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8 mejores ruinas mayas en Belice

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Escrito por Joni Sweet
18 de marzo de 2020

Dispersas en lo profundo de las selvas, en lo alto de colinas empinadas y dentro de cuevas históricas, se encuentran algunas de las atracciones mejor calificadas de Belice: ruinas mayas. Los sitios arqueológicos se encuentran en estos mismos lugares desde el dominio de la civilización maya sobre gran parte de Mesoamérica, hace entre 2.000 y 3.000 años. Las atracciones conservadas son lo más cerca que puede estar de viajar en el tiempo al mundo antiguo.

Las ruinas mayas se pueden encontrar en toda América Central, incluidos México, Guatemala y Honduras. Pero Belice encabeza a los demás países en cuanto a cantidad y variedad de ruinas mayas. El querido destino tiene más de 600 sitios mayas (¡y contando!). Los turistas pueden ver una variedad de sitios ricos, como templos sagrados, pirámides ceremoniales, y depósitos de agua antiguos, que dan una idea del misterioso imperio maya, todo mientras se siente como Indiana Jones.

¿Está listo para ver por qué los arqueólogos están perpetuamente fascinados por esta región de América Central? Consulte nuestra lista de las ocho mejores ruinas mayas de Belice.

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Caracol

Caracol
Caracol

Escondido dentro del Bosque de Chiquibul es una de las ruinas mayas más importantes de Belice: Caracol. La impresionante ciudad fue el hogar de más de 140,000 personas y se extendía más de 70 millas cuadradas, abarcando un área más grande que la actual. Ciudad de Belice.

Abandonado por los mayas alrededor del año 900, Caracol ha visto algunas de sus estructuras cubiertas por la jungla y perdidas en el tiempo, reduciendo su huella. Pero todavía cubre alrededor de 25,000 acres, lo que brinda a los turistas infinitas oportunidades para explorar.

A modelo a escala de la ciudad en el centro de visitantes de Caracol brinda a los turistas una perspectiva sobre el tamaño y la complejidad de estas ruinas mayas. De las más de 35.000 estructuras conocidas del complejo, la Canna («Palacio del cielo») es el mayor atractivo para la mayoría de los visitantes. La pirámide, que es la edificio artificial más alto de Belice, asciende 143 pies hacia las nubes y alberga cuatro palacios distintos y tres templos. También tiene una acústica avanzada, lo que permitió a las masas de personas en la plaza de abajo escuchar anuncios de sacerdotes y gobernantes sin ninguna amplificación.

Después de explorar el Sky Palace, los turistas deben hacer un punto para ver algunos de los otros lugares increíbles de Caracol, incluido el canchas de pelota, altera, observatorio astronómico, reservorios, y jeroglíficos. El gran tamaño de estas ruinas mayas bien conservadas hace que sea un desafío verlo todo, pero no importa lo que implique su exploración, se irá con una sensación más profunda de asombro acerca de esta antigua civilización.

Consejo profesional: Si bien puede pasear por Caracol por su cuenta, las visitas guiadas pueden agregar mucho más color y fondo a su experiencia. Realizar gestiones con operadores y hoteles del Distrito de Cayo.

2. Lamanai

Lamanai
Lamanai

La mitad de la diversión de visitar Lamanai, una zona con ruinas mayas que estuvo habitada durante más de 3.000 años, es llegar hasta aquí. Los turistas primero deberán dirigirse a Ciudad de Orange Walk, lindando a dos horas al noroeste de la ciudad de Belice en autobús. Luego, subirá a un bote para dar un paseo de 26 millas por el sinuoso New River. El viaje ofrece a los turistas excelentes oportunidades para ver la vida silvestre, incluyendo iguanas, manitas de lirio, milanos caracoles y cocodrilos. Mantén tus ojos abiertos.

Finalmente, llegará a la Reserva Arqueológica Lamanai, uno de los sitios mayas más grandes de Belice. los laguna El frente no solo distingue a este sitio de la mayoría de los demás en todo el país, sino que también está lleno de criaturas de dientes afilados que sirven como homónimo de «Lamanai», que significa «cocodrilo sumergido».

