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20 cosas que no sabías sobre Niantic

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Niantic se formó como un proyecto interno en Google en 2010. En 2015, se separó de Google bajo el liderazgo de su CEO, John Hanke. Un año después de aventurarse solo, había lanzado Pokémon Go, uno de los juegos más populares y descargados de todos los tiempos. Si alguna vez has querido saber más sobre los creadores de tus juegos de realidad aumentada favoritos, esta es tu oportunidad. Sin más preámbulos, aquí hay 20 cosas que no sabías sobre Niantic.

1. Su director general es un emprendedor en serie.

Niantic fue fundada por John Hanke, un emprendedor de 53 años de Cross Plains, Texas, con una educación en Harvard y un historial de lanzamiento de empresas tecnológicas de gran éxito. En 1995, Hanke fundó su primera empresa emergente, Archetype Interactive, durante el segundo año de sus estudios de MBA en Harvard. Después de llamar la atención internacional con el desarrollo del primer juego de rol masivo en línea multiusuario gráfico 3D (MMORPG) del mundo, Archetype se vendió a 3DO en junio de 1996. La segunda puesta en marcha de Hanke, The Big Network, tuvo un éxito similar. y se vendió a eUniverse por $ 17,1 millones en una adquisición anticipada.

2. Fue creado en Google

En 2001, Hanke lanzó su tercera empresa emergente, Keyhole. Cuando la tecnología de mapeo de la compañía comenzó a usarse en superposiciones de informes de los medios en las primeras etapas de la guerra de Irak, la gente comenzó a sentarse y tomar nota. Entre los admiradores se encontraba el cofundador de Google, Sergey Brin, quien terminó tan impresionado por Hanke y Keyhole que compró el segundo por 35 millones de dólares y le ofreció al primero un trabajo como vicepresidente de gestión de productos para la división Geo de Google. En 2010, a Hanke se le encomendó el desarrollo de una nueva unidad de juegos dentro de Google. Con eso, nació Niantic Labs.

3 .. Tomó su nombre de un barco ballenero

No es frecuente que escuche un nombre como ‘Niantic’. Es aún más raro escuchar por qué a una empresa se le dio el nombre que tenía. Gracias a una entrevista que Hanke concedió a inc.com, podemos hacer precisamente eso. Según explica, The Niantic es el nombre de un barco ballenero que llegó a San Francisco durante la fiebre del oro del siglo XIX. Como muchos otros barcos de la época, finalmente fue arrastrado a la costa y construido. Ahora puede pararse directamente sobre The Niantic sin tener idea de lo que hay debajo de sus pies. Al explicar la decisión de nombrar su nuevo proyecto como el barco, Hanke dice: “Así que esta idea es que hay cosas sobre el mundo que son realmente geniales, pero a pesar de que están en Internet, es difícil saber cuándo estás realmente allí. Es difícil detenerse cada 10 pies y hacer una búsqueda en Google para tratar de encontrar cosas sobre lo que está frente a usted «.

4. Comenzó poco a poco

Cuando Niantic se formó como una empresa emergente interna dentro de Google, era pequeña. La mayor parte del equipo estaba formado por personas con las que Hanke había trabajado durante su tiempo como vicepresidente de gestión de productos de la división geográfica de Google, y con las que había desarrollado productos como StreetView, SketchUp y Panoramio. Aunque sus filas aumentaron con los años, cuando se lanzó su primer producto en 2013, todavía tenía solo 35 empleados.

5. Su primer juego fue un gran éxito

Como explica Wikipedia, Niantic le dio a Hanke la oportunidad de volver a sus rutas de juego. Decididos a crear un juego diferente a todos los anteriores, Hanke y el equipo de Niantic se propusieron desarrollar un juego multijugador de realidad aumentada basado en la ubicación llamado Ingress. El juego fue lanzado en 2013 con gran fanfarria. En un año, había conseguido un millón de jugadores. 2 años después, ese número se había expandido a 7 millones.

6. Se separó de Google en 2015

En 2015, Niantic se separó de Google después de recaudar alrededor de $ 30 millones en fondos de Google, Nintendo y Pokémon. Hanke permaneció como CEO de la compañía y Niantic estableció su sede en San Francisco.

