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Cómo Esther Afua Ocloo fue pionera en los microcréditos

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Esther Afua Ocloo fue una mujer notable que ha hecho múltiples contribuciones significativas para el avance de las mujeres en los negocios, así como para su nación natal, Ghana. Ha llegado a ser conocida como la mujer pionera en el microcrédito. Tiene una historia de vida extraordinaria que simplemente debe contarse a todos los que aún no han tenido el privilegio de conocerla.

1. Ella era una emprendedora adolescente

Esther Afua Ocloo no tenía ni un dólar a su nombre cuando abrió su primera empresa. Ella era una adolescente y el período de tiempo fue la década de 1930. Comenzó a vender mermelada y, aunque algunos pueden pensar que fue un acto trivial, fue solo el comienzo de lo que se convertiría en una carrera brillante y exitosa.

2. Era una emprendedora inteligente

Esther tuvo un espíritu emprendedor desde que era una niña. Ella pondría su talento a trabajar para convertirse en la cofundadora de la compañía Women’s World Banking. Este negocio empoderaría a decenas de mujeres para expandirse y abrir sus propios negocios y cambiar sus circunstancias de vida.

3. Los primeros días

Su primer negocio se inició con los pocos chelines de Ghana que le dio su tía para poner en marcha su negocio. Con la escasa cantidad de dinero, compró 12 frascos, azúcar y naranjas para hacer su mermelada. Ella los vendió y obtuvo ganancias. El hecho de que sus compañeros de clase la ridiculizaran no detuvo a la decidida adolescente. No pasó mucho tiempo hasta que consiguió un contrato con la escuela secundaria local para suministrarles jugo de naranja y mermelada. Este fue el primer paso. Más tarde, los militares contrataron con ella para que se los suministrara también.

4. Un nuevo negocio para Ocloo

Ella construyó un negocio y abrió las puertas en 1942 llamado Nkulenu. Necesitaba obtener un préstamo bancario, que fue aprobado. Ocloo estudió cursos de Ciencias de los alimentos y Técnicas modernas de procesamiento en Inglaterra en la Universidad de Bristol. En 1953 estaba de regreso en Ghana, donde hizo crecer su propio negocio y abrazó su misión de hacer que su país de origen fuera autosuficiente. Su negocio se llamaba Industrias Nkulenu y hasta el día de hoy todavía fabrica y exporta mermelada de naranja y otros productos autóctonos a los mercados extranjeros.

5. Transmitió sus conocimientos a otras personas.

Esther era una propietaria de negocios muy exitosa, pero no se contentaba con guardárselo todo para sí misma. Su misión era alentar a otras mujeres a hacer cosas que mejorarían sus vidas y les enseñó a todas las personas interesadas lo que ella sabía sobre cómo iniciar y administrar un negocio exitoso que implicara cocinar.

6. Vio la necesidad y respondió

Esther se dio cuenta de que las mujeres pobres de Ghana enfrentaban abrumadoras probabilidades de éxito. Ocloo se encargó de establecer un programa para enseñar a estas mujeres las habilidades necesarias para el éxito. Ella estableció un banco que les dio a estas mujeres pequeños préstamos para ayudarlas a iniciar sus nuevos esfuerzos y esto se conoció como microcréditos. Así es como Esther Afua Ocloo se convirtió en pionera en la industria de los microcréditos.

7. Women’s World Banking

Esther cofundó World Women’s Banking y, desde la década de 1970 en adelante, se propuso ayudar a las mujeres a obtener los pequeños préstamos necesarios para poner en marcha sus pequeñas empresas. El banco era una organización sin fines de lucro. La organización tuvo éxito en ayudar a miles de mujeres de Ghana a cambiar sus vidas y fue gracias a los pequeños préstamos que fueron posibles gracias a la previsión y generosidad de Ocloo.

8. Reconocimientos

Esther Afua Ocloo se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio África al Liderazgo, que se le otorgó en 1990. Había pasado su vida tratando de ayudar a Ghana de otras formas, como promover la sostenibilidad de su industria agrícola. Hizo su parte para luchar contra los abrumadores problemas de la pobreza y el hambre en su país de origen. También alteró significativamente la distribución de la riqueza en la nación debido a la práctica de microcréditos que estableció.

9. Raíces antiguas

Esther Afua Ocloo es miembro del pueblo Ewe. Es posible que su ascendencia sea parte de lo que llevó a esta notable mujer a lanzarse tan profundamente por su cuenta. La gente de Ewe se toma tan en serio su independencia que ha llevado a algunos a señalar que carecen de identidad de grupo, aunque esto no es del todo cierto.

