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20 cosas que no sabías sobre Ultima Genomics

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La biología tiene una naturaleza dinámica y compleja que ha creado una necesidad prácticamente ilimitada de datos genómicos. Desafortunadamente, el uso actual de la secuenciación de genes en la investigación y el diagnóstico está significativamente limitado por el costo. Ultima Genomics ha estado trabajando en una nueva arquitectura de secuenciación que podría reducir en gran medida el costo de la adopción de la secuenciación y hacer realidad la genómica a escala. El enfoque de la compañía incluye enfoques muy poco convencionales para el aprendizaje automático, la química de secuenciación y la ingeniería celular. Según los expertos, podría provocar mejoras sin precedentes en la salud y la biología humanas. Aquí hay 20 cosas que probablemente no sabías sobre Ultima Genomics.

1. Ultima Genomics tiene su sede en California

Ultima Genomics es una startup de tecnología de secuenciación estadounidense-israelí con sede en Newark, California, ubicada en los Estados Unidos. La empresa de biotecnología es un desarrollador de arquitectura de secuenciación a escala del genoma que brinda servicios analíticos y soporte a las empresas. Desde que se fundó, había estado operando en modo sigiloso, pero recientemente se hizo público después de recaudar más de $ 600 millones en fondos. Su oficina principal está ubicada en 7979 Gateway Boulevard, Suite 101, Newark, CA 94560.

2. Fue fundada en 2016

Ultima Genomics fue fundada en 2016 por Gilad Almogy, quien actualmente también se desempeña como director ejecutivo de la empresa. Según Almogy, la empresa de tecnología se estableció para permitir avances significativos en la biología y la salud humana al aumentar la escala de la información genómica. Hasta ahora, Ultima Genomics ha desarrollado nuevos enfoques para el aprendizaje automático, la química de secuenciación y la ingeniería celular que ayudan a mitigar los desafíos comunes en la frecuencia, profundidad y amplitud de la secuenciación de genes.

3. Ha recaudado $ 600 millones en fondos

Muchos nombres y entidades líderes en la industria de la genómica y la biotecnología creen en el trabajo que está haciendo Ultima Genomics. Esto es evidente en el hecho de que la empresa ha podido recaudar 600 millones de dólares en financiación, y la ronda de financiación más reciente se cerró el 31 de mayo de 2022. Gracias al respaldo financiero, la empresa salió del modo sigiloso y anunció su intención de ofrecer el genoma de $100. Ultima afirma que este producto marcará el comienzo de una nueva era en la atención médica y la investigación impulsadas por la genómica.

4. Tiene 9 Inversionistas

Como se mencionó, Ultima ha podido recaudar una cantidad significativa de dinero en respaldo financiero de entidades que comparten su visión. La empresa está respaldada por unos nueve inversores, incluidos General Atlantic, Founders Fund, Playground Global, aMoon, Marius Nacht, Lightspeed, Khosla Ventures, D1 Capital y Andreessen Horowitz. Con este tipo de respaldo, Ultima podría lograr este milagro genómico.

5. Ha prometido entregar el genoma de $ 100

Al salir del modo sigiloso, Ultima Genomics anunció que tenía la capacidad de entregar el genoma de $100 a través de su nueva arquitectura de secuenciación. La tecnología de Ultima está diseñada para escalar más allá de las tecnologías actuales y reducir significativamente el costo de los datos genómicos. Según el director general de la empresa, aunque el ADN contiene el «conjunto de instrucciones para cada organismo vivo», las tecnologías de secuenciación actuales no permiten a los científicos acceder a estos datos a la escala necesaria para comprender verdaderamente la biología compleja. Almogy y su equipo buscan cambiar eso liberando el poder de la genómica a escala. Él dice que Ultima está «comprometida a trabajar continuamente para reducir el costo de la información genómica hasta que se use de forma rutinaria en cada parte del sistema de atención médica».

