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Cómo la empresa inteligente está remodelando el gasto directo y las cadenas de suministro

Shopping Cómo la empresa inteligente está remodelando el gasto directo y las cadenas de suministro

Según algunas estimaciones, el mundo genera 2,5 trillones de bytes de datos todos los días. ¡Esa es la suma de todos los granos de arena de la Tierra, cada tres días! Sin embargo, solo una pequeña parte de ese volumen, gran parte de la cual reside en servidores empresariales, se aprovecha por completo para impulsar una comprensión profunda de la empresa y cómo mejorarla. ¿Qué valor hay sin explotar entre todos esos datos? ¿Qué conocimientos se pasan por alto? ¿Qué eficiencias quedan sin realizar? A medida que los líderes empresariales lidian con estas preguntas, confían cada vez más en tecnologías cognitivas emergentes como la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y blockchain. Cuando estas tecnologías se combinan con redes multiempresariales basadas en la nube, las empresas líderes en el pensamiento pueden desenterrar, analizar y actuar sobre conocimientos críticos en todas las líneas de negocio y fomentar el surgimiento de empresas inteligentes.

Y no un momento demasiado pronto. Con las crecientes demandas de los clientes, la presión competitiva, la volatilidad del mercado y las tensiones comerciales transfronterizas que azotan a casi todas las industrias, las empresas deben ser más ágiles que nunca para navegar las corrientes que cambian rápidamente. Solo aquellas empresas que adoptan tecnologías cognitivas pueden gestionar los riesgos y las oportunidades comerciales para crear una ventaja competitiva duradera.

La promesa que presentan las tecnologías cognitivas es quizás mayor en el área del gasto directo o en la cadena de suministro, donde la necesidad de agilidad, confiabilidad y previsibilidad en el comercio es especialmente aguda. Las empresas que anticipan los cuellos de botella de la cadena de suministro y los remedian antes de que surjan preservan el flujo fluido de las operaciones, reducen el potencial de interrupciones causadas por tarifas, escasez de insumos, desastres naturales, disturbios laborales o incluso conflictos militares.

Si bien muchas empresas quieren aplicar tecnologías cognitivas, muchas carecen de la capacidad para poner estas tecnologías en práctica. La inteligencia artificial, el aprendizaje automático y la cadena de bloques siguen siendo tecnologías nuevas, y muchas empresas no tienen las habilidades internas para diseñar, implementar y administrar un proyecto empresarial inteligente complejo.

Sin embargo, la falta de habilidades internas no es el mayor desafío para adoptar el enfoque empresarial inteligente y, de hecho, está disminuyendo rápidamente. La ciencia de datos es uno de los temas universitarios más candentes, y las empresas pueden reclutar nuevos graduados, encontrar personal de otras firmas con habilidades establecidas en ciencia de datos o contratar una de las numerosas firmas consultoras especializadas en el área.

El mayor desafío al que se enfrentan las empresas que pretenden utilizar tecnologías cognitivas es que estas tecnologías son bestias hambrientas. Su dieta consiste en una gran cantidad de datos limpios, oportunos y consistentes. Con demasiada frecuencia, las empresas gestionan sus organizaciones con varios sistemas, bases de datos internas o incluso hojas de cálculo que están fragmentadas en unidades de negocio, países y procesos de negocio. Las razones de esta fragmentación son muchas: fusiones, adquisiciones o simplemente un intento de ajustar los procesos para los segmentos del negocio. Independientemente de la causa, la realidad es que las tecnologías cognitivas no se ejecutarán sobre hojas de cálculo o aplicaciones y bases de datos locales con taxonomías y modelos de datos inconsistentes.

En 1984, Eli Goldratt cambió la forma en que las empresas ven las cadenas de suministro en su libro The Goal. Uno de los principios clave de Goldratt es que la suma de los óptimos locales no es igual al óptimo global. En resumen, esto significa que la optimización de partes individuales de un sistema o negocio no producirá el mejor resultado para el sistema o negocio en general. Este concepto es tan cierto hoy como lo era en 1984 y particularmente relevante para las tecnologías cognitivas en la cadena de suministro. Si bien los sistemas y procesos sintonizados localmente para una planta, unidad de negocio, país o proceso en particular pueden hacer algunas mejoras, estas mejoras se verán eclipsadas por los beneficios que ofrece un enfoque empresarial inteligente. El camino radica en impulsar la coherencia en los procesos y sistemas en la mayor parte del negocio posible. Esto creará una gran cantidad de datos sabrosos para que los coman sus proyectos de tecnología cognitiva.

En los espacios de gasto directo y cadena de suministro, esto significa normalizar los modelos y procesos de datos, idealmente en un solo sistema. Sin embargo, este concepto puede extenderse drásticamente más allá de una sola empresa con redes de suministro basadas en la nube que permiten la coordinación en tiempo real entre muchos compradores y proveedores. Ya sea que un socio comercial esté ubicado al otro lado de la calle o al otro lado de un océano, las redes digitales brindan a las empresas la capacidad de diseñar productos juntos, optimizar la innovación y crear valor para sus clientes mutuos. En la economía interdependiente actual, la colaboración transparente es necesaria para el éxito en todos los eslabones de la cadena de valor, desde el diseño hasta la adquisición, la fabricación y la distribución. Además de hacer que las cadenas de suministro sean más rápidas y ágiles, las redes de suministro crean una imagen completa de la cadena de suministro con datos consistentes, oportunos y relevantes para alimentar su empresa inteligente.

