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20 cosas que no sabías sobre Norman Foster

Norman Foster 20 cosas que no sabías sobre Norman Foster

Norman Foster (o para darle su título completo, Norman Robert Foster, Baron Foster de Thames Bank, OM, RA) es un arquitecto británico reconocido en el campo de la arquitectura de alta tecnología, un estilo arquitectónico que ganó prominencia en la década de 1970 y es conocido por su inspirado uso de la tecnología en el diseño de edificios. Si bien muchos arquitectos han practicado la tradición (el colombo-estadounidense Bruce Graham, el italiano Renzo Piano y el británico Sir Richard Rogers, por nombrar solo algunos), ninguno lo ha hecho con tanto éxito y estilo como Norman Foster. Foster, conocido por estructuras tan icónicas como la sede bancaria de Hong Kong y Shanghai, el viaducto de Millau y el pepinillo, se ha renovado por premiar el estilo y la sustancia por encima del presupuesto; algo que la gran mayoría de sus clientes están más que felices de aceptar. Para obtener más información sobre la vida y las obras del gran hombre, siga leyendo.

1. Ha pasado de la pobreza a la riqueza

Norman Foster puede estar viviendo en el lujo hoy, pero su comienzo en la vida fue una historia completamente diferente. Nacido en 1935 en Reddish (una pequeña ciudad en las afueras de Stockport en el norte de Inglaterra), Foster fue el único hijo de la madre Lilian Smith y el padre Robert Foster. Cuando Norman tenía pocos años, la familia se instaló en Levenshulme, cerca de Manchester, donde su padre encontró trabajo como pintor de máquinas en las obras Metropolitan-Vickers en Trafford Park, y su madre como panadera. Si bien los Foster eran trabajadores, lucharon para llegar a fin de mes; con sus padres obligados a trabajar muchas horas para tener suficiente pan en la mesa para sobrevivir, el joven normando pasó sus años de formación siendo atendido por una serie de vecinos, amigos y parientes, algo que luego diría que hizo que la relación con su padre. padres difíciles.

2. Fue acosado en la escuela

Cuando era niño, Foster era algo así como un soñador, una cualidad que lo distinguió como un objetivo para los matones en su escuela, la Burnage Grammar School for Boys. El acoso puede haber sido difícil de soportar en ese momento, pero finalmente conduciría a los primeros pasos en la carrera posterior de Foster. Para escapar de sus torturadores, Foster se refugió en su biblioteca local. Allí encontró consuelo en obras como Towards A New Architecture de Le Corbusier y los edificios de Frank Lloyd Wright. Así se sembraron las semillas de su futuro.

3. Sirvió en la RAF

Aunque fue un estudiante diligente, Foster no siguió la academia después de la escuela secundaria, eligiendo en cambio postularse para un puesto como aprendiz en el Departamento de Tesorería en el Ayuntamiento de Manchester. El aprendizaje lo llevaría a su primer trabajo como asistente de oficina y empleado; ambos se vería obligado a abandonar en 1953 cuando se inscribió en su servicio nacional. Siguiendo su interés desde hace mucho tiempo en la aviación, Foster decidió alistarse en la Royal Air Force (RAF), donde sirvió durante todo el período de su servicio.

4. Comenzó su carrera en John Beardshaw and Partners

Después de dejar la RAF y regresar a Manchester, Foster decepcionó a sus padres al darle la espalda a la incipiente carrera en el servicio civil que había comenzado antes de alistarse. En cambio, eligió postularse para un puesto como asistente en el departamento de contratos de una firma de arquitectura local, John Beardshaw & Partners. Después de que el fundador de la empresa, John Beardshaw, vio el portafolio de bocetos de Foster, quedó lo suficientemente impresionado como para ofrecerle un puesto en el departamento de dibujo de la empresa.

5. Hizo bollos para ir a la universidad

Inspirado por sus colegas de John Beardshaw & Partners, Foster decidió apostar seriamente por la arquitectura. En 1956, se puso en marcha al inscribirse en la Escuela de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Manchester. Como no calificaba para una subvención de mantenimiento, Foster financió sus estudios asumiendo una variedad de trabajos de medio tiempo. Durante sus cinco años en la escuela, Foster trabajó desde todo como portero hasta vendedor de helados y fabricante de bollos en una panadería.