6. Tiene grandes competidores

Si bien la tecnología de Ultima es innovadora, no es la primera de su tipo. La startup tecnológica está ingresando a un mercado actualmente dominado por Illumina Inc., que es la entidad más grande en secuenciación de ADN en la actualidad. La tecnología de Illumina se usa ampliamente en la investigación farmacéutica y en las pruebas genéticas de consumo. Sin embargo, Ultima promete superar con creces el precio de oferta de Illumina. Otro jugador importante en el juego es Isabl, que le dio al mundo una de las primeras aplicaciones clínicas de la secuenciación de genes a través de la oncología profunda. La oncología profunda utiliza perfiles genéticos para caracterizar y combatir los cánceres. Ultima puede competir favorablemente con estas empresas al escalar el cambio.

7. Recientemente se asoció con Sentieon

Ultima anunció recientemente asociaciones con Google DeepVariant, el canal de análisis, y Sentieon, la empresa de software de bioinformática. Estas dos empresas proporcionarán a Ultima modelos específicos de aprendizaje automático y variantes que requieran su plataforma. A su vez, Ultima proporcionará a los clientes de acceso anticipado una licencia de Sentieon que les permitirá procesar datos de forma gratuita para fines de 2022. Aunque ninguna de las empresas reveló los términos financieros de la colaboración, el director ejecutivo de Sentieon, Jun Ye, emitió un comunicado que decía: “Durante nuestra colaboración, ya hemos visto mejoras significativas en la calidad de la secuenciación y esperamos continuar con la optimización de nuestras soluciones”.

8. Su producto podría reducir los costos de secuenciación

Ultima anunció su nueva capacidad para secuenciar genomas humanos por 100 dólares. Este es un recorte de precio significativo del costo habitual cobrado por Illumina, que según Globes, secuencia genomas por entre $ 500 y $ 600. Posteriormente, la nueva tecnología de Ultima está configurada para reducir significativamente los costos de secuenciación y ayudar a mitigar las compensaciones realizadas por médicos y científicos entre la frecuencia, la profundidad y la amplitud con la que utilizan los datos genómicos. Para el contexto, es importante tener en cuenta que los datos del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano muestran que la secuenciación del genoma de una persona costó $ 95 millones en 2001. Esta cantidad se redujo a alrededor de $ 562 para 2021. En última instancia, reducirlo a $ 100 será un gran avance de la industria genómica.

9. Está revolucionando la secuenciación de genes

El director del Centro de Genómica y Medicina Personalizada de la Universidad de Stanford, Michael Snyder, dice que la arquitectura de secuenciación de genes de Ultima «revolucionará la secuenciación y llevará lo que podemos hacer a un nivel completamente nuevo». Snyder también cree que la capacidad de secuenciar miles de epigenomas y genomas revolucionará la predicción y el diagnóstico del riesgo de enfermedades. Según Doron Lipson, director científico de Ultima, la innovadora arquitectura de la empresa ayudará a superar las limitaciones de las tecnologías de secuenciación convencionales de última generación. Al hacerlo, ayudará a los investigadores a diseñar ensayos y experimentos clínicos que eran «antes imposibles».

10. Está mejorando la escala de la información genómica

En última instancia, Ultima Genomics se dedica y trabaja para liberar el poder de la genómica a escala. La misión de la empresa es impulsar constantemente la escala de los datos genómicos y, con suerte, generar mejoras sin precedentes en la salud y la biología humanas. La empresa cree que la humanidad se encuentra en la cúspide de una revolución biológica y, ahora más que nunca, existe una necesidad infinita de más datos genómicos para abordar los cambios dinámicos y las complejidades de la biología. El avance de las tecnologías de secuenciación y la mejora de la escala de la información genómica harán que el proceso sea más fácil y rápido.

11. Está Dedicado a Mejorar la Salud Humana

A lo largo de los años, la genómica ha comenzado a superponerse con varias áreas de la salud humana, y Ultima está dispuesta a impulsar la conexión aún más. Actualmente, los investigadores solo han secuenciado los genomas de menos de 1 de cada 10.000 personas. Aún así, incluso un genoma de línea germinal completo no es suficiente para capturar el tesoro de valiosos datos genéticos almacenados en las células del cuerpo humano y el ADN libre en el torrente sanguíneo. Esta información contiene el código fuente de la respuesta inmunitaria humana, la enfermedad, el bienestar y la salud. Al impulsar la escala de los datos genómicos, Ultima podría permitir muchos avances en la salud humana.