7. Lanzó la aplicación de más rápido crecimiento hasta la fecha

Tras separarse de Google, Niantic se dispuso a crear su próximo proyecto. El resultado fue Pokémon Go, un juego móvil de realidad aumentada desarrollado en colaboración con Nintendo y The Pokémon Company. El juego utiliza GPS para permitir a los jugadores localizar, perseguir y capturar criaturas de dibujos animados que parecen estar en la ubicación real del jugador. En la primera semana de su lanzamiento, el juego, que es gratuito, logró 10 millones de descargas, convirtiéndose en el juego móvil de más rápido crecimiento de todos los tiempos. Lejos de ser la moda que mucha gente lo descartó en ese momento, su popularidad ha continuado sin cesar. Ahora ha recaudado más de $ 6 mil millones en ingresos y ha logrado más de mil millones de descargas globales.

8. Ha creado una carnicería

Como informa Cnet (Pokémon Go cumple uno: una entrevista con el CEO John Hanke – CNET), Niantic es una de las únicas compañías que ha desarrollado un juego tan grande (Pokémon Go) que la gente no solo ha muerto sino que ha matado a otras personas mientras lo jugaba. . Según Axios, el hábito de la gente de conducir mientras juega el juego ha llevado a un aumento desproporcionado de choques vehiculares, lesiones y muertes en las cercanías de PokéStops. Aunque Niantic nunca ha reconocido públicamente que las personas hayan muerto mientras jugaban, el fundador Hanke ha insistido en que la compañía intenta que todos sus juegos sean lo más seguros posible. “Tratamos de hacer que nuestros juegos sean lo más seguros posible. Creo que tenemos una de las mejores prácticas de la industria en cuanto a tratar de disuadir a las personas de que utilicen nuestra aplicación si conducen o hacen algo en otro lugar, hay una distracción. El uso distraído de los teléfonos móviles es algo que afecta a toda la industria, en todo el mundo, al que creo que la gente está prestando más atención ”, dice.

9. Tiene un mensaje benévolo

Niantic puede haber creado uno de los únicos juegos en los que la gente ha muerto mientras jugaba, pero en el corazón de Niantic hay una declaración de misión profundamente benévola. Hablando con vmware.com sobre su razón para crear Niantic y desarrollarlo de la misma manera que lo ha hecho, el fundador Hanke explicó que siempre tuvo la intención de Niantic para fomentar un mayor sentido de comunidad. “Creo que el mayor beneficio es el hecho de que (nuestras aplicaciones) sacan a las personas de sus sofás y las llevan a los parques”, explicó. «Eso me parece muy valioso, comenzar a reconstruir parte de la comunidad que tal vez hemos perdido de alguna manera».

10. Ha recaudado 470 millones de dólares en financiación.

Desde que se separó de Google, Niantic ha recaudado alrededor de $ 470 millones en fondos en 4 rondas. Durante la financiación de la Serie A, recaudó $ 30 millones de Google, Nintendo y The Pokémon Company. $ 20 millones de eso se pagaron por adelantado, y el resto se pagó al alcanzar ciertos hitos. También aseguró $ 5 millones adicionales en fondos de la Serie A de inversionistas que incluían Alsop Louie Partners y You & Mr. Jones Brandtech Ventures. En noviembre de 2017, la compañía anunció que había recaudado $ 200 millones en fondos de la Serie B. La ronda fue dirigida por Spark Capital. Durante la última ronda de financiación en enero de 2019, Niantic recaudó $ 245 millones de inversores, incluidos Institutional Venture Partners (IVP), AXiomatic Gaming y Samsung Venture.

11. Demandó a Global ++ por $ 5 millones.

Si se esfuerza por crear juegos tan exitosos como Ingress y Pokémon Go, no se lo tomará muy bien si alguien comienza a robar sus ideas. En 2019, Niantic demandó a Global ++, un grupo de piratas informáticos que se dedicaron a distribuir versiones modificadas de los juegos, bajo el alegato de que las copias falsificadas violaban sus derechos de propiedad intelectual. El juez estuvo de acuerdo, y Global ++ se vio obligado a dejar de distribuir sus productos y pagar $ 5 millones en daños.

