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20 cosas que no sabías sobre Mark Zekulin

Mark Zekulin 20 cosas que no sabías sobre Mark Zekulin
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Mark Zekulin se ha abierto un espacio intrigante en la siempre controvertida producción de cannabis. Como director ejecutivo de Canopy Growth desde el 3 de julio de 2019, Zekulin está al mando de la primera empresa productora de cannabis que cotiza en bolsa, está regulada por el gobierno federal, tiene licencia y cotiza en dos bolsas de valores de América del Norte. Canopy Growth comenzó a cotizar como WEED en la Bolsa de Valores de Toronto y como CGC en la Bolsa de Nueva York en mayo de 2018. En el año fiscal 2018, los ingresos netos de Canopy Growth Corporation se cotizaron en algún lugar cercano a los 79 millones de dólares canadienses. Zekulin asumió el cargo cuando la junta directiva de Canopy Growth “derrocó” al co-CEO Bruce Linton luego de lo que Financial Post describió como una “salida sorpresa”. Aunque muchos elogiaron los logros de Linton, Linton claramente no estaba satisfecho con dejar la compañía que ayudó a establecer, que originalmente se conocía como Tweed Marijuana Inc. Tweed ha vivido bajo la compañía matriz, Canopy Growth, y se han agregado muchas compañías recién adquiridas. Esto ha dejado a muchos preguntándose qué tipo de hombre es el nuevo CEO Zekulin.

1. Zekulin dejó su trabajo como abogado para cultivar marihuana.

Se asoció con sus colegas para comprar una fábrica de chocolate Hershey abandonada de 450.000 pies cuadrados para cultivar marihuana. Describió este movimiento comercial como «disrupción» durante una charla que dio en «The Walrus Talks» de la Universidad de Concordia en Toronto. Por supuesto, cuando le dijo a su esposa que ella no estaba feliz, y esto fue solo el comienzo de la interrupción. Zekulin describió la disrupción basándose en el punto de vista de la Harvard Business School de que es un proceso en el que una empresa más pequeña con menos recursos desafía con éxito a las empresas establecidas. Zukelin era consciente, desde el principio, de que cultivar marihuana situaría a su empresa como un disruptor en un mundo donde la cerveza, el vino y el licor saturan el mercado.

2. Zekulin cree que no hay suficientes tiendas de cannabis en Canadá.

En una entrevista de noviembre de 2019 en Squawk Alley de CNBC, Zekulin describió la falta de tiendas en el país. Dijo que las provincias con el 60% de la población canadiense tienen solo el 10% de las tiendas. Dijo que si no hay tiendas donde la gente compre productos, entonces es extremadamente difícil tener el tipo de ingresos que hubiera esperado posible con Canopy Growth. Pero la empresa tiene suficiente suministro para poder vender más a medida que el gobierno permite que se abran más tiendas. Desafortunadamente, los productos de cannabis 2.0 aún no han llegado al mercado. Una vez que estos productos estuvieran disponibles, Zekulin cree que esto brindará otra oportunidad de «darle un mordisco al mercado ilícito». Zekulin todavía se siente seguro de que el mercado de $ 6 mil millones ofrecerá oportunidades de venta con un mayor acceso.

3. Cuando Zekulin comenzó como abogado interno de Tweed, dijo que era «un traficante legal de drogas».

Tenía 35 años en ese momento y se desempeñaba como abogado general y presidente de la compañía de marihuana medicinal de dos años. Tweed cultivaba y vendía marihuana medicinal a pacientes en todo Canadá y era responsabilidad de Zekulin asegurarse de que los productos de la compañía se cultivaran de acuerdo con regulaciones estrictas, fueran seguros para los pacientes y pudieran retirarse del mercado si fuera necesario. Todo esto logrado sin publicidad. La formación jurídica de Zekulin fue esencial para la estrategia de marketing que era legal; para que los médicos y sus pacientes opten por comprar en Tweed.

4. Zekulin lo pasó mal cuando se le conoció por primera vez como «el abogado de la marihuana».

Solía ​​preocuparse por el estigma asociado a su trabajo. Dijo que su abuela no se ha «tragado» a la idea de lo que hace, pero que puede hablar fácilmente con la gente durante la cena sin darse cuenta de que lo miran desde arriba. Ve que la mayoría está intrigada con la idea y quiere saber más sobre lo que hace.

