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La historia y evolución del McLaren F1

McLaren F1 5 La historia y evolución del McLaren F1

El McLaren P1 recientemente presentado paralizó al mundo. Los periódicos y revistas acudieron en masa para ver lo que finalmente fue diseñado para ser el sucesor del legendario McLaren F1. Como era de esperar, el coche fue un gran problema. Rindió homenaje a su predecesor con un estilo perversamente similar y cautivó a los fanáticos con su ingeniería excepcional. Uno no pudo evitar recordar la inspiración detrás de la magnífica creación.

Un automóvil que se fabricó en los años 90 pero que tenía la velocidad y la agilidad de un velocista del siglo XXI. A veces prepara la pista en recuerdo de sus años dorados, e incluso ahora, aunque un poco oxidado, todavía les da a los whippersnappers modernos una carrera por su dinero. ¿Y por qué no lo haría? Imagínese 240 mph en la carretera, 0-100 mph en 6.3 segundos, 0-60 en 3.2 segundos y 0-100 y volver a detenerse en 11.5 segundos. Quizás, entonces, este es el momento perfecto para echar un vistazo a la historia y evolución del McLaren F1:

Del éxito de la Fórmula Uno

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Durante la década de 1980, McLaren se había hecho un nombre como uno de los equipos más dominantes en los campeonatos de F1. Sus autos emplearon motores Porsche y luego Honda, y fueron conducidos por conductores de clase mundial como Ayrton Senna, Alain Prost y Niki Lauda. A pesar de su gran éxito, los principios no pudieron evitar preocuparse por el futuro financiero de la compañía, especialmente porque estaban involucrados exclusivamente en los deportes de motor. Fue entonces cuando nació la idea de un automóvil de carretera. Pero este no sería cualquier otro vehículo típico. ¿Qué sucede cuando lo mejor de lo mejor converge en una sala de conferencias para intercambiar ideas?

Lo acertó: los funcionarios (que incluían a Gordon Murray, Mansour Ojjeh y Ron Dennis) se propusieron crear un automóvil deportivo de alto rendimiento diseñado para destronar a Ferrari como el mejor fabricante de automóviles deportivos del mundo. Además de ser el superdeportivo más rápido y de mejor manejo del planeta, también presentaría la relación potencia-peso más alta jamás vista en un automóvil de producción. Inicialmente, Gordon Murray, quien era el director técnico de la compañía, se había inspirado en algunos de los superdeportivos más geniales de los 80, que incluían el Porsche 959, Jaguar XJ220 y Ferrari F40. El dilema fue que ninguno de estos autos realmente se acercó a la visión de McLaren. Fue entonces cuando Murray conoció al NSX, un nuevo modelo desarrollado por Honda.

Estaba sin aliento. El coche tenía todo lo que necesitaban para inspirarse en términos de manejo y calidad de conducción. Solo necesitaban incorporar esas características y hacer que el automóvil que estaban desarrollando, el McLaren F1, fuera mucho más rápido.

El proceso de construcción

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Al igual que con otros autos de McLaren, la F1 tenía que ser liviana, con un peso objetivo de alrededor de 2500 libras. Pero, ¿cómo podían conseguirlo con un coche deportivo de tan alto rendimiento? La solución fue icónica, algo inaudito en la industria de los superdeportivos: el McLaren F1 sería el primer automóvil de carretera en la historia que vendría con un chasis monocasco de fibra de carbono. El automóvil también incluyó varias características innovadoras, incluido un sistema de aerodinámica activa con dos ventiladores que succionan el aire de los difusores debajo del automóvil, lo que, en consecuencia, significaba que no era necesario incorporar un alerón trasero grande para mayor estabilidad. Pero ese no fue el logro más interesante del nuevo McLaren.

El automóvil estaba equipado con una configuración de 3 asientos, donde el asiento del conductor está ubicado en la parte delantera y dos asientos de pasajeros están ubicados en la parte trasera. Las características estándar incluían una entrada sin llave a control remoto, aire acondicionado, un estéreo Kenwood y un módem que permitía a McLaren HQ recopilar información de la ECU en caso de un problema mecánico. Pero eso no es todo. Para obtener el máximo rendimiento, McLaren recurrió a BMW para asegurarse uno de los mejores motores que existían. El motor tenía que emitir inducción forzada para alcanzar una capacidad de 6,1 litros. Era un V12 de aspiración natural que podía generar unos impresionantes 627 hp y 479 lb-pie de torque. El compartimento de escape utiliza una lámina de oro para evitar el sobrecalentamiento.

Amanecer de una nueva era

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Uno esperaría que la enorme variedad de características de alta tecnología en un solo automóvil pesaran la máquina, pero no fue así. De hecho, a diferencia de los superdeportivos modernos, el McLaren F1 es único en el sentido de que no tiene ayudas electrónicas al conductor, incluidos diferenciales especiales, control de tracción y ABS. Solo potencia pura e indómita que es suficiente para abrumar incluso a los mejores conductores de la actualidad. Es seguro decir que el McLaren F1 estaba destinado a la pista de carreras. Aunque no es su propósito previsto, el automóvil tuvo un gran éxito en la serie BPR Global GT, que lo vio avergonzar a otros prototipos en las 24 Horas de Le Mans de 1995. Fue rápido, poderoso y altamente exclusivo.

Solo se fabricaron 106 modelos. Estos incluían 28 autos de carrera, dos versiones de cola larga, un prototipo de cola larga, cinco versiones sintonizadas, un prototipo sintonizado, 64 versiones de carretera y cinco prototipos. Los coches se produjeron entre 1992 y 1998, y cada máquina tardó unos 3 meses y medio en completarse. Aunque McLaren F1 ya no se fabrica, la compañía mantiene una amplia red de servicios para el automóvil. Como se dijo anteriormente, se instala un módem en cada automóvil que facilita la comunicación entre la ECU de la F1 y el automóvil del cliente de McLaren en caso de una falla mecánica. Además, hay hasta 8 centros de servicio autorizados en todo el mundo, y McLaren ocasionalmente lleva a un técnico especializado al centro de servicio del propietario del automóvil.

¿Un nuevo sucesor?

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Como si el poderoso P1 no estuviera lo suficientemente caliente, se rumorea que el equipo de McLaren está trabajando en un nuevo sucesor de F1. La nueva reinvención del McLaren F1 estará supervisada por las espectaculares habilidades de la división de Operaciones Especiales con sede en Woking. Será un coche de edición limitada que rinde homenaje a la F1 y se espera que tenga un precio asombroso de 2 millones de libras. Contará con un esnórquel en el techo, puertas diédricas eléctricas y el diseño original de tres asientos. Sin embargo, la última configuración se aplica a una necesidad diferente: viajes rápidos y transcontinentales con un ritmo y estilo excepcionales. El producto final será el McLaren de lujo más bellamente construido hasta la fecha.

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