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Cómo Linus Torvalds logró un patrimonio neto de $ 150 millones

mayo 8, 2021
Linus Torvalds Cómo Linus Torvalds logró un patrimonio neto de $ 150 millones

Linus Torvalds es el cerebro detrás de Linux, un sistema operativo que lanzó en septiembre de 1991, pero que ha llegado a revolucionar el mundo de la tecnología tal como lo conocíamos. Sus impresionantes habilidades de codificación incluso sacudieron a Steve Jobs, quien quería contratarlo, pero Torvalds prefirió trabajar en su sueño. Mientras trabaja, tiene una actitud sensata, es un padre cariñoso con sus tres hijos y le encanta vivir en grande. Por otra parte, para una persona que vale millones de dólares, derrochar en un Mercedes Benz y una mansión es la menor de sus preocupaciones. Entonces, le diremos cómo el patrimonio neto de Linus Torvalds llegó a ser de $ 150 millones.

El amor por las computadoras comienza en la niñez

Torvalds se describió a sí mismo como un nerd durante su entrevista con Linux Journal. Es raro oír hablar de un niño al que le encanta ir a la escuela, pero Torvalds pertenece a esa rara raza. Como hijo de padres divorciados, tal vez fue su forma de afrontar el divorcio lo que lo llevó a sumergirse en el mundo de las computadoras para poder pasar tiempo solo. Sus padres se divorciaron cuando él era un niño dejándolo para pasar la mayor parte de su tiempo con sus abuelos ya que su madre tuvo que trabajar como periodista. Toda su familia tomó el camino del periodismo, pero decidió tomar un camino diferente.

Dado que se quedó con sus abuelos maternos la mayor parte del tiempo, tuvo la oportunidad de estar cerca de las computadoras. Su abuelo trabajó en la Universidad de Helsinki como profesor de estadística; por lo tanto, poseer una computadora era obligatorio. Para entonces, las computadoras portátiles aún estaban por inventarse; de ahí que fuera la computadora de casa. Torvalds se convirtió en aprendiz y vio a su abuelo hacer algo de programación mientras él adquiría algunas habilidades. Al principio, no era algo que a Torvalds le gustara hacer, pero cuanto más tiempo pasaba frente a la pantalla escribiendo programas, más se enamoraba de él gradualmente.

Creación de Linux

Con el amor por la programación ya incrustado en él, Torvalds estaba en el camino correcto hacia el éxito. Asistió a la Universidad de Helsinki, que no estaba tan orientada a la ingeniería como la Universidad Tecnológica de Helsinki. Sin embargo, el programador en ciernes también amaba las matemáticas y pensó que podría obtener una experiencia saludable en la Universidad de Helsinki. Se inscribió en un curso de UNIX en la universidad después de que la institución obtuviera una máquina. Desde que tomó el curso en el otoño de 1990, en la primavera de 1991, Torvalds estaba trabajando en su proyecto, Linux.

UNIX era costoso y, dado que la universidad tardó un tiempo en comprarlo, Torvalds podría demorar años antes de que pudiera permitírselo. Por lo tanto, de acuerdo con su FOSS, el programador creó Linux en su lugar, ya que tampoco estaba contento con MS-DOS y MINIX. Llamó a su sistema operativo MINIX de Linus, que en resumen era «Linux». Sin embargo, pensó que «Linux» podría verse como un signo de un ego enorme y quería reemplazarlo con «Freax», que significa «gratis, Freak y Minix». Para entonces ya era demasiado tarde; ya les había pedido a sus colegas que usaran Linux como código fuente para las distribuciones, y su amigo lo había ingresado en el directorio del servidor FTP (Protocolo de transferencia de archivos).

No fue un éxito instantáneo

Dicen que cuando miramos a las personas exitosas, solo vemos el glamour y la riqueza que conlleva. Apenas conocemos la lucha, los sueños frustrados, las noches de insomnio y el dinero desperdiciado que se necesitó para ser próspero, el viaje de Torvalds hacia su patrimonio neto de $ 150 millones no es diferente. Hacía malabares, desarrollaba su proyecto, ganaba dinero y estudiaba. Se convirtió en asistente de profesor en la universidad porque los subsidios del gobierno a los estudiantes universitarios no eran suficientes para mantenerlo a flote. Luego ascendió de asistente de investigación junior a investigador junior antes de decidir mudarse a los EE. UU.

Aunque Linux todavía era nuevo, Torvalds había atraído a grandes empresas que querían utilizar sus habilidades de programación. Confesó que, si bien la mayoría de los finlandeses comienzan con poco, él soñaba en grande y tenía ofertas interesantes. Fue trasladado en avión a Transmeta y tuvo que firmar un acuerdo de confidencialidad; lo que sea que experimentó fue suficiente para convencerlo de que consiguiera un trabajo allí. Mientras era empleado de Transmeta, Torvalds llamó la atención de Steve Jobs. El fundador de Apple quería que Torvalds trabajara en OS X. Torvalds rechazó la oferta ya que no estaría trabajando en Linux, el único proyecto que le importaba y no estaba listo para dejarlo ir.

La paciencia paga

Si hubiera aceptado trabajar para Apple, lo más probable es que Torvalds no hubiera ganado tanto dinero como ahora. Siguió adelante hasta que su proyecto de Linux estuvo completo y, según Y Combinator News, sus esfuerzos no pasaron desapercibidos. Red Hat y VA Linux se hicieron públicos y, dado que reconocieron que no habría sido posible sin el programador, Torvalds recibió acciones por valor de 20 millones de dólares. Antes de salir a bolsa, Red Hat supuestamente le había pagado a Torvalds 1 millón de dólares en acciones, que según el programador fue el único gran pago que recibió. Reveló que el resto de las acciones de Transmeta y otra startup de Linux que le otorgaron no valían mucho para cuando pudo venderlas. Sin embargo, en el caso de sus acciones de Red Hat, debe haber valido la pena porque, en 2012, Red Hat se convirtió en la primera empresa de código abierto de mil millones de dólares cuando alcanzó la marca de mil millones de dólares en ingresos anuales. No está claro si ejerció sus opciones sobre acciones, pero el dinero que gana con las ganancias podría ser la razón por la que su patrimonio neto ha seguido aumentando. Además, su contribución al campo de la tecnología también fue reconocida por su país de origen. Según la BBC, fue nominado para el Millennium Technology Award, que ganó. Además del prestigioso título que le otorgó la Academia de Tecnología de Finlandia, el premio llegó con un cheque de 756.000 dólares, que aumentó aún más su patrimonio neto. Para impulsar aún más su riqueza, Torvalds recibe un salario anual de $ 10 millones de la Fundación Linux. A veces, incluso recibe obsequios costosos, como una cafetera de $ 3,000 en agradecimiento,