6. Conoció a su futuro socio comercial en la Universidad de Yale.

Después de graduarse de la Escuela de Arquitectura y Planificación Urbana, Foster logró ganar la beca Henry Ford para estudios de posgrado en arquitectura en la Universidad de Yale. Fue mientras estudiaba en la institución estadounidense que Foster conoció a su compañero británico (y futuro socio comercial), Richard Rogers. Gracias a su pasión compartida por la arquitectura, los dos rápidamente se llevaron bien y pasarían el año siguiente viajando juntos por los Estados Unidos, absorbiendo de primera mano las obras de diseñadores estadounidenses de renombre como Frank Lloyd Wright y arquitectos europeos como Ludwig Mies van der Rohe.

7. Fundó su primer estudio de arquitectura en 1963.

Después de salir de Estados Unidos, Foster regresó a Gran Bretaña. En 1963, él, Richard Rogers y sus hermanas Georgie y Wendy Cheeseman fundaron el estudio de arquitectura Team 4. El nuevo negocio rápidamente ganó reputación por sus diseños de alta tecnología, pero la asociación no fue demasiado duradera: en 1967, Rodgers dejó el negocio. , dejando a Foster y Wendy para establecer una nueva práctica, Foster Associates.

8. Se casó con su socio comercial.

La relación de Foster y Cheeseman no se restringió al profesional: poco después de formar Foster Associated, los dos se casaron y tuvieron cuatro hijos (dos de los cuales fueron adoptados). Trágicamente, Wendy murió en 1988, dejando que Foster criara a sus hijos (el más joven de los cuales apenas tenía 5 años) sin ayuda de nadie. «Después de su muerte, él era como un pez aturdido fuera del agua», dijo al Telegraph el amigo de Norman durante 20 años, el artista Brian Clarke.

9. Se casó 2 veces más.

Después de que el dolor de perder a su primera esposa disminuyó, Foster pasó a Sabiha Malik, la entonces esposa del ex presidente ejecutivo de News International, Andrew Knight. Después del divorcio de Malik y Knight, Foster fue libre de proponer matrimonio: desafortunadamente, el matrimonio posterior resultó ser infeliz, y los dos se divorciarían en 1995 después de solo 4 años de matrimonio. Felizmente, Foster volvería a encontrar el amor en la forma de la psicóloga y comisaria de arte española Elena Ochoa. La pareja se casó en 1996 y tuvo su primer hijo (una hija, Paola) juntos en 1998.

10. Ha recibido varios premios.

En reconocimiento a su prolífico trabajo en el campo de la arquitectura, Foster ha sido honrado con numerosos premios durante sus 6 décadas en la industria. En 1999, ganó el Premio de Arquitectura Pritzker, un premio anual “para honrar a un arquitecto o arquitectos vivos cuyo trabajo construido demuestra una combinación de esas cualidades de talento, visión y compromiso, que ha producido contribuciones consistentes y significativas a la humanidad y al entorno construido. a través del arte de la arquitectura ”. También ganó el Premio Príncipe de Asturias en 2006 y la medalla de oro AIA en 1994.

11. Fue nombrado caballero en 1990.

En 1990, Foster logró uno de los honores más codiciados para cualquier británico: una mención en la lista de Honores de cumpleaños. Posteriormente fue nombrado caballero y se le concedió el título de «señor». En 1997, Foster dio un paso más cuando fue nombrado miembro de la Orden del Mérito (lo que le permitió agregar «OM» a su título) y nuevamente en 1999, cuando fue elevado a la nobleza como «Barón Foster de Thames Bank, de Rojizo en el condado de Greater Manchester ”.

