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Cómo Friedlieb Ferdinand Runge cambió la química para siempre

mayo 14, 2021
Friedlieb Ferdinand Runge Cómo Friedlieb Ferdinand Runge cambió la química para siempre

Mientras bebe su taza de café matutino y considera la cafeína que le dará un impulso para el día, ¿se ha preguntado alguna vez quién identificó por primera vez el compuesto y sus propiedades? Debemos gran parte de nuestro conocimiento actual sobre el estimulado estimulante a un hombre que nació hace más de dos siglos y cuarto. Friedlieb Ferdinand Runge fue el primer científico en identificar la cafeína. Se le atribuye con precisión el haber cambiado el mundo de la química para siempre y aquí está su inspiradora historia.

¿Quién es Friedlieb Ferdinand Runge?

Runge nació cerca de Hamburgo, Alemania, en el año 1795. Su padre era pastor luterano, pero tenía pasión por la ciencia y estaba fascinado con la química desde que era niño. Llevaba a cabo experimentos cuando aún era adolescente. El joven precoz continuó experimentando con muchas sustancias lo que condujo a una multitud de descubrimientos científicos que ahora sirven de base a muchas de nuestras explicaciones modernas de las interacciones químicas.

Su primer gran descubrimiento: Belladonna

Runge estaba experimentando con un extracto de belladona potencialmente mortal. La solución le salpicó accidentalmente el ojo. Observó que la solución dilataba sus pupilas. Pasó una década desde este incidente antes de que uniera fuerzas con su mentor Johann Wolfgang Dobereiner. Convenció a Runge para que volviera a realizar el experimento para el escritor Johann Wolfgang von Goethe, quien quedó impresionado con lo que vio.

Un encuentro casual con una bolsa de granos de café.

Goethe estaba interesado en la composición química de los granos de café y le entregó una bolsa a Runge, de 25 años, y le encargó la experimentación. A través del conocimiento que adquirió en la Universidad, Runge identificó los ingredientes activos en los frijoles y descubrió la cafeína, identificándola por primera vez en la historia. Esto sentó un precedente que ayudaría al mundo a comprender por qué las personas que consumen bebidas elaboradas con frijoles experimentan un efecto estimulante.

Runge inventó la cromatografía en papel

La cromatografía en papel es una de las primeras técnicas inventadas para separar sustancias químicas. Se cree que Friedlieb Ferdinand Runge es el primer químico en desarrollar este método, que se ha utilizado para separar e identificar una gran cantidad de compuestos químicos. De manera similar, desarrolló un método de extracción para separar el azúcar del jugo de remolacha, que tuvo un impacto significativo en la industria alimentaria.

Sus descubrimientos contribuyeron al auge de la industria textil.

Runge aceptó un trabajo en una empresa química. Mientras trabajaba allí, inventó un tipo de tinte hecho de alquitrán de hulla, junto con un método eficaz para teñir telas que se usaban para hacer ropa. Su invención fue el primer tinte de alquitrán de hulla del mundo. Esto cambió la forma en que se confeccionaba la ropa y ofreció una variedad de opciones de color. Esto fue, en parte, un impulso significativo en una industria textil en crecimiento que condujo al surgimiento de la Revolución Industrial. También se le atribuye un papel importante en el avance de la era de la Ilustración, cuando una miríada de descubrimientos científicos cambiaron para siempre el mundo con fábricas más sofisticadas que producían productos diferentes y de mejor calidad. Sus descubrimientos tuvieron un efecto dominó que ofreció una base para que los químicos posteriores se basaran en

Sus contribuciones a la comunidad médica

Muchos de los métodos que desarrolló Runge para la separación y aislamiento de compuestos químicos se utilizan en industrias de todo el mundo, así como en las comunidades médica y de investigación. Runge fue el primer químico en aislar e identificar la quinina. Aunque no recibió el crédito debido durante su vida, su trabajo con la corteza de quina y el descubrimiento de la quinina le dieron al mundo un medicamento que salvó la vida y se convirtió en el primer tratamiento antipalúdico en demostrar eficacia en la lucha contra la enfermedad. Los químicos que recibieron crédito por el descubrimiento estaban un año por detrás de Runge en su trabajo.

Los primeros descubrimientos de Runge llevaron a las comodidades modernas

Para apreciar plenamente las contribuciones fundamentales que Runge hizo al mundo de la química, considere todas las comodidades modernas que la mayoría de nosotros damos por sentado. Cuando busca en su despensa y encuentra alimentos enlatados que contienen carnes y verduras o el vino en la bodega, Runge desarrolló muchos de los procesos que llevaron a la conservación segura de estos alimentos y los procesos que ahora se utilizan para crear estos alimentos precocinados. Su trabajo también incluyó procesos para hacer vinos a partir de frutas y más. Incluso descubrió una forma eficaz de eliminar las manchas de las telas.

Recibiendo su debido crédito post-mortem

Freidlieb Ferdinand Runge fue soltero toda su vida. Había obtenido un doctorado en la Universidad de Berlín y fue profesor en la Universidad de Breslau durante un tiempo. Enseñó a otros lo que había aprendido y transmitió su conocimiento, lo que lo llevó a más preguntas, investigaciones y descubrimientos. Dejó el mundo académico para trabajar en una empresa química donde continuó haciendo nuevos descubrimientos e inventando nuevos procesos que ayudarían a marcar el comienzo de la Era de la Ilustración. El trabajo de su vida se atribuyó a quienes lo respaldaron, pero aún así continuó haciendo contribuciones importantes hasta que ya no pudo. Runge perdió su trabajo debido a un desacuerdo con el dueño de la empresa química y no se recuperó económicamente. Lamentablemente, falleció el 25 de marzo de 1867, asolado por la pobreza, a la edad de 73 años. La mayoría de sus grandes logros aún no habían sido reconocidos oficialmente, ni atribuidos al brillante químico que tanto ha dado para mejorar el avance del mundo que él vivido. Sus contribuciones son reconocidas más de 200 años después de su muerte y son reconocidas como una plataforma para la ciencia que ahora usamos para salvar vidas a través de una mayor comprensión de los diferentes compuestos en las plantas y cómo pueden curar enfermedades. Disfrutamos de telas de colores brillantes en nuestra ropa y decoración del hogar. También prosperamos con el impulso que brinda nuestra taza de café matutino y saludamos al Dr. Freidlieb Ferdinand Runge por hacer del mundo un lugar mejor para todos nosotros.