no lo hiciera, desde entonces confesó que pasaba más tiempo en su computadora que en la cama, en la escuela o en cualquier otro lugar), estaba ganando dinero a puñetazos. Después de inspirarse en su emprendedor hermano mayor, se estableció como jardinero a contratar, construyendo una lista impresionante de clientes (y una buena cantidad de dinero de bolsillo) después de promocionarse como una alternativa barata y alegre a los paisajistas con licencia.

Ganar dinero con pedidos por correo

Después de la secundaria, Tim estudió ingeniería en la universidad. Pero en su corazón, todavía era un programador. Durante un tiempo, incursionó como consultor, e incluso lanzó su propia empresa, Potomac Computer Systems (PCS), en su segundo año en la universidad. Pero no fue suficiente para satisfacer su hambre. Después de tener una idea para crear su propio juego de computadora, comenzó a desarrollar uno durante su tiempo libre. En 1991, comenzó a probar su creación final (a la que llamó ZZT) entre un grupo de amigos y compañeros de estudios. Sintiendo por sus reacciones positivas que tenía un éxito en sus manos, decidió comercializarlo a una audiencia más amplia. Después de resucitar a PCS para que actuara como su distribuidor, comenzó a vender copias del garaje de su padre a los clientes de pedidos por correo. En poco tiempo, estaba ganando unos cientos de dólares al día, lo suficiente para darse cuenta de que podía hacer de su interés en el desarrollo de juegos una carrera de tiempo completo. Así que eso es exactamente lo que decidió hacer.

El lanzamiento de Epic MegaGames

Después de cambiar el nombre de PCS ‘Epic Megagames’ (que luego se simplificará a Epic Games), Tim se puso a trabajar en su próximo proyecto. Pero fue aquí donde se encontró con un problema. Aunque era un programador talentoso, sus talentos por sí solos no estaban a la altura de sus ambiciones. Necesitaba ayuda, y la ayuda fue exactamente lo que encontró en Mark Rein, un ex empleado del desarrollador de videojuegos con sede en Texas, id Software, que logró tomar los planes de Tim para dominar el mundo y convertirlos en realidad. El punto de inflexión para Tim llegó en 1998 con el primer shooter en primera persona de Epic, Unreal. Un éxito inmediato, desde entonces se ha vuelto lo suficientemente exitoso como para llevarse tres récords mundiales Guinness.

Pero si Unreal puso a Epic en el mapa, su seguimiento, Gears of War, lo envió estratosférico. Según Business Insider, Gears of War (que ahora consta de cinco entregas igualmente exitosas) ha generado más de mil millones de dólares y vendido cerca de veintidós millones de copias en todo el mundo. En 2012, Epic estaba llamando la atención de los mayores bateadores de la tecnología, lo que le valió a Tim un buen día de pago cuando el conglomerado multinacional Tencent entregó $ 330,000,000 USD por una participación del cuarenta y ocho por ciento.

La formación de un multimillonario

Si Tim pensó que ya tenía éxito, no era nada comparado con el éxito que había tenido cuando Fortnite cayó. A los pocos meses de su lanzamiento en 2017, su primer juego multiplataforma gratuito despegó a una escala épica. Para 2019, se había convertido en la creación más popular (y lucrativa) de Epic hasta la fecha, atrayendo a más de un cuarto de millón de jugadores en todo el mundo y generando un ingreso estimado de $ 1.8 mil millones de dólares para Tim y compañía.

Gracias a la recepción estelar de Fortnite, Tim se ha disparado de un millonario cotidiano a uno de los hombres más ricos de Estados Unidos. Y está lejos de terminar. Con solo 50 años (o posiblemente 49, su fecha exacta de nacimiento está un poco envuelta en un misterio), todavía está en la cima de su juego. Con tantos años de juego rentables por delante, ¿quién sabe qué tan grande será esa fortuna cuando termine? Entonces, para responder a la pregunta de cómo Tim logró un patrimonio neto de $ 5.3 mil millones. Sencillo. Trabajo duro, gran cantidad de talento y la capacidad de aprovechar un mercado existente antes de abrirlo de par en par. Eso, y una forma magistral con el código.