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5 huelgas laborales que nos hicieron historia

Verizon Strike 5 huelgas laborales que nos hicieron historia

Con el reciente acuerdo de huelga de Verizon que terminó después de siete semanas tensas, está claro que aunque los sindicatos son menos prominentes en esta economía, los sindicatos más grandes todavía tienen algo de influencia. Casi 40.000 trabajadores están regresando a sus puestos después de las negociaciones entre el Sindicato de Trabajadores de la Comunicación de América y Verizon. Terminaron obteniendo un contrato generoso que incluye un aumento del 11% durante los próximos cuatro años, mejores beneficios de atención médica, que la empresa cree 1.400 empleos sindicales más y reduzca el uso de subcontratistas.

Esto prueba que las organizaciones laborales en los Estados Unidos aún pueden hacer que los empleadores se sienten, tomen nota y hagan al menos parte de sus licitaciones cuando los trabajadores se organizan. Las huelgas laborales no son nada nuevo y, sin duda, los Trabajadores de la Comunicación de Estados Unidos aprendieron una lección de negociación colectiva de las históricas huelgas de las empresas, que ayudaron a dar forma a los sindicatos en la actualidad. Aquí hay cinco huelgas tan notables en la historia de Estados Unidos.

1. La huelga de ferrocarriles del suroeste

Durante casi siete meses en 1886, los engranajes del tren se detuvieron cuando más de 200,000 trabajadores ferroviarios simplemente dijeron que dejaron sus herramientas y se marcharon, según la Biblioteca del Congreso en línea. Los Caballeros del Trabajo se enfrentaron al magnate ferroviario Jay Gould. Las conversaciones con Gould fracasaron y los huelguistas se volvieron violentos en muchas áreas. Los gobernadores de Kansas, Missouri, Arkansas y Texas exigieron que los trenes siguieran funcionando en sus estados, sin embargo, la lucha interna dentro de los Caballeros del Trabajo hizo que el sindicato se derrumbara y, por lo tanto, los Caballeros no ganaron más que problemas por sus protestas por mejores salarios y las condiciones de trabajo. Desde entonces, se ha puesto un gran énfasis en la “solidaridad” sindical, ya que un sindicato dividido no puede ganar.

2. La gran huelga de basura en la ciudad de Nueva York

Esta monumental huelga de basura de 1968 casi se evitó cuando el líder del Sindicato de Trabajadores Sanitarios Unidos, John DeLury, amenazó al entonces alcalde John Lindsay con una huelga. El alcalde Lindsay capituló ante las demandas de un aumento salarial de $ 400, horas extras los domingos y un mejor paquete de pensiones. Era demasiado tarde para los trabajadores, que de todos modos se declararon en huelga salvaje. Como la huelga era ilegal según la Ley Taylor, DeLury fue enviado a la cárcel.

Montones verdaderamente formidables de basura apestosa adornaban las calles de la Gran Manzana hasta que el Rockefeller amenazó con traer a la Guardia Nacional para limpiar el desorden. El gobernador Rockefeller aprovechó esta oportunidad para imponerse al alcalde Lindsay, quien pensó que los $ 400 por año que ofrecía eran extravagantes. Nelson Rockefeller se hizo cargo del saneamiento de la ciudad y negoció con los trabajadores $ 425 con desgaste, lo que finalmente apaciguó a los huelguistas, según Untapped Cities.com.

3. La Gran Huelga del Carbón Antracita

Los trabajadores del carbón que se declaran en huelga es parte de la historia en todo el mundo, sin embargo, una huelga del carbón en 1902 le dio al entonces presidente Theodore Roosevelt una seria preocupación. Como se documenta en el sitio web del Departamento de Trabajo, la huelga de los Trabajadores Mineros Unidos de América se prolongó desde mayo de ese año hasta octubre, cuando el temor a la escasez de combustible en el este de Pensilvania aumentó la preocupación lo suficiente como para que el propio presidente trató de manejar las negociaciones.

Esto no funcionó, por lo que el industrial JP Morgan intervino, ya que temía que el problema afectara a sus negocios. JP Morgan, un financiero sofisticado, sabía cómo hablar de dinero y negociar un trato. Aunque The United Mine Workers of America había pedido originalmente un aumento salarial del 20%, se conformaron con un mero 10%. Esta huelga aumentó la conciencia pública sobre las relaciones entre empleados y empleadores y el papel del gobierno y la industria para mantener el país en funcionamiento.

4. La huelga de los trabajadores postales de EE. UU.

En 1970, el presidente Richard Nixon tenía mucho en su plato. Hubo una guerra brutal que aún se libraba en Vietnam, el país estaba en recesión y los trabajadores postales se declararon en huelga. Nixon había prohibido todas las huelgas de acuerdo con sus congelaciones de «salario y precio», pero los trabajadores no iban a seguir sus reglas. En los días previos a Internet, el correo postal era el elemento vital de la industria y la comunicación personal. Según el Blog del Museo Postal Nacional del Smithsonian, lo que desencadenó la huelga fue un aumento del 41% para los miembros del Congreso, mientras que los empleados postales obtuvieron solo un 4%.

El blog continúa diciendo que muchos empleados postales estaban tan mal pagados que eran elegibles para recibir asistencia social. A la medianoche del 18 de marzo de ese año, la Asociación Nacional de Carteros votó a favor de su huelga salvaje. Para cuando el presidente Nixon salió a la televisión para denunciar la huelga de Nueva York, ya se estaban formando piquetes en todo Estados Unidos. Esto llevó a una resolución rápida y la huelga solo duró una semana. Los trabajadores postales recibieron un fuerte aumento de sueldo, lo que atrajo la atención nacional sobre la importancia de los carteros, teniendo en cuenta el enorme aumento del correo postal después de la Segunda Guerra Mundial.

5. Huelga de trabajadores textiles

Esta huelga de 1926 es famosa por su impacto de gran alcance en los trabajadores de varias fábricas textiles y el efecto devastador en la solidaridad y la moral de los trabajadores textiles. Originarios de Passaic, Nueva Jersey, y extendiéndose por todo el este, estos trabajadores se declararon en huelga debido a salarios muy bajos, largas horas sin horas extras pagadas y condiciones de trabajo peligrosas. En 1925, las empresas estaban citando la «sobreproducción» y decidieron recortar aún más los salarios de estos miserables trabajadores.

A pesar de todas estas injusticias, fue difícil para The United Textile Workers, una afiliada de la American Federation of Labor, organizar a estos trabajadores, ya que muchos eran inmigrantes que no hablaban inglés y muchos que sí temían perder los escasos ingresos que tenían. El cincuenta por ciento de estos trabajadores eran mujeres y sus ingresos eran necesarios para el sustento familiar. En sus quejas de 1926, lo único que querían era que se invirtiera el recorte salarial, tiempo y medio para horas extras y condiciones de trabajo sanitarias y más seguras. Después de la huelga de 22 días, algunas empresas finalmente negociaron y luego no cumplieron con sus acuerdos.

Muchos simplemente despidieron a sus trabajadores y acordaron volver a contratarlos “sin discriminación”. Muchos de los cuales fueron recontratados fueron devueltos a las mismas condiciones de trabajo insoportables con un salario más bajo. Según The Global Nonviolent Action Database, la membresía después de la huelga pasó de 1200 a solo 100 miembros. Está claro que esta huelga fallida tuvo un gran efecto en el entusiasmo sindical, y la membresía de The United Textile Workers perdió miembros y se disolvió poco después.

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