10. Humble Homelife

Nkulenu, el nombre que le dio a su empresa también es su apellido de soltera. Como hija de un herrero y un alfarero-agricultor, Esther Afua Ocloo ciertamente provenía de una familia fuerte, tanto literal como figurativamente. Su enfoque en la agricultura más adelante en la vida puede atribuirse fácilmente a este tipo de experiencia en la vida temprana. La importancia de cultivar y conservar los alimentos habría sido algo que absorbió desde una edad muy temprana.

11. El costo de la educación

Para obtener una educación, tenía que viajar a su escuela cada semana. Para evitar gastos innecesarios, Esther traía su propia comida de casa y la cocinaba según fuera necesario. Esto pudo haber contribuido a la rudeza de sus compañeros, pero sin duda solo ayudó a fortalecer su determinación. La experiencia parece haber contribuido a algo más que a su autosuficiencia. La opinión de quienes la rodean de que de alguna manera sus prácticas eran ‘menores’ o dignas de burla muestra claramente que no valoraban los bienes producidos localmente o la autosuficiencia, que eran dos de los mayores enfoques en la vida de Esther y una gran parte de su vida. éxito.

12. Pionero

No solo viajó para obtener su diploma de cocina del Good Housekeeping Institute de Inglaterra, sino que también continuó con la educación más allá del diploma básico. El Departamento de Horticultura de la Universidad de Bristol realizó un curso de posgrado en Conservación de Alimentos en la Estación de Investigación Long Ashton, que también completó. Este logro se hace más notable cuando se pone en contexto. En ese momento, ella fue la primera persona de ascendencia africana en hacer cualquiera de estas cosas.

13. Asuntos de salud

Es obvio que Esther Afua Ocloo se preocupaba profundamente por las personas y se aseguraba de que comieran bien y de manera segura. Sus años de formación darían lugar a sus logros en esas áreas. A medida que pasó de ser su primera pequeña empresa a convertirse en una fuerza a tener en cuenta, pasó un tiempo como presidenta ejecutiva de la Junta Nacional de Alimentación y Nutrición de Ghana. También se convirtió en presidenta de la Federación de Industrias de Ghana, lo que ayudó a unir sus pasiones.

14. Madre trabajadora

Esther era una mujer de familia y muchos la conocían como «Tía Ocloo». Se casó con Stephen Ocloo y juntos tuvieron cuatro hijos: tres hijos, Vincent Malm, Christian Biassey y Steven Ocloo Jr. y una hija Vincentia Canacco. No es de extrañar, dado lo conectada que estaba con los problemas de la mujer, que Esther fuera madre, aunque pocas madres trabajadoras logran el nivel de éxito que alcanzó en su vida.

15. Superar los prejuicios locales

Ocloo formó una asociación de fabricantes. En 1958 también ayudó a organizar la primera exposición de productos Made-in-Ghana. El objetivo de estas actividades era superar los prejuicios que tenían las personas contra los bienes producidos localmente. Obviamente, la táctica funcionó.

16. Diversificación

Claramente, Ocloo fue una visionaria y fundó muchas empresas en su vida. Otro gran ejemplo de esto es el negocio textil de teñido y anudado que formó a mediados de los 60. El apogeo del movimiento tie-dye podría haber ocurrido en los años 70, por lo que este fue simplemente otro ejemplo de cómo se adelantó a su tiempo.

17. Fe

Quizás el aspecto menos reconocido de la vida y los logros de Esther Afua Ocloo es su profundo y perdurable sentido de fe. Fundó varios grupos religiosos además de sus negocios. Estos incluyeron el Unity Group of Practical Christianity, que está asociado con Unity Worldwide Ministries, y la Iglesia Evangélica Presbiteriana en Medina. En la iglesia EP, ayudó a formar un grupo para mujeres (llamado simplemente Clase Bíblica) que se enfocaba en la administración del hogar y el estudio bíblico. Durante 12 años también sirvió en el comité del sínodo en la iglesia.

19. Liberación de la mujer

A lo largo de su carrera, Ocloo siempre trabajó para las mujeres y ayudó a otras mujeres a alcanzar sus metas y sueños. En la década de 1970, cambió su enfoque hacia el movimiento de Liberación de la Mujer. En 1975 fue asesora de la Primera Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas. Toda una vida de desarrollo empresarial centrado en las mujeres la convirtió en una persona especialmente apta para ayudar a defender el movimiento vital que continúa hasta el día de hoy.

Falleció en 2002 por complicaciones de una neumonía. John Agyekum Kufuor, ex presidente de Ghana, le otorgó un estado enterrado y fue reconocida por sus buenas obras y su misión de promover el desarrollo futuro de Ghana. Ella fue una patriota y una humanitaria que hizo quizás las contribuciones más significativas de cualquier persona en la historia del país.

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