Aquí, los turistas pueden ver una variedad de edificios ceremoniales mayas bellamente conservados.. Sube la escalera de 108 pies del acertadamente llamado Templo alto para una vista increíble de la jungla y Laguna del Río Nuevo. Entonces, mira el Templo del jaguar, un edificio piramidal escalonado con una cabeza cuadrada de jaguar que sobresale del frente.

Guarde lo mejor para el final: el Templo de la máscara. El centro ceremonial cuenta con un par de llamativas máscaras de piedra caliza de 13 pies de altura adornadas con tocados de cocodrilo. Parece una escena de una película de aventuras.

Los templos antiguos no son la única atracción histórica en Lamanai. El sitio también tiene los restos de dos Iglesias españolas que se remontan al siglo XVI. Curiosamente, los mayas todavía vivían en esta área cuando los españoles estaban colonizando partes de América Central, y escondían objetos sagrados dentro de las iglesias para mantenerlos a salvo.

También puede ver los restos industriales de un antiguo ingenio azucarero cercano. Construida en la década de 1860, la estructura ahora abandonada casi ha sido invadida por enormes raíces de árboles.

3. Altun Ha

Vista aérea de Altun Ha
Vista aérea de Altun Ha

Altun Ha no solo es uno de los mejores sitios arqueológicos excavados de Belice, sino que también es la más fácil de visitar entre las ruinas mayas. Se encuentra aproximadamente a una hora en automóvil al norte de la ciudad de Belice, el viaje de un día perfecto para turistas en escapadas cortas de fin de semana.

Aunque es más pequeño que otros sitios, Altun Ha tiene una serie de atracciones interesantes para explorar. El sitio, que fue excavado en la década de 1960, consta de dos plazas principales rodeadas por más de una docena de templos mayas, pirámides y estructuras residenciales. Cientos de otros edificios todavía están cubiertos por el follaje de la jungla, a la espera de ser excavados.

El sitio también muestra una réplica del artefacto más significativo encontrado en Altun Ha: un talla de jade de «Kinich Ahau», el dios maya del sol. Seis pulgadas de largo y 10 libras de peso, el artefacto es el elemento de jade tallado más grande que se ha descubierto en las ruinas mayas de la región. Abra su billetera e incluso verá el preciado artefacto estampado en la esquina superior izquierda de los billetes de banco de Belice.

Observadores de aves, no olviden sus binoculares: Altun Ha y su paisaje natural circundante son el hogar de más de 200 especies de aves. Esté atento a los armadillos, zorros, ciervos de cola blanca, agutí y otras criaturas exóticas también.

4. Xunantunich

El Castillo, Xunantunich
El Castillo, Xunantunich

Sube a bordo de un Ferry de cable con manivela de San José Succotz sobre el Río Mopan – es la única forma de llegar a las ruinas mayas de Xunantunich. Muchas de las grandes estructuras a la vista en este sitio se construyeron a partir del siglo VII, pero se estima que Xunantunich es mucho más antigua. Algunos expertos creen que la gente vivía aquí hace 3000 años.

El Castillo («El Castillo») domina el sitio excavado de estas ruinas mayas. Algunos arqueólogos creen que los mayas usaban la pirámide como un santuario ancestral para la familia gobernante, evidente en los frisos que representan a los dioses de la creación y el árbol de la vida que cubre la estructura.

A unos 130 pies de arriba a abajo, El Castillo es el segundo edificio más grande de Belice, justo detrás del Sky Palace en Caracol. Suba a la cima para disfrutar de una impresionante vista de 360 ​​grados tan lejos como Caracol y Guatemala en un día despejado, y escuche la llamada distintiva del monos aulladores que viven en la zona.

5. Cahal Pech

Cahal Pech
Cahal Pech

A menudo eclipsado por las ruinas mayas más populares en Xunantunich y Caracol, Cahal Pech es la elección perfecta para los turistas que desean salirse de los caminos trillados y tener una experiencia arqueológica más independiente. No es necesario esperar a que pase la multitud para tomar esa foto perfecta de estas maravillas mayas.

Cahal Pech, las ruinas más antiguas conocidas en el valle del río Belice, ha servido como una valiosa fuente de información sobre cómo era la vida de los mayas en esta región durante el período Preclásico. La atracción turística cuenta con un pintoresco centro de visitantes que ofrece explicaciones sobre los orígenes de Cahal Pech. Vale la pena echar un vistazo antes de dirigirse a las ruinas.

