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Cómo detectar el virus del Zika con un trozo de papel que cuesta solo $ 1

mayo 13, 2021
Zika Virus Cómo detectar el virus del Zika con un trozo de papel que cuesta solo $ 1

Los colegas de investigación científica que trabajan en la Universidad de Harvard en el Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica publicaron recientemente un estudio en una edición reciente de la revista Cell. Estos investigadores han podido crear una prueba que mostrará si una persona se ha infectado con el virus Zika. La prueba es portátil, lo que permite realizar pruebas en áreas alejadas de laboratorios u hospitales. Esta es una consideración importante, porque actualmente, el diagnóstico del virus del Zika solo se puede realizar en laboratorios clínicos configurados con técnicos de laboratorio capacitados y equipo de diagnóstico especial. Este nivel de prueba suele estar disponible solo en áreas urbanas. Las personas de las zonas rurales no pueden aprovechar las pruebas disponibles debido a las distancias involucradas.

Un aspecto importante de esta prueba es que detectó el virus rápidamente en muestras de sangre de monos ya infectados con el virus. Otro elemento crucial de la prueba es que está diseñado para incrustarse en papel. El papel está liofilizado, lo que permite transportarlo sin refrigeración. Se dice que el costo por paciente es inferior a 1 dólar. Aún mejor, los resultados están disponibles en unas pocas horas.

Keith Pardee, profesor asistente de ciencias farmacéuticas en la Universidad de Toronto, trabajó para desarrollar la prueba con su colega James Collins. El Instituto Wyss fue donde los dos desarrollaron este innovador método de prueba. Pardee ha señalado que los dos hombres ven su desarrollo tecnológico como una prueba de un concepto. Su objetivo es encontrar recursos para que su prueba en papel se pueda implementar en los socorristas de todo el mundo.

En verdad, Pardee ha dejado claro que científicos de diferentes instituciones se unieron para trabajar en grupo con el fin de desarrollar la prueba del virus Zika lo más rápido posible. Las Américas están experimentando una epidemia de Zika que preocupa a los científicos. Aunque el virus está contenido actualmente en áreas específicas de América del Sur, podría extenderse a otras áreas urbanas más densamente pobladas en todo el mundo. Pardee explicó que no solo el costo de menos de $ 1 es muy bajo, la prueba portátil tiene un tiempo de respuesta muy corto para producir resultados. Es fácil de administrar, ya que utilizará orina, saliva o sangre para sondear las muestras del paciente en busca de la secuencia de diagnóstico distintiva del Zika.

Para explicarlo de manera simple, un papel del tamaño de un sello postal está incrustado con sensores de ARN basados ​​en células. Estos sensores detectan la secuencia única del genoma del virus Zika. Solo se necesita una muestra de sangre colocada en el papel de prueba para que la prueba funcione. El ARN, que es ácido ribonucleico, es parte de cada célula. Su trabajo es llevar instrucciones del ADN, que controla la síntesis de proteínas. Debido a que los sensores de ARN están incrustados en papel, es posible rehidratar ese mismo papel que contiene la muestra. Si el papel se vuelve amarillo, la secuencia correcta de Zika está presente. Si el papel se vuelve morado, no lo es.

Gene de papel

La genialidad de esta prueba en particular es que se puede programar para detectar otros microbios que causan enfermedades, incluido Ebol o una simple gripe estacional. Pruebas similares podrían obtener resultados rápidos en muchos otros entornos médicos. Las pruebas para el virus del Zika proporcionarían resultados rápidos para diagnosticar rápidamente. Reduciría los efectos de la infección, porque los pacientes podrían identificarse y tratarse antes. También podría reducir los efectos generales de la infección, cuando se detecta adecuadamente y, por lo tanto, se trata adecuadamente. El producto permitiría a los gobiernos rastrear y controlar la propagación de los brotes.

El dispositivo de prueba tiene tres componentes:

  1. Un amplificador: amplifica la secuencia genética en la muestra del paciente para ver si el virus está realmente presente.
  2. Un sensor: un interruptor de retención del dedo del pie puede reconocer si la secuencia presente es en realidad el virus del Zika
  3. El uso de la prueba permite a los científicos determinar qué cepa de virus es, ya sea africana o estadounidense.

Pardee ha indicado que el sector privado está mostrando interés en crear una prueba comercial, pero los investigadores también están buscando asociaciones gubernamentales para que el producto pueda desarrollarse. Su trabajo en biología sintética lo lleva a predecir que pasarían muchos meses antes de que pudiera estar disponible alguna prueba comercial. El mejor escenario para esta prueba sería ayudar a las personas a darse cuenta de que han sido infectadas para que puedan encontrar tratamiento más rápidamente. Pardee también señaló que un beneficio secundario, aunque crucial, sería controlar una mayor propagación del virus.

El principal peligro del Zika es que tiene la capacidad de causar cerebros subdesarrollados y cabezas de tamaño insuficiente en los bebés nacidos de madres que se infectaron durante el embarazo. Los niños y los adultos han desarrollado trastornos neurológicos, incluida la condición paralizante, el síndrome de Guillain-Barré. El investigador Collins indicó que el bajo costo de la prueba y la cantidad mínima de equipo necesario también la hacen útil para monitorear grandes poblaciones para medir un brote actual. Su esperanza era que la Organización Mundial de la Salud y otros tuvieran la información necesaria para moverse antes de que ocurriera un brote, para contenerlo de manera más eficiente y rápida, con el objetivo de salvar vidas.

A principios de 2016, el virus Zika fue declarado una emergencia de salud pública a nivel internacional por la Organización Mundial de la Salud. Los síntomas son leves e incluyen conjuntivitis, fiebre, dolor en las articulaciones y sarpullido. Sin embargo, algunas cepas demostraron vínculos con defectos de nacimiento, microcefalia fetal y otros trastornos neurológicos. La enfermedad la transmiten los mosquitos. Se espera que a medida que el clima se calienta, la enfermedad se expandirá a nuevas áreas e incluso a nuevos países. Si las pruebas pueden ponerse en práctica, el gobierno no se verá abrumado por el aumento de la enfermedad por el virus del Zika y los problemas relacionados.