12. Se le concedió un título honorífico

En 2008, los logros de Foster fueron reconocidos con un título honorífico de la Escuela de Arquitectura de Dundee de la Universidad de Dundee. El título se sumó a lo que ya era una impresionante lista de elogios: en mayo de 1983, Foster había sido elegido Asociado de la Real Academia y, en junio de 1991, Real Académico. En 1995, fue nombrado Miembro Honorario de la Real Academia de Ingeniería, mientras que en abril de 2017, recibió la Libertad de la Ciudad de Londres.

13. Ha tenido problemas de salud

La muerte de la primera esposa de Foster por cáncer en 1988 no sería el último encuentro del arquitecto con la enfermedad. En la década de 2000, a Foster le diagnosticaron cáncer de intestino. Foster, que nunca se dio por vencido, volvió al trabajo un día después, entregando la medalla de oro de Riba al Barcelona. A pesar de que el tratamiento le resultó difícil, Foster logró encontrar formas de superarlo. “La quimioterapia fue bastante horrible, tengo que decirlo, pero la superé leyendo el libro de Lance Armstrong”, le dijo a The Guardian. «Compré una bicicleta de carreras y, aunque no logré ganar el Tour de Francia, he corrido maratones desde entonces».

14. Se inspira en fuentes inusuales.

Foster no es quisquilloso con su disciplina y ha despreciado a quienes la tratan como una obra de arte. Para Foster, la inspiración puede (y debe) tomarse de todos los ámbitos de la vida: – “El tema se trata con demasiada frecuencia como una obra de arte, delicadamente envuelto en palabrería”, le dijo a The Guardian. “En realidad, es una disciplina que abarca todas las áreas de ciencia, arte, matemáticas, ingeniería, clima, naturaleza, política, economía. Cada vez que he pilotado un avión, he visitado una acería o he visto trabajar a un batidor de paneles, he aprendido algo nuevo que se puede aplicar a los edificios «.

15. Diseñó el edificio más alto del mundo.

En 2004, Foster recibió la tarea de diseñar el edificio más alto del mundo, el viaducto de Millau en el sur de Francia. El alcalde de Millau, Jacques Godfrain, estaba claramente satisfecho con sus esfuerzos, al decirle al programa World Today de la BBC; “El puente está sobre las nubes. El arquitecto Norman Foster nos dio un modelo de arte ”. El puente, que a 300 m de altura se eleva sobre el más famoso de los monumentos franceses, la Torre Eiffel, fue diseñado por Foster para tener la «delicadeza de una mariposa». “Una obra del hombre debe fusionarse con la naturaleza”, continuó diciendo. «Los pilares tenían que verse casi orgánicos, como si hubieran crecido de la tierra».

16. Ha estado en la portada de un álbum icónico.

En 2012, las contribuciones de Foster a la arquitectura fueron reconocidas por el artista Sir Peter Blake. Blake, responsable del diseño de una de las portadas de álbumes británicos más emblemáticos de todos los tiempos, The Beatles Sgt. Pepper’s Lonely-Hearts Club Band, eligió presentar a Foster en la portada de su reelaboración de 2012 de la famosa obra de arte. Foster apareció junto a una alineación de otras figuras culturales influyentes como Amy Winehouse, Kate Moss, Tracey Emin, Damien Hirst y Eric Clapton.

17. Trabajó junto a Steve Jobs

Desde 2009 hasta la muerte de Job, Foster trabajó junto al controvertido director de Apple, Steve Jobs, en el diseño del Apple Campus 2 (que más tarde pasaría a llamarse Apple Park), en Cupertino, California. Después de la muerte de Job en 2011, Foster continuó colaborando con la junta directiva de Apple en la supervisión de la finalización del proyecto. El campus finalmente se completó y abrió a los empleados de Apple en 2017.

18. Diseñó el edificio de oficinas más caro del mundo.

En 1985, el Hong Kong Bank declaró que “quería el mejor edificio del mundo” y encargó a Foster que se lo diera. Si obtuvieron o no el mejor edificio es una cuestión de opinión; lo que no está en cuestión es lo que obtuvieron, que era el edificio de oficinas más caro del mundo (al menos en ese momento). De las estimaciones iniciales de $ 500 millones, los costos pronto …

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