Luego, pase un par de horas explorando el sitio de la cima de la colina. Cuenta con dos canchas de pelota y alrededor 36 estructuras, todos enlazados a través de una serie de plazas interconectadas. Estas ruinas mayas sirven como un gran ejemplo de la antigua civilización arquitectura residencial compleja, dando a los turistas una idea de cuán sofisticados eran estos primeros humanos.

Prima: La ubicación en la cima de la colina de Cahal Pech ofrece a los turistas vistas panorámicas de San Ignacio y el Valle del río Belice.

6. Lubaantun

Lubaantun
Lubaantun

A solo un par de millas al noroeste de la aldea maya de San Pedro Columbia en el sur de Belice se encuentra otro asombroso conjunto de ruinas mayas: Lubaantun. La antigua ciudad prosperó como un centro administrativo y centro ceremonial durante más de 200 años, comenzando alrededor del año 730 dC. Sirvió como un lugar ideal para los primeros colonos, el cercano Río columbia dio a los residentes acceso al agua y al comercio, mientras que la tierra fértil les dio a las personas los medios para cultivar cosechas lucrativas, como el cacao, que intercambiaban por jade, obsidiana y otros materiales valiosos.

Los turistas ahora pueden ver los restos de esta ciudad que alguna vez floreció, incluidas cinco plazas principales, dos canchas de pelota y 14 estructuras principales. Lo realmente interesante de estas estructuras es cómo se construyeron: son entre los únicos templos mayas en Belice que fueron construidos sin mortero. Cada piedra se midió y recortó con precisión como piezas de rompecabezas en forma de bloque para anidar una al lado de la otra. Esta fascinante técnica creó estructuras fuertes que han resistido la prueba del tiempo.

Después de su excursión, conduzca 20 minutos hasta el pueblo de Big Falls, donde los turistas pueden participar de auténticas actividades culturales en el Viviendo la experiencia maya. La atracción recrea cómo era una casa maya hace 50 años. También les brinda a los huéspedes la oportunidad de cocinar una comida tradicional sobre una chimenea y aprender sobre las plantas medicinales utilizadas en la cocina maya. Después, disfrute de los frutos de su trabajo profundizando en el sabroso almuerzo maya.

7. El Pilar

Ruinas mayas de El Pilar
Ruinas mayas de El Pilar

¿Quiere ver algunas ruinas mayas en Belice que aún no han llegado al radar de la mayoría de los turistas? Dirígete a El Pilar en el Distrito de Cayo. El sitio arqueológico aún se encuentra en las primeras etapas de excavación, pero se cree que es tres veces el tamaño de Xunantunich. Puede que algún día atraiga el mismo nivel de atención que Caracol y la de Guatemala Tikal. Por ahora, los turistas pueden disfrutar del lugar para ellos solos.

Esta ciudad mesoamericana fue el hogar de más de 180.000 personas en el período Clásico Tardío. Tiene 15 patios y un diseño sofisticado, junto con templos, palacios, pirámides, una cancha de pelota, y depósitos de agua. Mientras que otras ruinas mayas exhiben templos y una arquitectura espectacular, El Pilar tiene como objetivo brindar a los turistas un vistazo a más hogares comunes y jardines. Te da una idea profunda de cómo vivieron los mayas cotidianos hace miles de años.

Si bien El Pilar es ante todo un sitio arqueológico, también se está desarrollando como un área de preservación de la naturaleza a través de los esfuerzos para conservar el entorno forestal circundante. Ponte los zapatos para caminar y explora las atracciones senderos naturales para completar tu experiencia.

8. Cerros

Ruinas mayas junto al mar en Cerros
Ruinas mayas junto al mar en Cerros

los solo ruinas mayas en Belice ubicadas a lo largo de la costaCerros es una experiencia diferente a otros sitios arqueológicos que puede visitar en su viaje a Centroamérica. En lugar de esconderse en una jungla retorcida, las estructuras en descomposición se destacan contra el mar turquesa y el cielo azul brillante. Trae tu cámara.

El aumento del nivel del mar ha sumergido varias de las estructuras en Cerros. Sin embargo, todavía quedan algunos restos fascinantes de este Frente a la playa habitada durante mucho tiempo …

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