12. Ha sido demandado en múltiples juicios.

Es posible que Niantic haya ganado su caso judicial contra Global ++, pero ha tenido menos éxito en las diversas demandas colectivas presentadas en su contra. En 2019, una demanda que involucraba a propietarios agraviados que habían colocado PokéStops cerca de sus casas terminó con Niantic accediendo a implementar varias características y políticas nuevas para proteger a los propietarios privados de la entrada ilegal y el acoso. El año anterior, Niantic se vio obligado a entregar 1,58 millones de dólares a los jugadores de Pokémon Go que habían sido asediados por problemas de juego durante un evento de la vida real en el Grant Park de Chicago.

13. Está en racha de compras

En los últimos años, Niantic ha adquirido numerosas empresas y aplicaciones. En 2017, comenzó con la adquisición de la aplicación de creación de películas, Evertoon. Al año siguiente, adquirió la empresa de realidad aumentada Escher Reality, la empresa de visión por computadora y aprendizaje automático Matrix Mill y el estudio de juegos Seismic Games, además de realizar una importante inversión en DigiLens. Otras adquisiciones incluyen el estudio de desarrollo con sede en el Reino Unido, Sensible Object, la compañía de software de escaneo mundial 3D 6D y la plataforma de juegos comunitarios Mayhem.

14. Regalaba $ 1 millón en un concurso de juegos de realidad aumentada.

En junio de 2018, Niantic presentó Niantic Real World Platform, un kit de desarrollador que incluye varias herramientas y funciones para crear nuevos juegos móviles. La tecnología ya había proporcionado la columna vertebral para juegos como Ingress y Pokémon; ahora, Niantic estaba insinuando la apertura de la plataforma a desarrolladores externos. Seis meses después, cumplió su promesa cuando ofreció a desarrolladores externos la oportunidad de usar la plataforma para crear una nueva experiencia de juego. Tan tentadora como la tecnología que se ofrecía fue la oportunidad de competir por un premio acumulado de más de $ 1 millón. Comprensiblemente, el concurso resultó popular. “Había equipos de todo tipo, desde desarrolladores de juegos experimentados hasta nuevos estudios independientes y estudiantes universitarios”, dijo a VentureBeat Kellee Santiago, jefa de relaciones con desarrolladores de Niantic. «Crearon aplicaciones para juegos, pero también para fitness y educación, desde artefactos de Gettysburg hasta piratas y kaiju». El eventual ganador fue declarado JC Soft, quien creó un juego de carrera social llamado «Run to My Heart».

15. Está invirtiendo en la próxima generación de desarrolladores.

La generosidad de Niantic hacia los desarrolladores externos no terminó con su concurso de juegos AR de $ 1 millón. En 2019, anunció que establecería un fondo de $ 10 millones para invertir en nuevos proyectos innovadores de realidad aumentada y basados ​​en la ubicación que utilizan la plataforma Niantic Real World. Para postularse, los desarrolladores deberán presentar su idea a Niantic. Si Niantic ve potencial, el desarrollador recibirá fondos, herramientas y otra asistencia.

16. Ha lanzado cuatro juegos hasta ahora.

Desde su lanzamiento, Niantic ha lanzado 4 juegos en total. El primero fue Ingress, un juego de realidad aumentada lanzado al público en Andriod en octubre de 2013. Se lanzó una versión de iOS en 2014 y en noviembre de 2018, Niantic lanzó una edición renovada del juego llamada Ingress Prime. En 2016, Niantic lanzó su juego más popular hasta la fecha, Pokémon Go, para dispositivos iOS y Android. Desde entonces, el juego ha superado los mil millones de descargas. 2019 vio el lanzamiento de Harry Potter: Wizards Unite, mientras que el año siguiente fue testigo del lanzamiento del juego multijugador masivo basado en ubicaciones, CATAN World Explorers.

17. Se creó una serie de televisión.

Los juegos pueden ser el corazón y el alma de Niantic, pero no se opone a explorar nuevos medios de vez en cuando. En 2018, se asoció con Craftar Studio para desarrollar la serie de televisión animada, …

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