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10 cosas que no sabías sobre la dueña de los New Orleans Pelicans, Gayle Benson

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Gayle Benson llegó a los titulares en marzo de 2018 cuando asumió la propiedad de los New Orleans Saints y los New Orleans Pelicans después de la muerte de su esposo, Tom Benson. Su ascenso a la propiedad de un club atrajo mucha atención de los medios en ese momento, y muchos críticos citaron la brecha de edad de 20 años entre ella y su difunto esposo como evidencia de un “buscador de oro”. Si eso no fuera suficiente, Benson ha soportado múltiples casos judiciales, acusaciones de racismo y una feroz batalla familiar. A pesar de los escándalos, Benson ha perseverado y continúa avanzando tanto con sus empresas comerciales como con sus actividades filantrópicas. Siga leyendo para descubrir más sobre el nativo de Nueva Orleans.

1. Conoció a Tom Benson en el memorial de su difunta esposa.

Gayle Benson, nacida Gayle Marie LaJaunie, ya se había casado dos veces cuando se casó con Tom Benson. Su primer matrimonio a la edad de 19 años terminó en divorcio y anulación en un año. Su segundo matrimonio se produjo después de que se hiciera amiga de dos niños pequeños; la madre resultó ser una drogadicta y el padre resultó ser un joven igualmente atribulado llamado Thomas Bird, con quien se casaría más tarde. Su relación fue tumultuosa desde el principio, y después de varios años de matrimonio infeliz, Benson volvería a solicitar el divorcio. En 2004, su fortuna dio un vuelco cuando conoció al viudo Tom Benson. La reunión tuvo lugar en el memorial de la difunta esposa de Benson…. Gayle hizo un buen trabajo al ayudar a Benson a superar su dolor y, al cabo de un año, se casaron.

2. Ella es una pionera

Después de la muerte de su esposo, Benson heredó sus intereses mayoritarios tanto en los New Orleans Saints de la National Football League como en los New Orleans Pelicans de la National Basketball Association. Como propietaria principal de ambos equipos, Benson entró en los libros de récords como la primera accionista mayoritaria femenina de una franquicia de la NFL y la NBA.

3. Ella solía tener un negocio de diseño de interiores.

Durante la década de 1970, Benson dirigió un negocio de decoración de interiores con su entonces esposo, Thomas Bird. A pesar de una serie de renovaciones exitosas, la pareja parecía tener dificultades para mantenerse en los buenos libros de sus clientes: entre 1987 y 2000, lograron recibir un gran total de 18 veces, generalmente por falta de pago o por falta de pago. en incumplimiento de contrato. En una ocasión, Benson incluso fue arrestada bajo sospecha de robar muebles de un cliente … afortunadamente, ella se defendió y se retiraron los cargos. Sin embargo, la pareja no siempre tuvo tanta suerte y se vio obligada a buscar acuerdos extrajudiciales en más de unas pocas ocasiones.

4. Casi pierde su herencia

Tom Benson originalmente tenía la intención de dejar sus acciones con derecho a voto de los New Orleans Saints y New Orleans Pelicans a su línea de sangre (que incluía a su hija, nieto y nieta). Después de una pelea por la actitud de la familia hacia su nuevo matrimonio, revisó su decisión, nombró a Gayle su sucesora y escribió una carta mordaz a su hija y nietos para decir que no quería tener más contacto con ellos. Su familia desafió su decisión, alegando que no era lo suficientemente competente mentalmente para tomar tal decisión. Su demanda fue finalmente desestimada y Gayle procedió a heredar la herencia de Benson después de su muerte.

5. Ha sido acusada de racismo.

En 2015, Benson fue acusada de racismo y de violar las leyes laborales federales por Rodney Henry, ex asistente personal de su esposo. Según lo informado por The Advocate, Harris afirmó que Benson lo había tratado con «desdén y falta de respeto» a causa de su raza, y le debía dinero en horas extra impagas. Un árbitro de la NFL falló a favor de Henry con respecto a su queja laboral, pero finalmente desestimó sus acusaciones de racismo.

6. Ella posee una participación mayoritaria de Dixie Brewing Co

Antes de la muerte de su esposo, la pareja adquirió una participación mayoritaria de la cervecería de Louisiana, Dixie Brewing Co. secuelas del huracán Katrina. En agosto de 2018, Benson anunció que Brewing Company se trasladaría al antiguo edificio de MacFrugal en el Canal Industrial. El sitio servirá como un sitio de distribución y un destino para el consumidor, con planes para una cervecería y actividades recreativas en preparación.

7. Ha donado $ 20 millones a la investigación del cáncer.

Benson es un colaborador generoso de la Universidad del Verbo Encarnado, una escuela católica privada en Texas. Su apoyo al establecimiento fue reconocido en 2008, cuando el campus nombró a su nuevo estadio de fútbol (que había sido financiado por la familia Benson) «Estadio Gayle y Tom Benson». Benson también es un partidario activo de la atención y la investigación del cáncer, donando $ 20 millones a la causa solo en 2015.

8. Ha sido galardonada con la Pro Ecclesia et Pontifice

En 2012, tanto Gayle como Tom Benson recibieron el premio Pro Ecclesia et Pontifice (el más alto honor papal disponible para los laicos) en reconocimiento a sus contribuciones a la Iglesia Católica. La pareja fue nominada para el premio por el obispo de San Angelo, Michael Pfeifer, un amigo de toda la vida. Según lo informado por The Time-Picayune, Pfeifer citó la donación de $ 15 millones de Benson a la Escuela Oblata de Teología (la residencia de la orden religiosa de Pfeifer, los Misioneros Oblatos de María Inmaculada), su donación de $ 2 millones a un centro para personas mayores en Nuestra Señora de Guadalupe. Church en Nueva Orleans, y su donación de $ 8 millones para la construcción de un Centro Jesuita en la Universidad de Loyola como justificación para su nominación.

9. Ha recibido un título honorífico

El 11 de mayo de 2019, Benson recibió un doctorado honorario en letras humanas por la Universidad de Loyola. El título es un reconocimiento a sus variados esfuerzos filantrópicos en Nueva Orleans y sus muchas contribuciones a la Universidad. “No solo es una de las mujeres más influyentes en los deportes y en la ciudad de Nueva Orleans, es una defensora incondicional de la fe católica, ayudando a Loyola y las escuelas católicas de toda la ciudad a educar a las generaciones futuras”, declaró la presidenta de Loyola.

10. Ella se muda a hoteles

En abril de 2019, se anunció que Benson unía fuerzas con el desarrollador local Daryl Berger para comprar el hotel Hyatt Regency en Nueva Orleans. La participación de Benson en el hotel fue administrada a través de su compañía de bienes raíces, GMB Properties, y será su primera compra de hotel (y la de la compañía). “Mi difunto esposo Tom creía en reinvertir en nuestra comunidad y esa filosofía ha hecho de nuestra ciudad un lugar mejor. Nuestra inversión en el Hyatt continuará con ese legado ”, dijo sobre la medida.

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