12. Su arquitectura de secuenciación está revolucionando la medicina

La plataforma de secuenciación de genes de Ultima tendrá poderosas implicaciones en la medicina y la atención médica como campo. MedlinePlus explica que las pruebas genéticas actualmente cuestan hasta $ 20,000 y que se requieren varias pruebas de una persona o su familia para proporcionar un resultado significativo. Para los pacientes con algunos tipos de cáncer, como el cáncer de mama, estas pruebas podrían ser cruciales para identificar y prevenir el riesgo, pero su costo a menudo desalienta las iniciativas preventivas. Una secuenciación de genes más asequible podría cambiar eso y la forma en que los proveedores de atención médica abordan el tratamiento y la prevención del cáncer.

13. Su investigación tiene implicaciones para las principales condiciones de salud

Uno de los objetivos principales de Ultima es ayudar a los investigadores a examinar los datos genéticos de grandes poblaciones más fácilmente y responder preguntas como por qué ciertas personas responden a algunas terapias y otras no, envejecen más rápido o contraen cáncer. Almogy explica que hacer que la secuenciación de genes sea más asequible conducirá a terapias mejoradas, vacunas mejoradas, detección temprana del cáncer, medicina personalizada y descubrimiento de fármacos. A $100 por prueba, se puede hacer mucho para identificar el riesgo de cáncer y las cepas y anticuerpos de COVID-19. El impacto en estas importantes condiciones de salud será rápido y bienvenido.

14. Recientemente se asoció con NVIDIA para aprovechar el análisis acelerado por IA

El 6 de junio de 2022, Ultima Genomics anunció una amplia colaboración con NVIDIA. El objetivo es aprovechar el análisis acelerado por IA en diferentes etapas de secuenciación y análisis genómico. En general, la asociación incluirá la utilización de GPU NVIDIA para llamadas de base y aprendizaje profundo de fotometría. También podría incluir una variante de aceleración de llamadas. El director global de alianzas genómicas de NVIDIA, George Vacek, dice: «Las soluciones de NVIDIA están diseñadas para acelerar el procesamiento de datos de gran volumen, y nuestra colaboración con Ultima lo demuestra en múltiples niveles».

15. Se rumorea que vale varios miles de millones de dólares

Según algunas fuentes, Ultima Genomics está valorada actualmente en varios miles de millones de dólares. Sin embargo, los representantes de la compañía se han negado a comentar sobre este asunto y, hasta ahora, todo lo que se sabe sobre la situación financiera de Ultima es que ha recaudado $600 en fondos.

16. La eficacia de su producto ha sido ampliamente verificada

Ultima tiene mucho respaldo en las industrias genómica y tecnológica porque hasta ahora ha demostrado la eficacia de su plataforma en varios proyectos y publicaciones. Por ejemplo, los investigadores del Instituto Whitehead han demostrado la usabilidad inmediata de la plataforma en estudios unicelulares a gran escala. Los investigadores del Centro de Genómica y Medicina Personalizada de la Universidad de Stanford (SCGPM) también han utilizado tecnología de Ultima para realizar un panorama de metilación del genoma completo de tejidos precancerosos.

17. Ha estado construyendo su arquitectura de secuenciación durante 5 años

Ultima presentó su revolucionaria plataforma de secuenciación de genes después de cinco años de construirla. La arquitectura, que incluye enfoques novedosos en varios campos científicos, se ha estado trabajando desde 2016, cuando se fundó la empresa. Hasta ahora, Ultima Genomics ha estado operando en modo sigiloso, pero esto no ha impedido que la compañía desarrolle un producto que es ideal para usar en una amplia gama de entornos de diagnóstico e investigación.

18. Incorpora tecnología novedosa y química en su ejecución

Para producir el genoma de $100, Ultima utilizó varias tecnologías avanzadas y conceptos científicos. La empresa utiliza un sustrato abierto que produce una superficie de reacción asequible, que crea miles de millones de lecturas genómicas al tiempo que evita fluidos complicados y costosas celdas de flujo. Ultima también utiliza una química escalable novedosa que combina longitudes de lectura, eficiencia y…

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