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Cómo los SlugBooks alteraron la industria de los libros de texto universitarios

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El costo de la educación superior es un tema muy debatido. Esto se debe a dos factores principales. Uno, ha habido una gran inflación de títulos, tanto que obtener un título universitario se trata tanto de poder conseguir un trabajo como de poder conseguir un trabajo mejor pagado. Dos, la educación superior se ha vuelto cada vez más cara, con el resultado de que los graduados universitarios están saliendo con una gran deuda. Combinados, estos factores hacen que el costo de la educación superior sea un tema muy extendido, lo que garantiza una gran discusión al respecto.

¿Como funciona?

Dicho esto, es importante tener en cuenta que el costo de la educación superior no solo se compone del costo de la matrícula. En cambio, también hay muchos otros gastos, siendo un excelente ejemplo los libros de texto universitarios. Esto puede sonar extraño, pero el costo de los libros de texto universitarios es un problema muy serio, sobre todo por los esfuerzos de los editores de libros de texto universitarios.

Hasta cierto punto, el costo de los libros de texto puede explicarse por los costos sostenidos en el proceso de ensamblarlos y los materiales complementarios. Esto se puede ver en cómo los libros de texto universitarios de humanidades tienden a ser menos costosos que los libros de texto universitarios de ciencias y ciencias sociales porque los primeros cuestan menos que los segundos. Sin embargo, eso no es todo.

Primero, existe una seria falta de competencia entre los editores de libros de texto universitarios. Como era de esperar, esto significa que los profesores no tienen muchas opciones para elegir, incluso si se preocupan por minimizar el costo de los libros de texto para sus estudiantes, lo que resulta en precios más altos para dichos individuos. Sin embargo, la situación real es incluso peor de lo que parece porque los editores de libros de texto universitarios no publicarán libros de texto universitarios para todas las materias. En cambio, si ven que uno de sus competidores ya ha establecido una posición sólida en un tema o en un conjunto de temas, evitarán esos temas y preferirán centrarse en sus propias especialidades particulares. Algo que genera incluso menos competencia de lo que indicaría el número de competidores en la consideración inicial.

En segundo lugar, los editores de libros de texto universitarios han realizado un esfuerzo considerable para eliminar posibles sustitutos. Por ejemplo, publican edición tras edición, lo cual es útil porque obliga a los estudiantes universitarios a comprar libros de texto nuevos en lugar de libros de texto usados. Algo que los editores de libros de texto universitarios tienen un fuerte incentivo para evitar porque no les pagan por la venta de libros de texto usados. Del mismo modo, no es una coincidencia que los editores de libros de texto universitarios hayan estado presionando para obtener material complementario. Después de todo, si los estudiantes quieren tener en sus manos el material complementario que puede o no decidir una parte considerable de sus calificaciones, necesitarán comprar un nuevo libro de texto para el código que lo acompaña. Algo que socava no solo el mercado de libros de texto usados, sino también otros sustitutos, como pedir prestados y copiar libros de texto. En resumen, los editores de libros de texto universitarios son muy buenos para crear y mantener un mercado cautivo, lo que no es muy bueno para los estudiantes que componen ese mercado cautivo.

¿Cómo entran los SlugBooks en esto?

En este punto, debería quedar claro que existe un problema serio cuando se trata de libros de texto universitarios. Naturalmente, eso significa que varias partes han llegado con diversas soluciones, algunas más avanzadas que otras. Por ejemplo, es interesante notar que existe un servicio en línea llamado SlugBooks, que está destinado a ayudar a las personas interesadas a minimizar el costo de sus libros de texto.

El concepto básico detrás de SlugBooks es muy simple y directo. En resumen, proporciona a las personas interesadas una lista completa de sus opciones para comprar tanto libros de texto nuevos como libros de texto usados, lo que les permite elegir el que mejor se adapte a sus necesidades y circunstancias particulares. Puede que esto no parezca mucho, pero puede ser una gran fuente de ayuda para los estudiantes que han tenido una visión de túnel sobre una o dos opciones que están disponibles para ellos a través de su campus. Tener una lista completa de opciones es particularmente útil porque los estudiantes tienden a tener menos experiencia en la vida, lo que significa que, a pesar de su destreza tecnológica, es posible que no piensen en comprar sus libros de texto en línea a menos que se les presenten esas opciones.

En cualquier caso, el fundador de SlugBooks, David Miller, tenía más experiencia que la mayoría cuando se trataba de libros de texto universitarios. Después de todo, era miembro de una cooperativa de estudiantes que buscaba combatir el problema en un momento en que las compras en línea se estaban volviendo cada vez más populares, con el resultado de que dicha cooperativa colapsó debido a la competencia de esta nueva fuente. Sin embargo, Miller decidió que existía un potencial real en la idea de comprar libros de texto en línea, por lo que creó un sitio web que comenzó en su campus antes de extenderse a otras escuelas con otras bases de usuarios. Inicialmente, SlugBooks no era más que un proyecto paralelo para Miller, como lo demuestra cómo trabajaba a tiempo completo para una empresa emergente llamada Like.com. Esto duró hasta que Google compró Like.com, lo que generó un conflicto de intereses para Miller. Debido a esto, tuvo la opción de quedarse con Google pero cerrar su proyecto paralelo o dejar Google pero mantener su proyecto paralelo en ejecución. Teniendo en cuenta que SlugBooks todavía existe en la actualidad, las personas interesadas no deberían tener problemas para adivinar qué opción eligió Miller. Aún así, todavía tenía serias dudas sobre su proyecto paralelo en ese momento, lo que se puede ver en cómo decidió trabajar a tiempo completo para Deal Map antes de que Google también lo comprara.

Hoy en día, SlugBooks ya no es un nombre nuevo en la escena. En cambio, ya ha sobrevivido durante varios años, lo que significa que ha demostrado poseer una cierta medida de poder de permanencia. Además, mientras persista el problema de los libros de texto universitarios sobrevalorados, parece seguro decir que seguirá habiendo oportunidades para que SlugBooks obtenga más ganancias a pesar de los obstáculos que se interponen en su camino.

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