Las redes de suministro digitales arrojan luz sobre las operaciones interconectadas de compradores y proveedores, lo que permite a los líderes empresariales tomar decisiones al minuto (o cambiarlas según sea necesario) basadas en inventarios, utilización, tiempo de ciclo y factores externos. A través de las redes digitales, las organizaciones administran su gasto directo al conectarse con las personas, los socios, los procesos y la información necesaria para administrar todas las actividades de diseño para entregar de una manera simple, inteligente y abierta. La inmediatez de estas redes permite a las empresas responder rápidamente a las condiciones fluctuantes del mercado, mientras que sus capacidades predictivas les ayudan a identificar y abordar estos cambios antes de que ocurran.

Este concepto es bastante simple: estandarice procesos, tecnologías y datos en toda la cadena de suministro para impulsar las tecnologías cognitivas de la empresa inteligente. Las redes de suministro amplifican los beneficios de estas tecnologías con datos en muchas cadenas de suministro. Desde un punto de vista práctico, ¿cuáles son las áreas a considerar que brindarán el mayor beneficio para la cadena de suministro?

1. Centrado en el cliente bajo demanda. Todos hemos experimentado esto en nuestra vida personal: experiencias de compra simples con entregas extremadamente confiables. Si bien Amazon es un ejemplo que se cita a menudo, hay otros que pueden ser más instructivos. En el área de autopartes, Rock Auto, Tire Rack y Summit Racing ofrecen pedidos en línea sencillos, visibilidad clara del inventario y envío rápido y confiable directamente al consumidor o al taller de reparación local.

Imagine el desafío de administrar cadenas de suministro complejas con miles de proveedores, muchos miles de artículos y clientes con expectativas cada vez mayores. Una red de suministro en tiempo real ayudaría a este tipo de cadenas de suministro a satisfacer las expectativas de los clientes y brindar información empresarial inteligente basada en la cadena de suministro y otras fuentes de datos. Por ejemplo, los inviernos fríos aumentan la demanda de neumáticos para nieve en los climas del norte y los pronósticos meteorológicos ayudarían a predecir la demanda y planificar el inventario. En la soleada California, las formulaciones de combustible de invierno contienen más etanol / agua y obstruyen los sistemas de combustible, lo que provoca un aumento de las reparaciones.

2. Anticipando escaseces y excesos. Uno de los objetivos más esenciales de la cadena de suministro es hacer coincidir la oferta y la demanda. Una red de suministro global puede ver no solo las tendencias de la oferta y la demanda, sino también identificar los productos básicos o las regiones con mayores plazos de entrega o menos capacidad para cumplir con las solicitudes al alza, lo que indica un ajuste global de la oferta o incluso una escasez.

Más dramáticamente, la combinación de datos de oferta y demanda con información sobre interrupciones del negocio, como desastres naturales o agitación laboral o política, brinda a las empresas una idea del riesgo operativo que enfrenta su cadena de suministro. Las empresas que pueden obtener este tipo de conocimientos de su cadena de suministro obtienen una ventaja al bloquear el suministro disponible o encontrar un suministro alternativo más rápido que sus competidores.

3. Mayor transparencia de la cadena de suministro. La realidad de la economía interconectada de hoy brinda una gran oportunidad, pero también un mayor riesgo ético y de reputación. Una búsqueda rápida en Internet arrojará docenas de ejemplos de importantes marcas mundiales que se han visto empañadas debido a acciones en lo profundo de la cadena de suministro. Ya sea que se trate de la extracción de cobalto, la recolección de algodón o minerales de tierras raras en aplicaciones industriales, los propietarios de marcas son responsables del comportamiento y la ética de sus cadenas de suministro.

La transparencia y validación de la cadena de suministro se adapta perfectamente a las redes y tecnologías de suministro como blockchain. Los compradores no solo pueden obtener visibilidad en varios niveles de su cadena de suministro, sino que también pueden tener confianza en la precisión y validez de su proveedor y la procedencia del material para proteger sus marcas.

En las adquisiciones, las redes digitales están asumiendo muchas de las actividades manuales que anteriormente estaban relacionadas con el abastecimiento, las compras, la contratación y los pagos. Como resultado, los profesionales pueden enfocarse cada vez más en prioridades estratégicas como fortalecer las relaciones con los proveedores, buscar la innovación y la eficiencia en coordinación con ellos, y gestionar los riesgos que afectan las operaciones mutuas. En un momento en el que el negocio nunca ha funcionado más rápido, la empresa inteligente proporciona una solución muy necesaria para una forma más sencilla e inteligente de prosperar. Las empresas más previsoras confían en socios conectados, cadenas de suministro y tecnologías cognitivas para hacer avanzar sus negocios. Gracias a las redes digitales y las aplicaciones basadas en la nube que las conectan, los líderes empresariales están creando una inmensa oportunidad para sus organizaciones y permitiéndoles administrar sus gastos de manera más inteligente.

El autor es Keith Baranowski, vicepresidente global y director general de soluciones de gasto directo en SAP Ariba, la red empresarial más grande del mundo, que une a compradores y proveedores de 3,6 millones de empresas en 190 países.

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