5. Zekulin le dijo a BNN Bloombert que se presentaría a sí mismo como «farmacéutico» en los cócteles.

En los primeros días, Zekulin se describió a sí mismo como más cauteloso a la hora de discutir lo que hacía. No solo tenía experiencia en derecho, sino que también pasó un tiempo como asesor político.

6. Cuando se le preguntó qué había aprendido sobre sí mismo, Zekulin señaló que hacer lo que nunca antes se había hecho es divertido.

Zekulin está disfrutando de «descifrar el libro de jugadas». El proceso creativo incluye no solo la elaboración de excelentes productos de cannabis, sino también el uso de formas creativas de trabajar dentro de las regulaciones para lograr cambios y, de alguna manera, convertirse en el líder del cambio dentro de una industria en rápido crecimiento.

7. Zekulin quiere «construir una historia de éxito canadiense en los próximos años».

Admite que es posible ganar mucho dinero fácilmente en el negocio. Todavía existe mucho estigma en el sector financiero, y eso ha sido un desafío. Pero él está «en esto a largo plazo». Cada empleado comparte la riqueza de la empresa porque todos poseen una parte de las acciones.

8. Zelukin se asoció con Martha Stewart para discutir su propuesta de línea de productos de CBD en la conferencia de tecnología Toronto Elevate 2019.

La pareja construyó la marca de Canopy Growth y la entrevista de Elevate fue parte de su trabajo general para dar a conocer el trabajo de investigación de Stewart con los científicos de Canopy Growth que desarrollan productos alimenticios. Jeff Lagerquist, que escribe para Yahoo Finance Canada, señaló que Stewart ha hablado en el pasado sobre la inclusión de CBD o cannabis en versiones adaptadas de sus 35.000 recetas originales que componen el catálogo de Martha Stewart Living. Stewart también está interesado en productos analgésicos para personas mayores. A sus 78 años, muchos la consideran una de las principales influyentes del cannabis.

9. Para 2016, Zekulin ya estaba pensando que Tweed debería fabricar chocolates con infusión de marihuana.

Tenía perfecto sentido. Cuando la empresa se hizo cargo de la fábrica de chocolate abandonada de Hershey, gran parte del equipo de producción de chocolate todavía estaba en el lugar. Zekulin le dijo a CBC Canada News que su visión era colocar chocolates Tweed CBD, y posiblemente bebidas con infusión de marihuana, junto a las bebidas alcohólicas en las licorerías.

Avance rápido hasta noviembre de 2019 y queda claro que los pensamientos de Zekulin se han hecho realidad. Foodbev.com informó sobre la presentación de la nueva línea Canopy Growth Corporations de chocolates, mezcladores y aguas con gas con infusión de cannabis. El proceso de cannabis destilado patentado de la compañía utiliza cannabis de flores enteras destiladas en un líquido transparente que luego se incluye como un ingrediente importante del producto. Zekulin calificó el lanzamiento del producto como «un cambio de juego» y describió los productos como el resultado del enfoque continuo de la empresa en la calidad y la innovación. Las “bebidas recreativas”, las aguas con gas “enfocadas en el bienestar” y los chocolates con “contenido mínimo de CBD” están sujetos a las regulaciones para la producción y venta de comestibles y bebidas de cannabis establecidas por Canadá.

10. Cuando la nueva instalación de Canopy Growth comenzó a producir bebidas con infusión de cannabis el 26 de noviembre de 2019, Zekulin dijo que estaba «profundamente orgulloso» del trabajo que el equipo de la compañía dedicó a llevar a buen término la licencia y la finalización de la nueva instalación.

Para Zekulin, el hecho de que Canopy Growth tenga todas las licencias relacionadas con Cannabis 2.0 que se requieren para el funcionamiento y el almacenamiento seguro para producir chocolates, bebidas y vaporizadores, es una “visión hecha realidad”.

11. Zekulin estaba «inmediatamente abierto» a la idea de un artista en residencia de Tweed.

Cuando el fotógrafo Ezra Soiferman se reunió por primera vez con Zekulin, la idea de Ezra combinó una mayor visibilidad tanto para su propio arte como para las imágenes de la empresa emergente. Zekulin vio esto como un programa sensato para apoyar tanto el arte como el cannabis, lo que demuestra que la asociación eliminó los «grilletes de la creatividad». Si bien Ezra disfrutaba convertirse en el primer artista de cannabis en residencia, tenía la esperanza de que otros lo siguieran. Zekulin le dijo a The Cannabist que los nuevos trabajos de Ezra eran un recordatorio de la importancia de apoyar a la comunidad artística.

12. Zekulin respondió a las acusaciones de que Constellation espera una pérdida récord de más de $ 50 millones debido a las inversiones en Canopy Growth, diciendo que está muy entusiasmado con el proyecto de construcción de 70 meses que está a punto de completarse para su comercialización en los Estados Unidos.

Zekulin le dijo al anfitrión invitado de Squawk Box, Eric Cantor, que Constellation ha invertido más de $ 4 mil millones de dólares en la compañía. Zekulin describió la relación con su ex socio convertido en subsidiaria como excelente, apuntando hacia el próximo lanzamiento de las bebidas recreativas de Canopy. Constellation proporcionó la experiencia en embotellado, mientras que Canopy creó lo que Zekulin describe como una colección de bebidas de “gran sabor y sin resaca”. Zekulin afirmó que la asociación ha sido positiva por estas razones. Zekulin señaló que Constellation tiene varios miembros en la junta directiva de Canopy, pero Canopy continúa trabajando en sus operaciones diarias. Dijo que la inversión en propiedad intelectual ha hecho que Canopy sea excepcional. Señaló que los inversores no han visto las existencias de cannabis estables últimamente. Pero él cree que Canopy está mejor posicionado para apoderarse del mercado de valores de cannabis debido a su posicionamiento global e integridad general.

13. Aunque Zekulin ha tenido una cuenta de Twitter desde que se unió en julio de 2011, no ha twitteado.

Tiene 355 seguidores en su cuenta @mark_zekulin, sin embargo, a partir del 30 de noviembre de 2019, cualquiera que busque un Tweet suyo solo tendrá que volver a consultar para ver si ha aparecido algún Tweet. @Canopy Growth, por otro lado, ha estado proporcionando mucha información de la empresa e incluyendo noticias relacionadas con la empresa sobre Zekulin cuando surgen.

14. Zekulin se graduó en Matemáticas en la Universidad de Waterloo, en Derecho en la Universidad de Ottawa y en Derecho Internacional en la Universidad de Cambridge.

Zekulin se desempeñó como Asesor Principal del Ministro de Finanzas de Ontario, el Honorable Dwight Duncan. También trabajó para la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). En Cassidy Levy Kent y en el bufete de abogados de comercio internacional Ottawa-Washington, Zekulin ocupó el cargo de Consejero. Fue honrado con el premio Top 40 Under 40 de Canadá en 2018.

15. Zekulin describió el desarrollo de Tweed de su propia cepa de cannabis certificada por ADN como una combinación de arte y ciencia.

La empresa había estado fenotipando semillas producidas por otros. Pero para 2016, la compañía había construido su propia instalación de reproducción para desarrollar su propia genética de cepas. Trabajar con DNA Genetics para encontrar los rasgos más deseables en plantas masculinas y femeninas permitió a Tweed desarrollar sus propias plantas patentadas. Zekulin reconoció que el proceso era caro y llevaba tiempo. Seleccionar a la mejor madre y padre, probar los perfiles de terpenos, discutir diferentes cepas y crear el producto de mejor calidad para llevar al mercado fue un motivo de orgullo para Zekulin y el equipo que pasó por el proceso.

16. Zekulin admitió que siempre duda en comentar sobre la política estadounidense.

Le dijo al presentador invitado Eric Cantor en CNBC que no hay grupos importantes que se opongan a la legislación de derechos del estado y que cree que eso debería considerarse positivo en términos de productos de cannabis. En términos de legalidad, entiende que el CBD está abierto a la producción y su …

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